超级地球和它的兄弟们

图文: | 2016-07-01

导语: 去年,大热的电影《星际穿越》满足了人们太空探索的想象,掀起了一场天文学的科普热潮。近日,英国天文学家又确认了一颗“超级地球”,引发了人们对移民太空的新一轮关注。那么,什么样的星球才能被称作“超级地球”,浩渺的宇宙中迄今为止发现了多少颗“超级地球”,人类到达那里面临着哪些障碍?本期微专栏就跟您一起聊聊“超级地球”和它的兄弟们。

超级地球“格利泽581d”

    人类对于浩渺宇宙的探索一直没有停止,无论是科幻片的想象,还是现实中的探索,一直都在进行。近日,各大媒体纷纷报道英国天文学家确认了一颗“超级地球”。据悉,这颗名为“格利泽581d”的行星,是迄今人类在太阳系之外发现的第一颗位于恒星宜居带中的类地行星,它的大小为地球的3倍,温度不高不低,适宜生命生存,被认为是人类未来潜在的太空移民选择。

    像“格利泽581d”行星这样适宜人类或者其他生命体存活的星球,在天文学中被称为超级类地行星。科学家推测这些行星拥有与地球相似的板块构造,其表面一般都有峡谷、陨石坑和火山,质量一般是地球的1至10倍。最重要的是,上面可能存在水和生命,因此被科学家称为“超级地球”。
    “格利泽581d”行星的发现无疑给人类带来了振奋的心情和对未来的遐想,但它的出现也经历了一番波折,曾经一度被认为根本不存在。事情是这样的,早在2007年“格利泽581d”就被发现了,2010年天文学家接收到了它发出的信号,但是2014年美国科学家认定这些信号只是恒星黑子导致的“数据噪音”,因此当时确认 “格利泽581d”和它围之公转的红矮星“格利泽581”都不存在。
    直到最近,玛丽皇后大学和赫特福德大学的科学家们才表示,更加准确的研究方法证明,“格利泽581d”确实存在。

“格利泽581d”的兄弟们

    研究人员对“格利泽581d”行星的评价是:“它的存在(与否)事关重大,因为这是我们首次在太阳系之外的恒星宜居带中发现类似地球的行星。” 是的,这颗行星非常特殊,但是它并不孤独,在人类外太空探索的历史上,它还有很多兄弟们。  

移民外星,阻力重重

     “格利泽581d”行星距离地球22光年,在浩瀚的宇宙中算得上是“邻居”,不过,即便搭乘目前人类最快的飞行器,也要8万年才能到达。人类想要移民外星必须造出至少要和光速一样快的交通工具,或者像电影《星际穿越》畅想的那样,发现一个可以快速穿越太阳系的虫洞。有科学家指出,也许使用反物质作为未来航天器动力是“最划算”的。但是,目前人类尚不具备成功生产和控制反物质的能力。总之,就现在科学研究的情况来说,大批人类成功到达遥远的外星球还不能实现,只能寄希望于未来。   

    还记得《星际穿越》的结尾吗?女主角布兰德携带着数百个人类胚胎登上了最后一个星球,在影片的结尾,她孤零零地站在荒凉的大地上,身后有一个营地。虽然导演诺兰没有直接给观众答案,但是可以想象,这最后一个星球是适宜人类居住的,B计划成功了,人类的下一代在此延续。倘若果真如此,小编不禁要想,若是只携带了人类胚胎,这些成功诞生的人类靠什么为生呢?有充足的能源吗?有充足的食物吗?有其他生命存在吗?这些都是人类移民外星必须要解决的问题,每一个都困难重重。
    最后,只能说人类要对移民外星这回事儿有信心,因为据一项研究表明,宇宙可能拥有的宜居行星数量惊人——光是银河系内部就可能有600亿颗以上,目前已经被发现的“超级地球”只是冰山一角。随着现代观测手段的进步和新一代技术的革新,发现“超级地球”的速度会越来越快。将来,人类移民外星可能成为现实。

 (图片来自网络)


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