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《青年科学》

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《青年科学》杂志创办于1980年,是沈阳日报报业集团主管并主办的综合性期刊。辽宁省一级期刊,曾连续两...

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打哈欠的奥秘

2009-12-27 16:39:30

  人从出生开始就会打哈欠,但人为什么要打哈欠,各种解释却是众说纷纭。

  为什么打哈欠

  “人类的大脑其实和电脑一样,在冷静的状态下,它们的运行效率最高。而且,人类的进化已使得身体总是在尽最大限度地冷却大脑。”科学家为证明这个观点,仔细分析和研究了长尾小鹦鹉的打哈欠原理。由于这种澳大利亚野生鸟类的大脑相对比较大,可以作为脊椎动物的典型代表。它们的大脑温度经常发生波动,而且它们不会像人类和其他动物那样会形成传染性哈欠。科学家们将长尾小鹦鹉放置于三种不同的环境中:温度正在升高的环境、高温环境、温度可控的环境。在后两种环境中,鹦鹉哈欠次数并没有增多。而在第一种环境中,鹦鹉打哈欠的次数明显增加了一倍还要多。

  科学家们认为,哈欠其实就是鸟类和哺乳动物的散热器。如果空气的温度比大脑和身体的温度低,那么吸入冷空气会迅速降低面部血液的温度进而冷却大脑,甚至会改变血液的流动。此前的研究表明打哈欠会提神,因此早晨的哈欠就好像是一杯提神咖啡。科学家们还通过新的发现解释了为什么疲劳的人容易打哈欠。由于疲劳和睡眠不足会导致大脑温度的上升,必须要通过打哈欠来降低大脑的温度。此外,打哈欠还可以加快大脑状态的过渡,如从睡眠过渡到清醒状态。

  各种解释众说纷纭

  关于打哈欠的原因,有科学家认为这是大脑缺氧的自主保护反应。生理理论解释认为,当肺脏周边组织侦测到肺里的氧浓度变低时,就会让人打哈欠以吸入更多的空气。但我们现在知道,肺脏不一定会侦测到氧气的不足。最近的一项研究指出,通过超声波扫描,可以看到胎儿在母亲肚子里打哈欠的影像,但子宫内胎儿的肺脏还不能换气。同时有实验证明,人们在含二氧化碳多的环境里打哈欠的次数,并不比在正常的环境中多。而厌倦理论认为,如果人对某件事情感到厌倦,就会打哈欠,用形体语言表达自己的不感兴趣。但被称为大脑“哈欠中枢”的下视丘的旁室核的活动,经常是跟最感兴趣的事情联系在一起的。所以,打哈欠源自人们的疲惫与无聊这个观点可能是错的。

  还有科学家根据进化理论得出结论认为,人类打哈欠是原始祖先遗传下来的,是为了露出牙齿向别人发出警告。蜷伏在草丛里一动不动的蛇,常常打完哈欠再行动;水中的河马会先打个哈欠之后再从水中走出来。鉴于人类的发展已经进入文明社会,用打哈欠的方式向别人发出警告已经过时了。如果是这样的话,那么人类打哈欠的行为,最有可能是一种已经丧失存在意义的演化遗迹了。

  在生理理论、厌倦理论、进化理论都不能说服大家的时候,一个理论基本上得到了大多数人的认可,科学家发现,夜间开车的司机会频繁地大打哈欠,正在认真看书和做作业的学生也会哈欠连连,可是却很少有人在床上打哈欠。所以,打哈欠是人们觉得必须保持清醒状态的时候,促进身体觉醒的一种反应。从这个意义上说,哈欠是一种自身的“提神”反映,一次打哈欠的时间大约为6秒钟,在这期间人全身的神经和肌肉都得到完全松弛。

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