奇妙且濒危的朋友

图文: | 2016-07-01

导语: 最近有一位“奇妙的朋友”时隔20年多后再次出现在公众视野当中。美国国家地理微博晒出了它的照片,它有着大大的耳朵、圆圆的小眼睛、肥嘟嘟的腮帮子、毛茸茸的身体……萌倒了众多网友。这位奇妙的朋友是什么来历?它有怎样的奇妙故事?本期《微专栏》和您一起关注这位奇妙且濒危的朋友。

比大熊猫稀有的伊犁鼠兔

美国国家地理微博晒出的这组照片的主角是伊犁鼠兔。伊犁鼠兔是兔形目鼠兔科鼠兔属的一个物种,也就是说,它是一种兔,而非鼠。伊犁鼠兔生活在中国新疆天山山脉海拔2800米至4100米间的高寒地带,是我国特有物种,目前在自然栖息地存活的数量不足1000只,比大熊猫还要稀有,是世界上最濒危的物种之一。

伊犁鼠兔这一物种是中国科学家李维东1983在天山山区首次发现的,他与中国科学院动物研究所的研究员马勇共同完成了定种研究,于1986年将这一鼠兔新物种正式命名为伊犁鼠兔。有趣的是,这次引起公众对伊犁鼠兔关注的照片也是李维东拍摄的,这组照片拍摄于2014年7,距他上次在野外发现并拍摄到伊犁鼠兔已经过去了24年。

鼠兔:“天使”还是“魔鬼”?

伊犁鼠兔因为是濒危物种而受到保护,但它的亲戚们,如高原鼠兔、间颅鼠兔、达乌尔鼠兔等,却并非如此,并且长期以来被当作造成草地退化的有害物种而遭到捕杀。

以青海省为例,从20世纪60代起至今,青海省内的灭鼠兔运动已经持续了半个多世纪。灭鼠兔的理由在于鼠兔啃食植物茎叶并翻土挖洞,它们的大量繁殖造成了草地退化、水土流失。

但事实果真如此吗?实际上,随着对鼠兔、高寒草甸等方面的动物学、植物学、生态学和环境科学等研究的深入,研究者发现鼠兔泛滥是草地生态系统退化的结果而不是原因——草场退化时,植被密度降低、土壤受到侵蚀,为鼠兔的生产和繁殖提供了更好的条件,导致鼠兔数量增多。不仅如此,很多研究显示鼠兔在高寒生态系统中具有重要的调控功能,对高寒草甸植被和土壤发挥着积极作用。

美丽而脆弱的朋友们

除了伊犁鼠兔,中国还有许多比大熊猫还要珍稀的特有动物,如白鱀豚、长江江豚、扬子鳄、华南虎、麋鹿等。这些仅生活在中国的奇妙动物美丽而脆弱,其中,曾在地球上生活了两千多万年的白鱀豚已经被认定为“功能性灭绝”,自2006年以来人们再难寻觅“长江精灵”的身影;被称为“微笑天使”及“河神”的长江江豚,2006年时其野生数量仅剩1200多头,并正在以每年5%~10%左右的速度下降,如果情况得不到改善,用不20年,长江江豚就将步白鱀豚的后尘;同样地,扬子鳄、华南虎等也都处于极度濒危的状况。

导致这些物种走向灭绝的主要原因是人类活动对自然生态环境的大规模改变与破坏,包括航运、采砂、滥捕滥杀、环境污染等等。我们常说,地球是我们共同的家园,这里的“我们”,不仅指人类,还包括数以万计的其他物种,它们也是地球的居民,是我们的奇妙朋友。如果地球上只剩下人类,我们岂不是太孤独了吗?何况这些奇妙的朋友是如此美丽,如此独特。让我们从自身做起,保护环境,关注生态,关爱我们的动物朋友。

(图片来自网络,如有版权问题请联系我们)

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