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《少年科学画报》

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肝癌“攻坚战”

2015-11-07 10:40:09
[p=30, 2, left]癌症夺走了无数人的生命,已成为影响人类健康的第一大杀手,其中肝癌更是被称为“癌中之癌”,是死亡率最高的恶性肿瘤疾病之一。在所有人都谈癌色变的今天,科学家却从未放弃过战胜癌症的信念,最近,来自中科院生物物理研究所的研究人员取得了一些新的发现。[/p][p=30, 2, left] [/p][p=30, 2, left]难以救治的肝癌[/p][p=30, 2, left]肝脏是人体内最大的排毒器官和消化腺,因此“工作任务”异常繁重。然而“疲劳过度” 的肝脏也是比较脆弱的,很容易患上肝炎、肝硬化或肝癌等疾病,其中最为严重的就是肝癌。由于肝癌病人早期并没有特别明显的症状,一旦发现一般就已经是中晚期了,此时肿瘤细胞早已发生了转移,即使治疗,对于挽救病人的生命而言也已经是于事无补了。[/p][p=30, 2, left] [/p][p=30, 2, left]人体内的“定时炸弹”[/p][p=30, 2, left]研究显示,乙型肝炎病毒、丙型肝炎病毒、黄曲霉素、受污染的水以及酗酒吸烟等不良生活习惯都是导致肝癌发生的重要因素,其中乙型肝炎病毒(以下简称乙肝病毒)的致癌作用最为强大,我国,[font=Calibri]85%[/font][font=宋体]以上的肝癌病例都与乙肝病毒有关。[/font][/p][p=30, 2, left]当乙肝病毒侵入肝细胞后,人体的自身免疫系统会迅速行动起来对外来病毒进行“清扫”,然而在这个过程中,不可避免地会发生对“自己人”(肝细胞)误伤的现象。免疫系统“投鼠忌器”,小部分乙肝病毒因此得以逃脱“追杀”,并且会在“休养生息”一段时间后卷土重来。而免疫系统也不甘示弱,誓要给“贼心不死”的乙肝病毒还以颜色——免疫系统与乙肝病毒之间无休止的循环战争,最终使得肝细胞不堪重负,变得敏感而脆弱,极易发生癌变。因此乙肝病毒无异于是人体内的“定时炸弹”。[/p][p=30, 2, left] [/p][p=30, 2, left]有哪些治疗方法[/p][p=30, 2, left]现行治疗方法有两种。一种是直接针对肿瘤本身进行的治疗。首先通过外科手术切除肿瘤组织,进而配合放疗、化疗等手段,杀死体内残存的癌变细胞。这种方法主要是针对一些比较早期或者极早期的患者,手术治疗效果比较好,[font=Calibri]5[/font][font=宋体]年存活率大约可以达到[/font][font=Calibri]50%[/font][font=宋体]以上。[/font][/p][p=30, 2, left]另一种是针对上述方法进行的辅助治疗。例如对于由乙肝病毒造成的肝癌来说,消除肝脏的炎症,控制乙肝病毒的复制,帮助患者恢复肝脏功能,保持一个较为良好的身体状态,这些都可以使人体更加耐受在肿瘤治疗过程中伴随发生的副作用,从而提高肿瘤的治疗效果。[/p][p=30, 2, left]目前医学界还没有根治肝癌的有效方法,科学家还在对肝癌的发病机制做了解、研究。[/p][p=30, 2, left] [/p][p=30, 2, left]肿瘤也有干细胞[/p][p=30, 2, left]人体中的细胞可以分为干细胞与普通细胞,干细胞能够一边进行自我复制,一边分化产生几种不同类型的细胞;而普通细胞则只能复制产生与自己一模一样的细胞。可是你知道吗?科学家们发现,肿瘤组织中除了普通肿瘤细胞,也存在肿瘤干细胞!这些肿瘤干细胞与其他干细胞一样,一边具有自我复制的能力,几乎可以无限增殖;另一方面可以分化形成几种不同类型的细胞,来共同组成肿瘤组织。