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美科学部门大盘点

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  在奥巴马执政期间,美国国立卫生研究院启动了数个大项目。 图片来源:Hilary Schwab

  近日,美国下一任总统唐纳德·特朗普公布了初步政策框架,这是特朗普团队在竞选后首次全面阐述其政策立场。《自然》杂志罗列了美国政府科学部门将面临的前景。

  国立卫生研究院

  在现任总统巴拉克·奥巴马管理下的国立卫生研究院(NIH)有远大的梦想。可是现在,大脑研究、个性化治疗和治愈癌症这些重点研究项目的前景却在不断变化。考虑到脑创新计划(BRAIN)自2013年启动以来,国会的经费投入逐年递增,该项目似乎能够继续进行。但2015年启动的精准医学计划的未来却一片茫然,而且今年提出的癌症登月计划,看似也不可能获得必须的经费了。

  NIH已经开展的人类胚胎干细胞和干细胞系研究很可能再一次成为导火索。奥巴马曾于2009年通过行政命令,将联邦政府在干细胞研究上的资助合法化,然而特朗普可以随时将该命令撤销。而且,涉及胚胎组织的研究仍存争议:专项小组将会对使用胚胎组织进行研究的人员以及这些胚胎的提供者调查,以判定他们是否触犯了法律。11月16日,国会批准了80万美元用于这些调查。

  NIH院长Francis Collins已经表示,他在12月初依照法令递交了一份形式上的辞职书。但Collins并没有提到特朗普是否希望他续任,或者他是否会对这样的请求进行考虑。但在11月29日,特朗普的过渡团队宣布了健康及人类服务部的部长人选——国会议员Tom Price(来自佐治亚州的共和党人)。Price是一名医生,他赞成废除奥巴马医改方案并且反对癌症登月计划。

  食品及药品监督管理局

  特朗普将推进食品及药品监督管理局(FDA)药品审批标准的放宽,而这种猜测已经引发制药股票上涨,并且使消费者保护组织十分紧张。FDA被普遍认为缺乏资源以满足日益增长的监管需求,因此,那些监管FDA的人同样要担忧特朗普关于联邦政府停止招聘的言论。而且,特朗普在竞选中关于“FDA食品警察”的建议,也意味着食品安全法规同样处于危险之中。

  特朗普将任命一名新的FDA局长,但到目前为止他并没有表示会选择谁。一些共和党立法委员劝说他保留现在的行政长官——心脏病学家Robert Califf。Califf具有数十年临床研究经验,并与产业界紧密相连。

  疾病控制与预防中心

  特朗普在公共卫生领域已经获得支持的少数有力观点之一是2014年他提倡禁止那些来自埃博拉病毒感染区的人进入美国,尽管这一观点遭到了公共卫生官员和科学家的反对。8月,疾病控制与预防中心(CDC)提出针对这样的疫情暴发后如何检疫、隔离的意见,并认为应该更新时下的政策并制定新规定。目前这些新规的未来也不确定。

  此外,如果特朗普与国会废除了奥巴马医改政策,CDC也会受影响。废除卫生保健法案意味着由该法案创立的预防和公共卫生基金也将被撤销。该基金在2016年为CDC提供了14亿美元,扩展其诸多项目。

  环境保护局

  特朗普还对奥巴马“严苛”的环境政策提出指责,并承诺将修改大部分政策。其中包括由环境保护局(EPA)制定的一些关于控制和降低发电厂温室气体排放量的规定。根据法律要求,EPA应对碳和传统污染物进行控制和调节,并且有环保人士准备发起诉讼以确保该机构履行职责。但是特朗普政府有权减少EPA的预算,这样就可以束缚该部门制定新规以及执行现有规定的能力。

  特朗普已经任命Myron Ebell带领EPA完成过渡,Ebell来自华盛顿哥伦比亚特区的企业竞争力研究所,是一位知名的气候问题怀疑论者。而华盛顿布雷斯韦尔律师事务所律师Jeffrey Holmstead高居EPA新局长候选人名单首位,他曾在前总统乔治·布什时代出任EPA空气与辐射办公室主任。

  有关其他竞争者的猜测包括Robert Grady,来自加利福尼亚州旧金山市狮鹫投资的一名风险投资家,曾于1990年帮助起草新的空气质量法;州政府官员、得克萨斯州环境质量委员会前主席Kathleen Hartnett White以及Ebell。

  能源部

  美国能源部科技办公室每年在高能物理学、能源、气候变化与生物学研究上的花费都超过50亿美元。该部核安全管理局同样监督着美国耗资88亿美元的核武器计划。奥巴马政府曾尝试增加在清洁能源上的投入,但是特朗普可以将焦点转移到化石燃料与核能研究上。

  传闻能源部部长的候选人包括Robert Grady、曾在小布什政府领导白宫环境质量委员会的James Connaughton、 得克萨斯州前州长Rick Perry,以及被认为是主要候选人的Harold Hamm,但是这位俄克拉荷马州石油天然气大陆资源公司的首席执行官却表示对此不感兴趣。

  国家海洋和大气管理局

  国家海洋和大气管理局(NOAA)负责管理该国气象、渔业和地球气候等工作。该机构拥有海洋科考船和飞机、卫星以及统一服务,每年在大气、海洋和生态系统服务中投入约4.9亿美元。

  2008年12月,奥巴马让科学家惊讶的是,宣布提名海洋生态学家Jane Lubchenco担任NOAA局长。而Lubchenco并不在特朗普的优先候选人中。但目前尚不清楚,新总统的过渡团队会考虑由谁领导NOAA。

  但有消息称,特朗普有意让其经济顾问、亿万富翁Wilbur Ross领衔商务部——NOAA的顶头上司。其余的候选人还包括纽可钢铁公司前主席Dan DiMicco和金融家Lewis Eisenberg。

  地质调查局

  这个年经费10亿美元的机构主要负责自然灾害、资源和环境研究。奥巴马政府的预算削减已经威胁到其追踪洪水的河水位标设置和火山及地震监测。而如今,该机构的气候和陆地利用变化项目可能会遭到新政府“炮轰”。

  现任局长Suzette Kimball是政治任命,因此他很可能离开。副局长William Werkheiser将可能代理局长直到新局长产生。该机构的领导职位需要参议院批准,并陷入了政见不一的困局。在2015年12月被正式任命后,Kimball在代理局长位子上干了差不多3年。

  宇航局

  宇航局(NASA)可能很快要将目光从地球和火星转向月球。特朗普竞选活动的两名顾问发表评论,列举了新总统带领下空间科学政策可能的发展方向。文章认为, NASA应该更加聚焦深空探索,并在民用太空领域有更多公共—私人合作。该机构的地球观测任务占据了超过1/3的科学预算,这一开支一直遭到国会共和党人的攻击。特朗普顾问还指出,对他们所谓的“政治正确环境监测”少费点功夫。

  目前,NASA局长Charlie Bolden确定会在明年1月离任。NASA前局长Jim Bridenstine、众议员Jim Bridenstine和前宇航员Eileen Collins将是候选人。

  国家科学基金会

  国家科学基金会(NSF)主要资助基础研究,年度经费共约75亿美元。近年来,国会共和党成员对其在社会科学和地球科学(包括气候变化)研究上的投入表示了质疑。

  NSF主任任期为6年,天体物理学家France Córdova 在2014年3月接手这一职位,并计划完成余下的任期。相比之下,奥巴马在2009年上台后,并未提名NSF主任,而是在材料学家Arden Bement于2010年6月任期结束后,才任命新主任。(张章编译)

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