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《少年科学画报》

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为了生存而孤雌生殖?

2015-12-16 10:19:24
对于大多数物种来说,繁殖是需要雌性和雄性一起来完成的任务。但是现在,科学家在野外找到了一种“孤雌生殖”的脊椎动物——小齿锯鳐。 小齿锯鳐是一种长着奇怪长吻的鳐鱼,是鲨鱼的近亲。一般情况下,小齿锯鳐也要雌雄结合后才能生下后代,可就在美国弗洛里达州的海岸边,至少有4%左右的小齿锯鳐没有爸爸——它们是妈妈自己产下的后代,是孤雌生殖的结果。有很多昆虫能靠孤雌生殖来繁衍后代,蚜虫就是一个随处可见的例子,但是在脊椎动物里,孤雌生殖非常罕见,已知的例子不超过5个种类,比如蛇与蜥蜴能在人工饲养条件下进行孤雌生殖,但在野外的自然条件下进行孤雌生殖的只有小齿锯鳐这一个案例。 科学家通过分析弗洛里达州小齿锯鳐的基因发现了它们孤雌生殖的秘密——他们研究了190条小齿锯鳐,发现有的个体亲缘关系度异常高。个体的亲缘关系度可以用0—1的小数来表示,0表示这个个体的父母间没有任何亲缘关系,0.5表示它的父母是兄弟姐妹,而这190条小齿锯鳐中有7条的亲缘关系度接近1!最初,科学家刚刚发现一个案例的时候,他们还怀疑这是偶然现象,不能成为证据,但是面对如此多的案例,他们除了“孤雌生殖”这个答案外找不到更好的解释了。 36505 这7条独特的小齿锯鳐来自多个不同的家庭,而且身体发育都很正常,证明它们能在自然界中正常地成长,甚至继续繁衍自己的后代。这个结果激起了更多科学家的兴趣,他们能用同样的方法对比不同野生脊椎动物的遗传数据库,也许能发现更多的孤雌生殖物种。有些科学家建议,还是应该把目光投向这些小齿锯鳐的栖息地,找找那里是否还有别的动物也在用孤雌生殖的方式繁衍后代,看看是否能发现孤雌生殖的原因。 现在,我们还不知道为什么一些物种会进行孤雌生殖,也许是由于种群数量减少的生存压力让小齿锯鳐采用了孤雌生殖的生存策略。如果真的是生存压力造成的,那孤雌生殖的案例应该在那些濒危物种中出现的更多。 36507 小齿锯鳐曾经在美国的海岸线上广泛分布,但过度捕捞和海岸改造让它们数量剧减、面临生存危机,现在只能在弗洛里达州的西南海岸边找到了。虽然,小齿锯鳐有了孤雌生殖的应对策略,但科学家认为这并不足以让它们逃脱濒危的绝境,只有更好地保护它们的栖息地,给它们更多的时间去恢复数量才是最好的办法。 36508


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