什么?吸烟竟能“改写”DNA?

图文:中国数字科技馆 | 2016-11-28

导语:
  尽管“禁止吸烟”等指示标语在我们生活中并不少见,可似乎“手持一支烟”已经成为释放压力与自我标榜的一种不可替代的方式。无数的影视文学作品也从不吝啬利用尼古丁的氤氲美感呈现一种艺术创作所特需的意境,而人们往往在生活压力与外界诱惑的复杂因素交织下,逐渐忘却了“吸烟有害健康”,更没想过去深究吸烟是怎么损害健康的。而近日,科学家的一个研究成果可能要敲响吸烟者的警钟了,因为:吸烟是可以改变DNA的!

吸烟导致的DNA突变可计数啦

  你身边有烟民吗?你是否会想到,在他们享受吞云吐雾带来的快感时,他们的身体内可能正在发生着某种变化,也许,一些致癌基因正在诞生。

  近日,一项发表在《科学》杂志上的研究称,平均每抽50根烟,每个肺细胞便会产生1个DNA突变。而每天抽20根烟的吸烟者连续抽一年,将会对身体不同器官的细胞产生不同程度的影响,如下图所示:

  上图中的数字直观地展示了吸烟与不同细胞产生DNA突变之间的关系,这也是研究人员首次量化了分子损伤对DNA造成的影响。也许有人会说,并非所有的DNA突变都会产生癌细胞,无需大惊小怪,但理论上来说,每个DNA突变都可能触发“不好的事情”,即导致细胞癌变。因此,吸烟会导致DNA突变是既定的事实,而DNA突变是否会导致癌变则要看个人的运气了,也许你身边也有这样一群吸烟者,他们体内积累了许多DNA突变,但他们从未患上癌症。不过,这一切都是老天的眷顾,纯粹是运气使然。如果你怀有这种侥幸心理而继续吸烟,也许哪天输掉的就是自己的身体健康。

  不过,对于数量众多的烟民来说,更想了解的也许是吸烟究竟会导致哪些DNA产生突变。美国新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室的卢德米尔·亚历山道夫和他的同事对2500名吸烟者和1000名非吸烟者的肿瘤DNA进行了比对,以期能更清楚地辨别出哪些DNA突变与吸烟存在关联。

  值得注意的是,因吸烟而产生的DNA损害是永久性的,并不会因为戒烟而恢复。但是,如果因为这样就放弃戒烟,那就太不明智了,因为早一刻戒烟,就能早点预防产生更多突变的风险。如果你在中年时期“幡然醒悟”,选择戒烟,则可以避免几乎所有与吸烟有关的死亡风险。

吸烟与DNA甲基化的关系

  如果上文中的数据还没有引起你的重视,那么下面这组实验数据会不会成功勾起你戒烟的欲望呢?美国国家环境健康科学研究所流行病学分会的副主席Stephanie London 博士带领团队对16000人的血液样本进行了研究比对,比较了吸烟者(包括戒烟者)的DNA甲基化修饰。研究结果显示,与不吸烟者相比,吸烟者体内有超过7000个基因存在与吸烟相关联的DNA甲基化修饰,其数量约占人类基因组的1/3。

  看到这里,对研究结果感到震惊的同时你是否也会产生疑问:“DNA甲基化”是什么?它与吸烟又有什么关系?DNA甲基化(DNA methylation)是最早发现的基因修饰途径之一,它是表观遗传学(指不涉及DNA 序列改变的基因或者蛋白表达的变化,并可以在发育和细胞增殖过程中稳定传递的遗传学分支学科。)的一个典型现象,在甲基化转移酶的作用下给DNA添加甲基集团,大量研究表明,DNA甲基化能引起染色质结构、DNA构象、DNA稳定性及DNA与蛋白质相互作用方式的改变,从而在不改变基因序列的前提下控制基因表达。

  此前,流行病学研究就曾指出,吸烟至少与17种癌症有关,而这一研究进一步从基因层面揭示了吸烟对人体的负面影响。更加值得注意的是,因吸烟而产生的对DNA的修饰不会因戒烟而完全消除,尽管大多数被修改的基因会在戒烟5年内“恢复原貌”,但仍有一些“顽固分子”(因吸烟而被修饰的基因),在戒烟30年后,依然留有香烟的“烙印”。

  相关阅读:《 戒烟困难?基因或许是原因》

  不过,这一研究并没有否认“越早戒烟越好”这一铁律,吸烟对基因的影响远超我们的想象,虽然大多数是可逆的,但有些可能会永久地陪伴我们,因此,远离香烟始终是一个最明智的选择。

不吸烟,也别吸二手烟

  吸烟者如孩子依赖母亲一般依赖着香烟,而不吸烟的你是不是对那刺鼻的味道避之不及,分分钟想逃离那烟雾缭绕的地方。其实,相对于吸烟者本身,吸二手烟的被动吸烟者受到的伤害或许更大。多种癌症、脑、心脏等疾病都被证明与二手烟有关。多项研究发现,因配偶吸烟而遭受二手烟暴露的女性,患肺癌的风险比配偶不吸烟者高。二手烟暴露者患冠心病的风险是未暴露者的1.27倍,且患病风险也会随着二手烟暴露量的增大而升高。此外,乳腺癌、脑卒中、鼻咽癌等疾病也被部分研究证明与二手烟具有相关性。

  受二手烟影响最大的两类人群无疑是孕妇和儿童,目前已有证据证明:妊娠期被动吸烟可引起新生儿发生唇腭裂等出生缺陷。除此之外,死胎、早产、先天畸形、自然流产等都有可能发生。

  (相关阅读:《怀孕吸烟或致孩子抑郁》)

  而儿童吸入二手烟则会对健康产生更多的不良影响,支气管哮喘、肺功能下降、急性中耳炎、复发性中耳炎、中耳积液、多动症等病症都与此相关。《美国卫生检测报告》指出,父母吸烟的儿童患急性中耳炎的风险是父母不吸烟儿童的1-1.5倍;父母任意一人吸烟,儿童患复发性中耳炎的风险是父母不吸烟儿童的1.37倍。

  (相关阅读:《二手烟可能导致多动症》)

  值得所有人注意的是,研究表明,室内环境中有人抽烟时,任何措施都无法避免他人吸入二手烟,唯一的方法就是:室内完全禁烟!也许,每个吸烟者在公共场所点起香烟之前,都应该三思而行,毕竟“禁止吸烟”这句话,真不只是说说那么简单。

 

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