神奇动物在这里

图文:中国数字科技馆 | 2016-12-07

导语:
  导语: 最近大热的魔幻巨制影片《神奇动物在哪里》捧红了几位魔法动物明星,这些J.K.罗琳笔下的魔法生物在大荧幕上栩栩如生,赚足了眼球。爱偷东西的嗅嗅,胆小又黏人的护树罗锅,庞大易怒的毒角兽,这些魔法生物虽然只存在于电影中,但是在真实世界里也有它们的“近亲”呢!本期《微专栏》我们就一起去认识认识真实世界里的“神奇动物”们。

跟“嗅嗅”撞脸的针鼹

  《神奇动物在哪里》影片中,最抢镜的动物莫过于爱偷金银财宝的“嗅嗅”了,这只披着黑色皮毛的“小偷”,看到闪闪发光的东西就无法自控,全都要偷走放进自己肚子前的口袋里,被逮到就一脸无辜地卖萌。

  这位魔法生物嗅嗅其实在现实中有一位非常相似的“近亲”——针鼹。因为“撞脸”了魔法动物“嗅嗅”,在澳洲动物园里,针鼹还成了网红。不管是长长的嘴巴、小小的眼睛,还是圆滚滚的身子都像极了影片中的“嗅嗅”,甚至针鼹的肚皮上也有一个袋子,只不过不用来装硬币,而是雌性哺育宝宝的工具。

  针鼹背部和体侧覆以硬刺,刺下有毛;腹面无刺而被毛。针鼹有一只细长的嘴,鼻孔在嘴的前端,又细又长的舌头可以伸进蚂蚁的洞穴捕食。它们的四肢较短,都有五趾,雌性的腹部在繁殖期会长出育儿袋,雄性后肢踝部有毒。针鼹一般栖息于多石、多沙和多灌丛的区域,住在岩石缝隙和自掘的洞穴中,黄昏和夜晚出来活动。爪强有力,适于挖掘。遇到危险,能很快向地下挖进,紧急时也会卷成1个刺球保护自己。针鼹的视力很差,主要依赖嗅觉和听觉活动,冬季会降低体温冬眠。

 

  卵生哺乳动物

  全世界共有4000多种哺乳动物,大都是胎生的。仅有两种哺乳动物例外,它们先生蛋、孵卵后哺乳,这就是鸭嘴兽和针鼹,它们都是澳大利亚特有的动物。‍‍

  鸭嘴兽和针鼹不仅繁殖后代的方式相似,外形特征也有很多相似之处,它们都属于最原始的哺乳动物。在由卵生生物进化成胎生生物的过程中,它们保留了产卵孵化的特性,但又同时具备胎生动物的哺乳行为等一系列特征,因此它们仍属于哺乳动物。

  每年5月是针鼹的繁殖期。此时,雌兽的腹部会长出一个像袋鼠那样的育儿袋。产卵时,雌兽像毛虫一样把身体弯曲,将泄殖腔对准袋囊,使卵由泄殖腔流出时正好落入袋内。雌兽大多仅产1枚卵,偶尔产2枚,卵产下以后就由雌兽随身携带并孵化。针鼹的卵呈白色,里面有一个极大的卵黄,没有卵白,大约长15毫米,直径13毫米,大小与鸭嘴兽的卵差不多。孵化几周后,幼仔就出壳了。刚出世的幼仔,体长不足12毫米,留在育儿袋中继续生长。由于雌兽没有乳头,幼仔只能在袋囊中舔食由雌兽腹部的乳孔流出的乳汁。当小针鼹刺激育儿袋内的皮肤时,奶汁就会从特殊的细孔中分泌出来。小针鼹在育儿袋里一直生活到背上长出针刺为止,一般是6-8周。到了这时,雌针鼹便把幼仔从育儿袋里掏出,藏在灌丛等比较隐蔽的地方,继续哺育数周,小针鼹便能够独立生活了。

天使护树罗锅VS魔鬼竹节虫

  在主人公纽特为了这些出逃的动物大伤脑筋的时候,有一个藏在他衣领里不离不弃的小动物异常温顺,这就是护树罗锅。它的样子就像一个迷你的树人,有很多跟它一样的护树罗锅在魔法森林里守护着树木。

  那么现实中,是不是也有它的“近亲”呢?这位不知道算不算,虽然体貌特征有不少相似之处,但是相比起像天使一样美好的护树罗锅,它对树木来说简直就是魔鬼。它就是竹节虫。

  竹节虫形状细长似竹节,属于中至大型昆虫,体长6至24厘米,绿色或褐色。头卵圆形略扁,下口式。有些有翅膀,有些则没有。竹节虫多分布热带、亚热带地区,有典型的拟态和保护色,与其栖息环境相似,不易被敌害发现。平时生活于草丛或林木上,以叶为食。

 

  昆虫的拟态

  拟态是指一种生物在形态、行为等特征上模拟另一种生物,从而使一方或双方受益的生态适应现象。颜色、外形都与环境类似的归于拟态。

  竹节虫绝对算得上著名的伪装大师,当它栖息在树枝上时,活像一支枯枝,很难分辨。有些竹节虫受惊后落在地上,还能装死不动。在印尼的森林里,生活着一种巨型竹节虫,体长达33厘米,在昆虫王国100万种昆虫中独占鳌头,是世界上体长最长的昆虫。因为竹节虫没有天敌,它们的体型才能演变得如此之大。

毒角兽和犀牛——我们都有大犄角

  在电影中有一只庞然大物费了纽特好大力气才送回到魔法箱子中,它叫做毒角兽,厚厚的灰色皮肤,鼻子上有一根锋利的大犄角,犄角里有致命的毒液,它虽然不轻易攻击人,但是发怒了或者发情了可是不好惹的。这巨大的身形和标志性的长角怎么看都像是我们“麻瓜”世界里的犀牛嘛!

  在影片中,这种酷似犀牛的毒角兽也是一种数量稀少的动物,这与犀牛的处境十分相似。野生犀牛因犀牛角的装饰和药用价值而被大量捕捉,除白犀外的犀牛均为濒危物种。

  犀牛也是一种现存的古老生物,早在3400万年前,犀牛就已经出现在地球上了。现存的白犀牛是仅次于象的第二大陆生动物。犀牛虽然体型笨重,但能以相当快的速度行走或奔跑。非洲黑犀在短距离内能达到每小时45公里的速度。犀牛多夜间活动,独居或结成小群。生活区域从不脱离水源,食性因种类而异,以草类为主,或以树叶、嫩枝、野果、地衣等为食物。母兽妊娠期18-19个月。寿命30-50年。

 

  有趣的共生

  牛椋鸟经常与犀牛为伴。对于牛椋鸟来说,犀牛是一张会自行移动的宴席桌,因为在犀牛身上寄生着许多味道鲜美的虱子,这些小鸟经常站在犀牛身上,啄食寄生虫和它们行走时踢起来的昆虫,同时,这些小鸟还起着“哨兵”的作用,稍有异常它们便鸣叫着飞离犀牛身上,使犀牛及时得到“警报”。‍‍‍‍

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