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杨晗之

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自费太空游,你准备好了吗?

2013-12-30 17:01:04

自费太空游,你准备好了吗?


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2001年,美国亿万富翁丹尼斯·蒂托豪掷2000万美元在国际空间站上度过了8天假期,成为首位自费太空游客。十多年过去了,如今民间自费太空旅游热正逐渐升温。业内人士预言,未来10年,世界各地将出现更多为大众提供太空旅游服务的航天港,而太空游的价格也有望从目前的天价降到5万美元以下。

2013年底,太空旅游业的领军人物——英国维珍银河公司将迎来首批踏上太空之旅的自费游客。另有一些公司也在积极筹划类似的太空游项目。尽管太空游的价格仍然不菲,但还是有一些人乐意为此掏腰包,目前已有约900人预订了这些公司的太空游机票。如果你富有探险精神、钱包又足够鼓的话,几年后甚至有望实现去月球走一遭的梦想。

 

预订太空游

要预订一张太空游的机票并不复杂。维珍银河公司表示,太空游的预订过程与公司其他高端旅游产品的预订并无差别。客户可前往维珍银河公司在全球各地设立的办事处,或是通过电话、网络等渠道订票。

公司目前主推的产品是绕地亚轨道飞行游,报价为每人20万美元。如果你经常搭乘与维珍银河公司隶属同一集团的维珍航空公司的飞机,是其飞行俱乐部会员,还有机会赢取免费太空游。英国的艾伦·沃特兹就幸运地以维珍航空公司200万千米航空里程积分,兑换到维珍银河公司首批太空游的机票。

如果成功预订的客户最后因为害怕等原因不想去了,也不用担心。曾承办蒂托等数位富豪自费太空游的美国太空探险公司承诺,客户在登机前90天内都可以办理退款,不会有任何损失。如果客户的太空游因天气等原因推迟,他们会为其重新安排行期。

参加太空游的游客须年满18周岁。当然,身体健康情况也是需要考虑的重要因素。因为航天器在起落过程中,可能会对人的心脏和血压产生影响。除了事先需要进行相关体验外,对游客的身高和体重没有限制。

订好票后,剩下的就是耐心等待最终成行那天的到来。等待期可能会长达数月甚至数年。在此期间,一些太空旅游公司会为客户安排有针对性的体验活动,让你为未来的太空之旅热热身。比如,观摩太空飞船试飞、参观航天展、体验失重感等。

 

太空飞行体验

目前,各家太空旅游公司推出的产品多为绕地亚轨道飞行游。其中美国一家公司的报价最低,仅需9.5万美元。飞船上只搭载2人,一名乘客一名飞行员,乘客在遨游太空过程中可免受其他乘客的打扰,享受一对一的服务。这家公司目前正在研发的太空飞船可以像飞机一样从跑道上水平起飞,依靠火箭动力助推升空,在5分钟内就能到达100千米高空,整个太空飞行时间可持续3550分钟。

维珍银河公司用于运载太空游客的飞船被命名为“太空船”2号。飞船搭载专用航天器,上升到15千米高空后将被释放出来,由飞船自带的火箭推送入太空。

美国太空探险公司则采用更加传统的方法——通过垂直式运载火箭一次将两名游客发射升空,飞船上不配备飞行员。该公司还计划推出一系列深度太空游项目,比如,访问国际空间站、月球之旅,甚至拜访近地小行星等。

目前来看,维珍银河公司的太空航班上搭载的人数将是最多的,每次6名乘客。在已预订登记的游客名单上,既有各界名流,也有想借此机会开展太空实验的科学家。登机当日,乘客们将像真正的航天员那样穿戴好全套“飞天行头”踏上太空之旅。整个旅程有专人负责摄影摄像以作留念。乘客只要安心坐在自己的座位上享受旅行的过程即可。

进入太空后,乘客会体验数分钟的失重状态,但无法在太空舱内自由漂浮,因为不能随意解开安全带离开自己的座位。维珍银河公司太空船上的每位乘客都拥有视角绝佳的观景座位,可以从窗口俯瞰地球,也可以观测黑暗深邃的太空。

除了登机时可带一瓶饮料外,太空游的高昂票价并不包含为乘客提供机上豪华餐饮的费用,因为在太空上厕所是个大问题。好在目前各家公司推出的太空游的飞行时间均不长,预计不会超过2小时,对大多数人来说,还是可以忍一忍的。

 

安全第一

太空游毕竟不是寻常之旅,为了更好应对可能发生的风险,专家建议游客最好为自己买份保险以防万一。已有保险公司推出了专为太空游量身定制的保险产品,投保价格约为票价的3%5%,提供的服务与其他旅游类保险产品差不多,包括航班取消、行李损失等的理赔,发生重大事故时的心理支援以及医疗救助等。

当然,提供太空旅游服务的公司表示,会采取种种措施确保安全。比如,与专业机构合作以保证航天器达到最优安全性能;医疗小组、消防车、救护车、空中救援等各类设备和人员在航天港内随时待命以防不测;招募退役航天员等业内精英担任飞船驾驶员;在飞船上为乘客配备降落伞等。

此外,在飞行前为每位乘客提供充分的专业培训也是太空游的重要组成部分之一。维珍银河公司的太空游票价中就包含了起飞前在美国航天港附近5晚的住宿费用。在此期间,乘客将接受3天集中培训,具体内容包括:体检,太空适应性训练和评估,学习使用太空舱内的设施,如调节座椅等。

 

航天港

位于美国新墨西哥州的美国航天港是世界首个商用航天港,也是维珍银河公司所在地。这样的航天港在美国还有多处,全球其他地方也有兴建类似航天港的计划。

航天港作为太空机场,给人的感觉和普通机场差不多,也设有供乘客登机用的航站楼,乘客进入航站楼需要出示有效身份证件。航天港还能为非飞行人员提供餐饮服务。计划于2013年底正式开张迎客的美国航天港,其游客中心的接待量可达每年20万人次。而一家瑞典商业太空飞行机构致力于打造的航天港,将力图为人们提供全方位太空旅游体验——从地面到空中直至太空。


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