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“笑一笑,十年少”的科学解释

2012-11-06 19:16:01

笑一笑,十年少的科学解释

作者:龙学锋

俗话说:笑一笑,十年少。”“一笑解千愁。现代科学研究表明,笑不仅能使人们增进友好,而且确实有减少压力、缓解疼痛、增加寿命的功效。

 

笑是最好的良药

都说是最好的良药,但却没有人能够提出具体的理论依据。现在,一位日本遗传学家正在破解笑的奥秘:他认为笑能激活人的一些基因。人们通常认为,基因是永恒不变的,但事实上90%的基因处于休眠状态或没有积极制造蛋白质,这些休眠基因可通过某种形式的刺激唤醒。而日本科学家认为:笑是一种有效刺激,它能激发DNA潜在能量,从而达到治愈疾病的目的。 通过最近的一次实验,科学家找出了至少23种能被激活的基因,其中18种与免疫反应、信号转换和细胞周期有关,另外5种的功能尚未查明。

笑学奠基人之一、美国斯坦福大学教授威廉·弗莱在自己身上做了实验。他定期边抽取血样边观看劳莱与哈代(美国滑稽演员搭档)和其他喜剧片,并对血样进行分析,最后发现:笑提高了某些免疫系统细胞的活性,这些细胞能杀伤传染性致病菌。现在,快乐科学就成为一门正式学科,研究人员证实了我们笑时会产生下列生理变化:垂体释放能够镇痛的麻醉剂;免疫细胞数量增加;荷尔蒙皮质醇水平显著下降,长期处于压力之下的人,荷尔蒙皮质醇水平也会长期居高不下,并抑制免疫系统;荷尔蒙肾上腺素水平下降,荷尔蒙肾上腺素会引起高血压和心脏病;血液和唾液中的抗体水平提高;自然杀伤细胞的数目增加,这些细胞能加速身体的自然抗癌能力。

 

笑可以缓解疼痛

英国牛津大学等机构的研究人员在英国新一期《皇家学会学报》上报告说,他们请一些志愿者看电视节目,并在此前后测量这些人忍耐疼痛的极限值,如双手忍受冰冻的能力,或使用压力型血压计测量胳膊忍受压力的能力。研究发现,仅15分钟的笑声就将对疼痛的耐受程度增强10%,这种保护显然来自内啡肽这种生物合成化学物质。内啡肽有助于神经元传递信息,也能缓和生理疼痛和减轻心理压力。内啡肽是人体内自己产生的一类内源性的具有类似吗啡作用肽类物质,这些肽类除具有镇痛功能外,尚具有许多其他生理功能,如调节体温、心血管、呼吸功能。

 

笑的社交作用

类人猿也会笑,但是和人类的笑不一样。科学家认为:笑促进了社会合作和集体身份,因此它是有助于人类生存的进化工具。人类的笑或许先于语言几百万年出现。笑充当了人类用来协调集体行动和确立等级制度的早期沟通工具。婴儿通常在会讲话之前先会笑,我们认为婴儿天生会用笑来与看护者互动。科学家研究发现,与独处时相比,有他人在场时人会多笑30次。这佐证了笑具有社交属性。尽管人们习惯将笑声与幽默联系在一起,但事实上大部分笑不是对趣事的回应,这些笑可能仅仅用来表达认可、沟通和喜悦。研究人员认为,笑主要分为发出声音的和不发出声音的两类:无声笑更多用来协调社交活动,有声笑则更多与内在积极状态有关。发出声音的笑(以捧腹大笑最为典型)通常是由声带自然产生;那些没有声音的笑则往往是一种有意识的表达。对成年人而言,两种笑平分秋色;而小朋友们可能更多地让笑发出声音,因为他们尚未学会怎样有意去

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真假笑容可以识别

人们在一天内会遇到许多笑脸,它们有的真诚,有的虚假。科学家指出,如何识别微笑的真假是一项重要的基本心理技能,它能帮助我们判断周围人的情绪,提高与别人打交道的能力。其实人类在两个世纪前就开始研究自己的微笑了。19世纪法国神经学家杜兴是第一位研究微笑生理学的科学家。后来科学界就将真正的微笑命名为“杜兴微笑”,杜兴发现,当一个人发自内心地微笑时,眼角周围的肌肉收缩,产生“乌鸦脚似的”皱纹;而假笑只牵动颧骨附近的肌肉,使嘴唇向上翘。 

 

笑能使人长寿

《心理科学》杂志曾发布的一项研究成果称,人们笑得越开怀,活得就越长久。美国一个研究小组选择了230幅曾经的美国职业棒球大联盟球员的照片,这些球员在1950年之前就已开始打球,研究人员根据照片中的笑容对照片进行了分类。照片中,一类是那些面对镜头毫无表情的面孔;一类是那些只是表达了部分笑容的面孔,他们只有嘴角附近的肌肉会随着笑容而蠕动;还有一些球员则向人们展示了全面的笑容,照片中他们的嘴角和眼睛都呈现明显的弯曲,甚至脸颊都因笑容而拔高。

研究人员称,这些球员的照片是从1952年的职业棒球大联盟的登记册中选取的,其中还包含有被调查者的出生日期、身体机能、婚姻状况及职业信息等。而丰富的数据也可以让研究人员更好地分析其他因素对寿命的影响。研究显示,那些面对镜头几乎没有笑容的球员的平均年龄为72.9岁,而部分微笑的群体的数据则提升到75岁;与之对应的是,笑得最为灿烂爽朗的被访者平均寿命达到了79.9岁。

研究人员称,在某种程度上,微笑的强度反映了一个人潜在的情感倾向。这项研究向人们展示了情绪与精神健康、身体健康和长寿间存在的积极关系。研究得出结论:如果你想长寿,那么用功读书、用力击球,还有就是毫不吝惜地去展现自己的鱼尾纹。

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大笑有什么好处?

英国一项最新研究发现,大笑有令人惊喜的好处,不仅有助于身体健康,还可以减肥。英国神经学家皮契尔指出,大笑一小时可以燃烧100卡路里的热量,约是一小包薯片及小块巧克力的热量。大笑对身体犹如“小规模的有氧运动”,心跳因此加快,心脏释放更多血液到身体其他部位,同时胸腔上下振动,使胃部肌肉必须剧烈运动,有助肌肉坚实。

 

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