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步入“云端”

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  原先在英特尔工作、现任并行科技CEO的陈健博士对超算领域的国际竞争打了个比方。他说,Top500的排行在超算领域就如同奥运会之于体育界。一个国家能不能叫作体育强国,不仅在于奥运会金牌数和多少传统优势项目斩金夺银,更在于民众实际参与度和乐观心态。比如,在里约奥运会期间,中国体育迷们忘掉了金牌数,专心欣赏傅园慧的原力爆发心态,在看乒乓球时能沉迷于欣赏选手乐在其中的状态,在看竞走等项目时,则把关注度放到选手们的突破精神中。朋友圈里越来越多的人在晒跑步,“再跑5公里,就可以在朋友圈里嘚瑟”的照片更是能让所有人会心一笑。这些细节所展示的是全民健身的比例,而这才是体育强国明证。

  与此类似,在如何定义超算强国方面,高性能计算应用的活跃程度才应该是最关键的指标。高性能计算的软件与服务提供商应当把关注放在“怎样让更多人更高效、容易地用上超算资源”这个问题上,也就是如何做好应用服务。

  谈到HPC应用服务,自然避不开云计算。一些公有云的服务厂商,如Amazon AWS、阿里云、微软Azure等都提供了公有云配置的HPC集群服务。一些专业HPC服务厂商,如Nimbix和Rescale也都推出了新颖的HPC云服务。其实,HPC这个缩写本身就包含了两个层面的含义:一是高性能计算机(High Performace Computer),二是高性能计算(High Performance Computing)。这意味着,HPC不仅可以被定位成一种偏向于硬件的设备,而且可以被视作一种服务。

  对于普通人而言,搞清一个硬件设备的组成、结构有太高的技术壁垒,但是如果使用它作为一种服务不应该有这么多障碍。一部稳定、易用、界面友好和安全的电子设备才符合公众的期待,而不应让用户去钻研这个设备使用了多么高级的芯片和怎样全新的架构。

  一方面,技术的发展让超算走下了神坛;另一方面,让超算步入云端是大势所趋。HPC是专用的计算资源,想要用好这个资源,需要超高速的网络和并行存储的模式。它们原本用于进行科学计算和工程计算,对于普通用户而言,通常不需要这样的高性能。就好比说,赛车固然性能很好,但是如果目的只是去超市搞个大采购,赛车并不那么适合。首先,我们需要考虑HPC在云端的实际需求到底有多大。其次,要考虑如此大规模的计算数据在云端如何才能高效安全地迁移。对于已有的超算中心和潜在用户来说,如何把计算资源和用户需求进行对接更需要合理的平台进行调配。比如,人有用车的需求,而且是不同档次的用车需求,而车队有承运的服务,如何把这两者对接,在新的时代需要新的解决方案。传统的电话叫车或路边拦车明显已经过时,在万物互联的时代,优步和滴滴这样的软件对传统的汽车服务进行一次底层革命。或许,在超算行业,云服务的常态化也有一次革新的契机。

  随着超级计算机行业的发展,用户在学习掌握和优化系统方面投入的精力逐年增加。如果一个人为了使用超算资源而不得不成为一个计算机行家,这其实就偏离了超算发展的初衷。我们已经厌倦了为了装修一个房子结果变成建材专家、为了吃口放心饭结果变成转基因专家、为了防止被导游骗而变成自助游大牛的日子。

  尽管硬件复杂,但软件应当简便易用,这才是高性能计算必然的发展方向。如今,智能手机大量普及,人们开始习惯在移动终端上处理搜索、在线交易、多媒体音视频实时交互等任务。你丝毫没有察觉到,正是强大的本地多核处理器和云端的服务器强大的处理能力互为支撑,才实现了这样的结果。

  云计算的时代带来了许多机遇,比如打击盗版。实际上,许多行业领先软件早已借力将盗版问题解决。比如,随着所有电脑的上网需求,Windows10的盗版量已经大幅下降,而ADOBE公司更是把所有行业重要软件打包开始按月收费。可以说,一个击碎盗版毒瘤的技术拐点已然到来。随着云平台的普及,软件的开发和销售模式都发生了质变。HPC和应用都步入云端,使得对盗版的管理和监控成为可能,这也是HPC行业应用弯道超车必须做的事情。

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标签: 超算