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伦敦塔下的血雨腥风

2016-10-18 09:27:43

伦敦塔又被称为血腥之塔,因为建成后在这座城堡关押处死的人不计其数,其中不乏身份地位显赫者。据不完全统计,13881747年,在伦敦塔被处死的人中就有王后和大主教7位,公爵、伯爵和侯爵等共33位,还有33位骑士。

“内外有别”的死刑

虽说结局都是处死,但在伦敦塔,死刑的执行是“内外有别”的:塔外处死的都是犯有死罪的平民和地位低下者;而皇亲贵族被处死,其行刑的地方则放在塔内,目睹整个行刑过程的人也局限在很小的范围,不像城堡外的死刑执行是完全公开的,死刑台下常常被围观的民众挤得水泄不通。

通常伦敦塔内执行死刑的地方有几处,如塔丘、血腥塔,其中更有6人特别“享受”了在绿塔被处死的高规格“待遇”。说是绿塔,实际上只是伦敦塔主体建筑白塔左前方的一块绿草地。如今在当年执行死刑的绿草地上摆放着一个有机玻璃似的“圆桌面”,上面就刻有这些被处死者的名字。

既然贵贱有别,皇亲贵族的死法也是和平民不一样的。但难以理解的是,贵族被处死是用长柄大斧砍去脑袋,倒是地位低下者被处死表面看就平和了许多,因为他们是被送上绞刑架绞死的。照说上绞刑架被绞死,怎么着也落了个全尸,而且不像掉脑袋那样血流满地,应该比身首异处好;但斩首是皇亲贵族才享有的高贵待遇,那时的英国刑法就是这样规定的。

实际上,有时绞刑的执行并非只是简单地把囚犯吊到咽气为止,还要看犯的是什么罪,如果是叛国罪,死刑的执行则是十分血腥残酷的。通常在犯人还没完全被绞死时,就会把他从绞刑架上放下来,然后由马匹倒拖双脚拉到一块平地上,在犯人大脑完全清楚的情况下开膛破肚、拉出内脏用火焚烧,最后才是五马分尸。之后,还要把死者的首级高挂在伦敦桥或是其他公共场所示众,任其日晒雨淋,这样做主要是为了起到震慑作用。如果是女性犯有叛国罪,当众开膛破肚和五马分尸就显得有些不适宜了。女性叛国罪犯的死刑执行,通常是将其绑在火刑柱上烧死。如果行刑前给刽子手点好处,在行刑过程中,刽子手会很有技巧地在火还没完全烧起来前“弄”出很多浓烟来,这样实际上女囚犯是被浓烟呛死,而不是被活活烧死,减轻了死者的痛苦。

在伦敦塔内执行的死刑,虽然说来只是“手起斧落”一瞬间的事,但是利斧砍头也是有讲究的。我们知道,在英国只要是刽子手,他们的名字都叫杰克·凯奇。最早的一位杰克·凯奇是个笨拙无比的刽子手,1685年就是由他在伦敦塔对蒙茅斯公爵执行死刑。行刑前,蒙茅斯公爵用手在斧刃上试了试,看手指会不会被割出血来。公爵问杰克·凯奇:“你这个斧子不会不好使吧?”杰克·凯奇对此回答含糊,实际上他的这柄长斧算不上锋利。按通常的惯例,公爵在行刑前给了杰克·凯奇6个基尼(约6英镑多),让他一会儿行刑时快速“结果”了自己。

这位公爵没想到的是,英国历史上最糟糕的刽子手不幸被他遇上了。这位杰克·凯奇显然是位不甚精通“业务”的生手,行刑开始后,他连着两斧头砍下去,竟然全都砍偏在公爵的后脑边上。万分紧张的凯奇不得已从身上抽出了一把闪着寒光的小刀,竟用杀猪宰羊的手法把公爵的头颅给割了下来。

蒙茅斯公爵是英国国王查理二世的私生子,查理二世死后,他认为自己是王位的第一顺位继承人,但他的军队被打败,他只能接受在伦敦塔下被砍头的悲惨命运。但又是斧头又是刀的,这位蒙茅斯公爵可以说是伦敦塔下死得最倒霉的一位了。

这样一比较,死也死得洒脱、有尊严且不失气节的一位就该是托马斯·莫尔了。这位英国人文主义学者写出了传世名著《乌托邦》,他因为反对国王的宗教政策,被判五马分尸的叛国死罪,但在行刑前改为了斧刑。莫尔走上断头台时还不忘幽默,他对身边的人说:“请帮我上去,至于一会儿怎么下来,我自己安排好了。”莫尔走上断头台时,显然把这看作是告别人生的最后舞台。莫尔最后的人生谢幕是在刽子手致命的斧头砍下来之前,他很小心地把自己的大胡子从木墩上移了出去,并且不无讽刺地说道:“这也要被砍掉,可惜啦,它可从来没有犯过叛国罪。”

玛格丽特·波尔公主是金雀王朝最后一位活着的成员。这位快70岁的公主没被绑到火刑柱上活活烧死,也改为了斧刑。在处死她的这一天,有150人来到绿塔草地观看行刑过程。

嗜杀如命的亨利八世和“血腥玛丽”

