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《科学24小时》

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那些年我们的游戏主机

2014-02-19 20:52:57

那些年我们的游戏主机

木易

 

第一代

电子游戏机从诞生到现在,只不过短短40 余年的时间,却已经历了7 个时代的跨越。每次创新都代表了当时科技水平的高度,也成为一代人脑海中永恒的回忆。

早在1968 年,美国人拉尔夫·巴尔就开始思考如何制造一套真正意义上的电子游戏系统。经过长达4 年的研发和测试,这套系统终于在1972 年问世,它的名字叫做“奥德赛”。

“奥德赛”是世界公认的第一台家用电子视频游戏机,在当时那个年代,它已经非常完美了。拉尔夫认为,“奥德赛”是一个不折不扣的数字主机,虽然这个主机拥有一个独立的模拟信号输出转换装置,并且采用了大量非数字化的元件,但是主机的工作原理是基于不同部件之间的电子信号转换的。“奥德赛”还配备了独立的卡槽,玩家可以自主更换有着不同内容的游戏卡带。这个主机甚至提供了一个扩展槽,通过这个扩展槽,游戏厂商可以配合游戏软件设计,扩充芯片,使主机实现更多的效果(类似任天堂SFC FX 芯片的作用)。美中不足的是,“奥德赛”是个哑巴,它缺少声音元件,不能发声。

“奥德赛”的控制器是两个旋钮控制器。这种控制器其实是一种“拿来主义”,80 后可能还记得家里那台古老的黑白电视机,上面分别有两个用于选择频道和调节音量的旋钮。这种黑白电视机就是“奥德赛”模仿的对象。

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第二代

Atari 2600 是雅达利在1977 10 月发行的一款游戏机,在当年风行一时,成为电子游戏的第二代代表主机,也是史上第一部真正意义上的家用游戏主机系统。Atari 2600 游戏机可以称得上是现代游戏机的始祖。

Atari 2600 创造性地引入了游戏主机与卡带分离、电视与游戏主机分离的游戏系统,巧妙地利用了普及率极高的家用电视机作为游戏屏幕,既降低了使用者的成本,又保证了很好的视觉效果。Atari 2600 抛弃了过时的旋钮式控制器,使用了摇杆控制器,包括1 个带按钮的摇杆和1 套对战摇杆。

Atari 2600 对以后的游戏主机设计产生了深远影响,并开创了通过游戏卡带盈利的全新商业模式。

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第三代

更多的制造商在这个时代涌现出来,最著名的世嘉和任天堂就在当时成为了死对头。

SG-1000 是世嘉于1983 年推出的第一部家用游戏机。次年,世嘉又推出了它的改进型主机SG-1000 MarkII。同年,任天堂则开发出了Family Computer 游戏机(简称FC,即红白机)。由于FC 带来了先进的游戏开发理念和革命性的游戏技术,因此当它上市之后,SG-1000 便失去了绝大部分市场,FC 也被众多玩家公认为电视游戏真正的鼻祖。

FC 上有1 个复位开关、1 个电源开关、1 个游戏卡插槽、2 个带有十字方向键的手柄(游戏控制器),主手柄上有“选择”和“开始”按钮。主机背面有电源接口、RF 射频输出接口、视频图像输出接口和音频输出接口。主机正面还有一个扩展端口,用于连接光线枪、连发手柄等外部设备。

FC 的十字手柄是游戏控制器史上的经典之作,FC 也是第一款将方向控制器设置于左侧的专用游戏控制器。对于惯用右手的人来说,用左手进行方向控制似乎更加得心应手。它独特的十字形方向控制器使用便利,定位精确。为了减少连续按键给控制器带来的损耗,任天堂还开发了带有连发按键的游戏手柄。此外,左手控制方向,右手负责按键这种合理的分工设置,大大提高了玩家操作的效率和舒适度。时至今日,大多数游戏控制器仍沿袭了这一设计,可见其优秀程度。

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第四代

1987 年,掌上游戏系统逐渐走进了人们的视线。

GBGBAGBM 等一系列游戏机,相信对90 后玩家来说肯定不陌生。GBGame Boy)是由Nintendo 开发的一种拔插卡带式掌上游戏系统,由著名的的游戏家横井军平设计开发。GB 配有一个反射型灰色液晶屏幕,玩家使用时可以随时更换游戏卡带,并存储游戏进度。而且,GB 玩家之间还可以通过通信电缆相互连接,进行联机对战。

