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我国内蒙古地区发现罕见单指恐龙化石

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  据英国每日邮报报道,近日,考古学家宣称,在中国内蒙古临河地区发现一支恐龙新物种,该物种非常奇特,前肢仅长有短而粗的单指。

单指恐龙挖掘地点位于中国内蒙古临河地区


单指恐龙复原图


此前考古研究中并未发现这种独特的单指结构

  单指恐龙的学名为“Linhenykus monodactylus”,直立高度为0.6米,体重不足500克,相当于一只体形较大的鹦鹉,这种单指结构可能是它们用于挖掘昆虫巢穴。科学家认为,单指恐龙属于阿尔瓦兹超龙科,它是食肉性兽脚亚目恐龙的一个分支。

  兽脚亚目恐龙之后进化成为现代鸟类,其恐龙后代也包括:霸王龙和迅猛龙。但是研究人员发现单指恐龙具有非常显著的特征,与其它恐龙物种存在较大的差异,前肢仅长有一个短而粗的“手指”,下肢长着较大的爪子。

  伦敦大学学院的迈克尔-佩特曼(Michael Pittman)是该研究小组成员之一,他在发表于1月19日《英国皇家科学院学报》的研究报告中称,非鸟兽脚亚目恐龙起初长有5个趾,但之后进化成为3个趾。

   霸王龙前肢长有两指,而单指恐龙的特殊结构表明兽脚亚目恐龙具有一定的复杂性,在进化历程中形成了不同的结构形态。目前发现的单指恐龙残骸的历史可追溯至0.75亿年-0.84亿年前,挖掘地点位于骨骼化石密集的中国内蒙古临河岩石层。

  来自美国国家历史博物馆合著作者之一的约拿-乔涅雷(Jonah Choiniere)博士称,像鲸鱼和蛇的腿部等残留退化结构,在进化历程中可能随意性出现或者消失。单指恐龙具有阿尔瓦兹超龙的外趾进化特征,同时体现出残留肢体进化的复杂性。

  单指恐龙与其它类似体形的兽脚亚目恐龙相似,比如:棒尾恐龙、角龙,以及小型哺乳动物和蜥蜴。

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标签: 中国 化石 考古