下令把莫尔和玛格丽特处死的是同一位国王,他就是英国历史上有名的亨利八世。在这位残暴的君王统治的38年间,英格兰和苏格兰有7.2万人成为其刀下之鬼。亨利八世先后把6位妻子娶进了王宫,其中的两位由他下令处死。他怀疑第二位妻子安妮·波琳对他不忠,下令把她处死。

在安妮·波琳之后,亨利八世还处死了他的第五任妻子——凯瑟琳·霍华德。凯瑟琳是安妮的表妹,她被处死的原因也是对国王不忠。亨利八世冤枉了安妮·波琳,但这一次一点也没冤枉凯瑟琳。凯瑟琳的两个情人先被处死,两人首级都被挂在了伦敦桥上,而押送凯瑟琳去伦敦塔囚禁的马车,就要从悬挂首级的桥上经过。王后在见到情人首级的那一刻,就知道自己是活到头了。在行刑前的最后一晚,凯瑟琳跟执行官威廉金斯要来一个木墩,反复练习如何引颈受刑,她可能是在故作镇静,也可能是想用这种方法来减轻对死亡的恐惧。

亨利八世死后,玛丽和简·格雷成为王位的继承人。玛丽是罗马天主教徒,她把新教教徒视为“异端”。新教教徒明显支持简·格雷成为女王。但简·格雷很快就被推翻,她只做了9天女王,历史上也称其为“九日女王”。权力落在了亨利八世的女儿玛丽手中。玛丽掌有生杀大权后,一次就活活烧死了300名新教教徒,历史上称其为“血腥玛丽”。不久之后,“血腥玛丽”还处死了简·格雷。

根据有文字可考的史料记载,在伦敦塔下被斧刑处死的最年长死囚并非前面提到的玛格丽特·波尔公主,而是一位80岁的老者——西蒙·弗雷泽。在英国刑法史上,西蒙·弗雷泽是一位标志性人物,因为他是最后一位在伦敦塔下被斧刑处死的贵族。在他之后,英国便废止了残忍血腥的斧刑。

英国人一向以绅士形象示人,但令人难以理解的是,伦敦塔却偏偏成了世界上一处最不“绅士”的地方。在这方面,虽然只是隔了一条英吉利海峡,他们的邻居法国就要“厚道”多了。当法国早已用上半机械化的断头台时,英国还在使用误差率极高的长柄大斧。在伦敦塔下,只要是死刑,就会穷究其极将其变成折磨死囚神经和肉体的一个恐怖、缓慢和细节被放大的过程。

这一血腥的死刑还衍生出了一种平民围观的文化,只要砍下来的头颅被刽子手高高举起,就会引来一片叫好声。十分滑稽的一幕是,当查理一世掌权时,他砍下死敌的头颅下面是一片叫好声;后来查理一世自己被别人砍头时,下面还是一片叫好声,且在下面围观叫好的是同一群人。其实老百姓根本不去分辨谁是谁非,因为砍头的“游戏”早就定有规则,就像萧伯纳所说:“罪犯并非死于法律之手,他们是死于他人之手。”好在在西蒙·弗雷泽被处死之后,英国便逐一废止斧刑和其他野蛮的刑罚。

今日的伦敦塔

伦敦塔位于英国泰晤士河左岸,是一座“女王陛下的宫殿与城堡”,由城堡、炮台和箭楼等组成。这座石造城堡建筑是由本不是英国人的征服者威廉开始建造的。他是英国国王爱德华的堂兄弟,当爱德华背弃让威廉继承王权的承诺后,一心想坐上王位的威廉便带着他的军队从法国一路打到伦敦,如愿以偿成为了英格兰国王。

为了巩固政权,1078年起,威廉耗费20年建造伦敦塔,借以保卫伦敦城。建成后的伦敦塔外墙有30米高,城中最重要的建筑是诺曼底塔楼,它是整个建筑群的主体,因其是用乳白色的石块建成,又称白塔。白塔有部队驻守,军事功能极强且极为坚固。13世纪时,后人在伦敦塔外围增建了钟塔、卫塔和珠宝塔等13座塔楼,形成一圈环拱的卫城。

伦敦塔在英国王室中的意义非常重大,作为一个防卫森严的堡垒和宫殿,英国数代国王都在此居住,国王前往伦敦塔加冕也成了一种惯例。

伦敦塔还是一座著名的监狱,其中的血塔被国王用来专门囚禁政治要犯及国王的死敌,是一座“只进不出”的死牢。

伦敦塔还一度成了“皇家动物园”,原因是亨利三世结婚时,神圣罗马帝国皇帝腓特烈二世送来3只狮子作为贺礼。动物馆后来被移到西面正门附近,该处也因此改名为狮塔。当然,伦敦塔现在是见不到狮子了,但这里供养着6只“明星”般的渡鸦——它们由专门的管理员精心饲养,并受到守卫伦敦塔的皇家卫兵的特别保护。这和一个古老的传说有关。传说只要伦敦塔里还有乌鸦,大不列颠就不会受到侵略;反之,如果所有乌鸦离去,伦敦塔就会倒塌,巨大的灾难也会同时降临整个英国。为了尊重这一古老的传说,这6只渡鸦便由政府开支好吃好喝饲养在了伦敦塔里。

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