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《科学24小时》

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对转基因产品人认知态度的区域调查

2017-05-31 15:08:00

 

国内的社交论坛上,转基因食品是一个热门的话题。对转基因食品的认知和态度,在社会上常常会引起各种纷争。

百度百科对转基因的定义是:通过基因工程技术将一种或几种外源性基因转移到某种特定的生物体中,并使其有效地表达出相应的产物(多肽或蛋白质),此过程叫转基因。以转基因生物为原料加工生产的食品就是转基因食品。 转基因是一种技术手段,它在作物、粮食和食品领域,可发挥改善品质、提高产量等积极的作用。 但在另一方面,转基因技术由于其不成熟和不确定性,人们也是担心它对其他物种甚至人类的安全产生不利影像。

针对国内对转基因食品的争论,为了比较中美民众对转基因食品的认知态度,我对两个城市(美国密苏里州的哥伦比亚市和中国浙江省杭州市)的大学和社区进行了实地走访和调查。

美国食品药品监督管理局( FDA)认为:转基因食品像其它食品一样经过安全检查,是安全的。 美国从1996年就开始大规模种植转基因农作物。 产自美国的大豆、玉米、棉花以及油菜、甜菜等农产品都广泛采用了转基因种植,而运用的转基因技术主要有两种,一种是耐除草剂基因(HT),另一种是抗病虫害基因(Bt)。 这两种转基因技术都是为了使农作物生长得更快更好。

据统计,美国2014年采用转基因技术生产的大豆占94%、棉花占96%、玉米占93% 由于大豆、玉米、油菜、甜菜等存在于许多加工食品中,因此在美国出产的罐装、袋装以及冷冻食品中,约六到七成含有转基因食品,成分从1%100%不等。

 

由于美国的法律不强行要求对转基因食物进行标识,所以在沃尔玛、山姆会员店、 Hyvee等大型连锁超市都没有发现直接标识为转基因的食物, 只有在特别高端小众的有机高端食品超市中,其所售食物才有标识为非转基因食物。 以美国人常用食品为例, 15种土豆之中只有3种品牌特别注明非转基因,8种番茄只有1种注明非转基因。

我分别在中产小区 Broadway village和公立大学 University of Missouri Columbia进行了小范围的随机问卷调查。 其中大学共发放问卷100份,回收100份,有效问卷99份,受调查者年龄范围为20- 30岁。 社区共发放问卷50份,回收50份,其中有效问卷41份,受调查者年龄范围为25-70岁。 

通过以上调查数据,我们可以发现,在美国绝大部分居民(至少在调查地区)对于转基因食品是有比较清晰认知的,至少60%的人自认买过和食用过转基因食品,其中在读大学生购买转基因食物的比例更高。 80%以上的民众普遍信任 FDA的官方结论,但认同要对转基因食品进行标注。

 

中国对转基因食品持谨慎态度

中国于20017月开始实施的《转基因食品卫生管理办法》明确规定:食品产品中(包括原料及其加工的食品)含有基因修饰有机体或/和表达产物的,要标注“转基因 XX食品”或“以转基因 XX食品为原料”。

为了比较我国居民与美国居民对转基因食品的态度,我又在杭州的浙江大学和南都德加社区做了类似的随机问卷调查。 大学共发放问卷100份,回收100份,其中有效问卷95份,受调查者年龄范围为20-30岁。 社区发放问卷50份,回收50份,其中有效问卷49份,受调查者年龄范围为20-60岁。 

通过以上数据,我们可以发现,中国民众对转基因食品持反对态度的人多于认同者,且普遍认同要对转基因食品进行标识。 而中国民众对于官方结论的信任度远远低于美国民众。

因此我认为,对于中国转基因技术的研发,有关部门首先要在国家有组织的领导下进行有序研发和商业化的种植,坚决堵塞一切管理上的漏洞。 其次,在宣传环节上要坚持公开、透明的宣传策略,避免民众对转基因食品的妖魔化倾向。 最后,在食品流通和销售环节,要严格做到有法可依、违法必究。 让消费者有知情权和选择权,让违法者受到应有的惩罚。

此次调查中可以发现几个有趣的现象: 一是美国人基本接受转基因食品,“美国民众都不吃转基因食品”这个传言不实;二是中国民众对转基因持反对态度的多过认同的;三是美国人和中国民众普遍认同要对转基因食品进行标识,美国民众对官方的信任度大大高于中国民众对官方结论的信任度。 

调查后记

目前,大多数人对转基因的恐慌情绪,主要来源于两种。

第一种,认为转基因食品有害健康。 民众普遍认为,转基因食品虽然不一定有短期的毒性,但是会有长期的危害,比如致癌、降低免疫力和生殖能力等。 对此,美国 FDA 的结论是:和其他食物一样经过安全验证。

第二种,对生态链及环境危害的担忧。 不管是我拜访请教过的密苏里大学生物科学院从事转基因研究的刘博士还是网络大咖们,都有那么一个普遍的担忧——转基因植物对环境的污染。而且,转基因植物对环境的污染并不能通过短时间的实验来进行评估。

此外,转基因植物与其它植物的交叉授粉,存在着对于生物多样性的破坏,而其强大的基因流也是学界所担心的。 至今,人们仍没有办法在大规模商业种植时避免交叉授粉。

综上所述,转基因食品虽然并非洪水猛兽,但也无法证实它是绝对安全的。

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