[/p][p=30, 2, left]现代科学认为,肿瘤的形成必须依靠肿瘤干细胞的作用,即使很少量的肿瘤干细胞也能形成一个全新的肿瘤,而且肿瘤干细胞比普通肿瘤细胞更易产生耐药性,从而躲过化疗药物。如果不能彻底清除体内的肿瘤干细胞,肿瘤几乎不可能治愈。因此如何杀死肿瘤干细胞或者抑制肿瘤干细胞生长成为根治癌症的“攻坚之战”。[/p][p=30, 2, left] [/p][p=30, 2, left] 36343[/p][p=30, 2, left] [/p][p=30, 2, left]有待解决的问题[/p][p=30, 2, left]据中科院生物物理研究所的研究人员介绍,有四大类问题急需解决:[/p][p=30, 2, left]首先,要弄清楚如何识别并区分不同种类的肿瘤干细胞,从而针对特定的肿瘤干细胞进行更加深入的研究。[/p][p=30, 2, left]其次,要搞明白为什么肿瘤干细胞能够进行无限的自我复制,并且分化产生不同类型的肿瘤细胞。[/p][p=30, 2, left]第三,是肿瘤干细胞的起源问题,它最初是怎么产生的。早在肿瘤干细胞发现之初,这个问题就一直困扰着科学家,然而要解决这一问题依然“任重而道远”![/p][p=30, 2, left]最后,要探明什么样的体内微环境适合肿瘤干细胞的生长,从而尽量避免在人体内形成这种微环境,达到预防癌症的目的。[/p][p=30, 2, left] [/p][p=30, 2, left]探寻新的希望[/p][p=30, 2, left]虽然经过不懈努力,人类基因组计划最终得以完成,但是要想从中找到影响肿瘤干细胞自我复制的核酸片段,无异于大海捞针。不过科学家并未因此退却,最近,中科院生物物理研究所范组森课题组与陈润生课题组合作,利用生物芯片技术寻找到了一个能够开启肿瘤干细胞生长信号的核糖核酸片段[font=Calibri]IncTCF7[/font][font=宋体]。[/font][/p][p=30, 2, left]IncTCF7[font=宋体]就像一把能打开“潘多拉魔盒”的钥匙。研究人员设想,如果我们能够人为地减少或消除[/font][font=Calibri]IncTCF7[/font][font=宋体],那么控制肿瘤生长信号的“邪恶之门”将无法打开,“恶魔”肿瘤干细胞将被牢牢“封杀”住。由于这一研究成果具有重要意义,他们的文章被发表在国际著名杂志《细胞干细胞》[/font][font=Calibri]2015[/font][font=宋体]年第[/font][font=Calibri]4[/font][font=宋体]期上。[/font][/p][p=30, 2, left]范组森课题组还发现了一个与[font=Calibri]IncTCF7[/font][font=宋体]功能相反的核糖核酸片段[/font][font=Calibri]C8orf4, C8orf4[/font][font=宋体]能够关闭肿瘤干细胞生长的“信号之门”。他们观测到[/font][font=Calibri]C8orf4[/font][font=宋体]在肿瘤干细胞中由于一些无从知道的原因而明显减少,导致肿瘤干细胞肆无忌惮地生长起来。如果能够通过人为手段使[/font][font=Calibri]C8orf4[/font][font=宋体]的含量恢复,肿瘤干细胞必定不敢如此猖狂。这一成果也被发表在[/font][font=Calibri]2015[/font][font=宋体]年的《自然通讯》杂志上。[/font][/p][p=30, 2, left][font=宋体] [/font][/p][p=30, 2, left] “长生不老”是数千年来人类追求的目标,随着近代科学技术的发展,人类战胜了许多曾经的“不治之症”,相信在未来,我们也一定能够攻克癌症这个“世纪瘟疫”。[/p][p=30, 2, right] [/p]
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