令许多90 后玩家难忘的宠物小精灵游戏卡带,在1990 年代起风靡全球,间接地刺激了GB 的销售,GB 系列游戏机在全球范围内已累计销售超过两亿台,这足以让它成为世界上最畅销的电子游戏机。

掌上游戏机的出现也带来了一种全新的操作模式。虽然机体形式还停留在按钮操作上,但它增加了震动反馈功能。此外,GB Color还可利用红外通信机与专用的计步器交换资料。

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第五代

1993 年,任天堂和索尼开始合作研发次时代主机。然而在研发期间,两家公司因为储存媒体爆发了严重冲突。索尼认为应该用CD 光盘作为游戏的储存媒体,因为光盘储存容量大,成本低,携带非常方便。而任天堂则坚持使用卡带,他们认为卡带读取速度更快。双方的意见无法调和,最后,任天堂单方面终止了合作。这个举动彻底激怒了索尼,为了不让成型的产品付诸东流,索尼决定独自将“PlayStation(简称PS)计划”进行下去。或许,索尼自己也没有想到,这个看似刚愎的坚持竟然改变了整个家用游戏机的发展进程。

PS 最大的本领就是高超的图像处理能力,PS 配备了专用的3D 处理器,使图像的运行速度高达30MIPS(百万次计算/)。也就是说,1 PS 游戏机1秒能进行3000 万次多边行演算,这大大增强了游戏画面的表现力。

如今,PS 游戏机已经开发到了第四代(PS4)。凭借对PS 系列产品的成功研发,索尼也一举超越任天堂和世嘉,成为全球首屈一指的游戏设备制造商。

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第六代

世界最大的电脑软件公司——微软,在2001 年推出了两款非常成功的产品。其中一个是屹立于操作系统十余年的WindowsXP 系统,而另外一个就是XBOX——微软公司第一代家用游戏主机。

XBOX 凭借微软在应用程序设计上的强大实力,以及完美的兼容性,一经面世就一鸣惊人。XBOX 内装英特尔公司制造的Pentium III 基本中央处理器和DVD-ROM 光驱,配备了8GB 容量的硬盘。再加上以太网卡的运用,XBOX 满足了多人在线网络对战和实时更新的能力。而且,它也为之后的网络游戏及在线对战平台起到了非常重要的启示作用。

XBOX 的出现,并没有给控制器的发展带来实质性的改变,但因为它,电脑游戏开始成为越来越多人的娱乐首选。

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第七代

Wii 是任天堂公司推出的第五部家用游戏主机,虽然其硬件性能根本比不上同级别的XBOX 360 PS3,但它的制造成本最低,售价更便宜,所以普及程度也更高。

不过,真正让它成为第七代游戏主机代表的原因,是它与众不同的控制器。除了像一般遥控器可以由按钮来控制外,它还具备了另外两项功能:指向定位及动作感应。前者就如同光线枪或鼠标一般可以控制屏幕上的光标,而后者则可以侦测三维空间当中的移动和旋转。结合这两种功能,就实现了所谓的“体感操作”。

Wii 的遥控器叫做Wii Remote,在不同的游戏中,它可以化身为球棒、钓鱼杆、方向盘、剑、枪、手术刀、钳子……使用者可以用它来完成挥动、甩动、砍劈、突刺、回旋、射击等各种动作。Wii 的这种全新的体感操作使得很多非传统玩家(女性和中老年人)都开始尝试使用游戏机,这让任天堂开辟了全新的市场。

虽然最新的Wii U 又进行了很多尝试性的改变,但这仅仅是个开始。相信在第八代、第九代的游戏主机及控制器上,还将会有更多颠覆我们传统游戏方式的产品出现。电子游戏机的发展,与其说是主机的发展,倒不如说是操作方式的发展,从旋钮、摇杆,到按钮、体感,再到如今的触控、神经系统控制。或许每一代游戏主机的名称,在你的脑海中未必那么真切,但是每一次操作方式的改变,都会让人们记忆深刻。

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