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《奇趣百科•动物故事》

开博时间:2017-09-27 10:06:00

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恐龙,你是冷血动物还是热血动物?

2019-09-10 23:32:00

  “轰轰牛,你怎么还不起床?我们约好了要去恐龙乐园的……”古噜噜敲开了轰轰牛的房门,没想到只瞧见轰轰牛顶着一张病恹恹的脸缩在被子里。

  “我……我感觉很冷,浑身没力气。”轰轰牛有气无力地说。

  “该不会是发烧了吧!”阿木老叔拿着体温计走了进来,边说边给轰轰牛测体温。几分钟后,体温计上显示39℃。

  “还真发烧了。”老叔不放心,跑去医务室找来了医生。医生给轰轰牛开了退烧药,让轰轰牛吃了下去,还灌了他一大杯温水。

  就在此时,窗外突然下起大雨。“看来今天去不成恐龙乐园了。”古噜噜为轰轰牛盖好被子,沮丧地说。

  阿木老叔看着他们,忽然灵机一动,说道:“要不,今天我们聊聊恐龙的体温吧。”

  “恐龙的体温?”古噜噜感到有些不可思议。轰轰牛也投来好奇的目光。

  冷血?热血?

  “我问你们一个问题:恐龙是冷血动物还是热血动物?”阿木老叔一提到恐龙就来了精神,马上从热心肠的邻家大叔变身为化石侦探。

  “恐龙属于爬行动物,应该是冷血动物吧。据我所知,爬行动物都是冷血动物。”此刻比谁都“热”的轰轰牛想了想,说。

  “可我听说,现在有人对恐龙在动物界的分类提出了不同意见。”资料搜集达人古噜噜皱着眉头说。显然,她被老叔的问题难住了。

  阿木老叔点点头,说道:“恐龙是冷血动物还是热血动物这个问题,科学界也争论了很长时间。由于科学家在恐龙化石上发现过停止生长线,而停止生长线一直被认为是冷血动物的标志,因此恐龙一直被认为是冷血动物。但随着研究的不断深入,这一情况渐渐发生了变化……”

  “什么是停止生长线?为什么只有冷血动物才有?”古噜噜越听越糊涂。

  “停止生长线是动物成长过程中,骨骼上留下的生长痕迹,一圈一圈的,有点像树的年轮。冷血动物没办法自行调节体温,在不同的季节,它们的成长有明显的快慢变化,这些变化会在骨头上留下痕迹。爬行动物、两栖动物、鱼类这些冷血动物身上都有这样的痕迹。”老叔顿了顿,观察两位听众的反应后,继续说道,“而鸟类和哺乳动物这些热血动物,能自行调节体温,科学界一直认为它们的成长是连续的,不会有停止生长线。”

  “这么说,恐龙是冷血动物啰!那争议是怎么来的?”轰轰牛问。听着恐龙的故事,他的病似乎好了很多。

  “20世纪60年代,研究人员在恐龙的腿骨化石上发现了很多细小的孔洞。这些孔洞是滋养血管为了给骨头提供血液,穿过骨头时留下的,被称为滋养孔。动物的滋养孔越大,活动能力就越强。恐龙的滋养孔比哺乳动物的还大,所以,以美国古生物学家巴克为首的一批人提出了‘热血恐龙’的观点。他们认为,恐龙是行动敏捷的热血动物。”老叔看古噜噜仍不打算发问,便放心地继续旁征博引,“2013年前后,来自西班牙的科学家通过偏光显微镜,在一些会反刍的哺乳动物的腿骨上也发现了停止生长线的痕迹。更令人吃惊的是,这些痕迹看上去和恐龙的更像。除此之外,长羽毛的恐龙的发现,以及睡觉姿势酷似鸟类的寐龙化石的出土,似乎都间接说明了恐龙是热血动物。不过……”

  阿木老叔忽然卖起了关子,这让轰轰牛急得从被窝里弹了起来:“不过什么?”

  老顽童老叔笑着把轰轰牛按回被窝,话锋一转,继续说道:“这些都不足以确定恐龙是冷血动物还是热血动物,除非给恐龙测量一下体温。”

  “这可怎么测量啊,我们总不能把体温计塞到恐龙化石里吧!”古噜噜摸了摸老叔的额头,以判断他有没有说胡话。

  “塞了也没用啊。”轰轰牛无奈地摊摊手。

  “当然没那么简单。科学家首先要找到保存完好,内部化学成分没发生变化的恐龙牙齿、骨骼以及蛋化石,并从中找出含有磷灰石的部分。然后,科学家会从磷灰石里提取出碳13和氧18这两种同位素。最后,测量这两种同位素的含量。通常情况下,化石主人生活的时代温度越低,生物磷灰石中碳13和氧18的含量就越高。所以,通过测量这两种同位素的含量,就能估算出恐龙的体温。”

  “最后科学家得到的结果是什么?”古噜噜和轰轰牛的眼里充满了期待。

  老叔这次回答得很痛快:“测量的结果是,大型蜥脚类恐龙的体温在35℃~38℃,小型恐龙的体温则不超过32℃。现在的主流观点认为,恐龙可以自行调节体温,但不能像鸟类或哺乳动物那样保持相对恒定的体温。”

  “这么说,恐龙是热血动物?”轰轰牛试探着问。

  “我看不一定,不是说恐龙不能保持相对恒定的体温吗?”古噜噜摇了摇头。

  “严格来说,科学界至今也没有完全确定恐龙是冷血动物还是热血动物,还需要进一步的研究和探索。”阿木老叔回应。

  “唉,真是太复杂了。”轰轰牛叹了口气。

  “先别忙着叹气。既然你们两个持不同观点,那就不妨来一场‘恐龙体温大辩论’吧!轰轰牛,你来当‘冷血派’的代表,说说你的观点;古噜噜,你来为‘热血派’做总结。”化石侦探阿木老叔又化身为辩论主持,张罗起场地、辩论人员……

本文来自《奇趣百科·动物故事》

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