以“粪便”为燃料?NO,是甲烷呀!

图文: | 2016-07-01

导语: 近日,一则“英国环保公交车以粪便为燃料”的新闻登上了各大网站。小编初看这标题,非常激动,心想科技发展真是快呀,粪便都能当燃料了;顺着标题往下看,小编心里这激动劲儿就慢慢平息下来了,原来这不是直接用粪便当燃料,也不是什么新技术,就是一辆生物甲烷燃料汽车。在中国及世界各地,生物甲烷的应用都不少见。这期,咱们就聊聊与生物甲烷有关的事儿。

以“粪便”为燃料的英国公交车

看到这样的标题,再加上这幅图,您是不是会误以为这辆公交车是直接以粪便作为燃料的呢?其实,这辆环保公交车是以粪便等有机垃圾经厌氧发酵等处理过程生成的燃气——生物甲烷作为燃料,而不是以粪便为燃料。生物甲烷的主要成分是甲烷(含量90%以上),甲烷在标准状态下是一种可燃性气体,也是天然气、沼气、瓦斯的主要成分。

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变废为宝的生物能源

事实上,生物甲烷作为一种生物能源,不论是它的制造,还是在汽车上加以应用,都不是什么新鲜事了。所谓生物能源,通俗地讲,就是用生物质(主要包括农作物、农作物废弃物、木材、木材废弃物、动物粪便等)生产的能源。例如,用作物秸秆、有机垃圾、禽畜粪便和农产品加工残余物生产的沼气、生物甲烷,用玉米、甜高粱等生产的燃料乙醇,用菜籽油、大豆等生产的生物柴油等。生物能源具有清洁、可再生等优点,是备受各国重视的环保新能源。

据有关资料,瑞士首都有上万辆以生物甲烷为动力的公交大巴和出租车,德国从2006年开始将生物甲烷并入天然气管网,逐步提高生物甲烷在天然气消费量中的比重,并在2009年建立了当时全球最大的以玉米秸秆为原料的沼气工程。在我国,农村沼气的开发利用如火如荼,2010年底全国约有4000多万农户利用沼气烧饭、照明,许多地方利用沼气发电,为农业生产、加工提供电力;近年来,我国沼气提纯制取生物甲烷的工业化规模也在不断扩大

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尿液发电?是氢燃料电池呀!

除了以“粪便”为能源的公交车,还有能用尿液发电的充电器!在本月20日刚刚结束的2014年全国青年科普创新实验暨作品大赛全国总决赛中,来自成都赛区的3名大学生给大家带来了一种新的移动电源:在茶叶盒大小的一个移动装置中,加入一小勺灰色粉末,再加点儿矿泉水甚至尿液,就能够给3部智能手机充满电。

是不是很神奇?这个名为HydrBox—绿色新型氢燃料移动电源的作品在大赛期间赢得了超高人气,并引发网友热议。虽然不是真的仅用尿液就能发电(尿液的作用是提供水),但这种氢燃料电池确实安全环保,而且创意十足啊!其充电原理是:灰色粉末状的镁钙基氢化物与水发生化学反应生成氢气,氢气进入氢燃料电池,与氧气在电池中反应生成水,反应中带电离子的交换过程释放电能。据悉,作为该电源核心燃料的镁钙基氢化物的制备方法已获得国家发明专利授权。

注:SOLVE FOR TOMORROW探知未来 2014年全国青年科普创新实验暨作品大赛”是由中国科协科普部和共青团中央学校部共同主办,中国科技馆等单位承办的面向全国高中生和大学生的一项科普创新主题公益活动。这届大赛精彩纷呈,涌现了一批优秀创新作品。除了上述的氢燃料电池,还有冬季无源窗灯、智能公厕系统、吸附式除雾霾机、Drop it—互动媒体垃圾桶等极具创意的作品。

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