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科学连线第十四期:恐龙是如何长出羽毛的?
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2020-06-19 14:30:27
6月20日晚上19:00至21:00,“科学连线”又要和大家见面了!这期活动将会涉及一个很多人都很感兴趣的科学问题。
鸟类具有多种羽毛,色彩鲜艳,看起来非常漂亮。这让鸟类在现代动物中显得非常特别——毕竟,除了鸟类,其他动物都没有这么漂亮的羽毛。
鸟类如此独特,但关于它们,以及它们身上的羽毛的起源却长期困扰着古生物学家。直到19世纪60年代,英国生物学家托马斯·亨利·赫胥黎(Thomas Henry Huxley)才找到了解答鸟类起源谜题的线索。
达尔文出版《物种起源》几年后,德国的一位采石工人发现了一块奇怪的化石,里面藏着一只1.5亿年前的怪物——这只怪物就是我们今天熟知的始祖鸟(Archaeopteryx),它像爬行动物一样有尖利的爪和修长的尾巴,同时还像鸟类一样,拥有羽毛和翅膀。
赫胥黎发现,始祖鸟和美颌龙(Compsognathus)等小型食鱼类恐龙的化石之间有一些共通点,因此,他提出了一个激进的观点:鸟类是恐龙的后裔。当时,其他科学家完全不敢认同这个观点,因此,关于鸟类是不是恐龙后裔的问题,科学家在接下来的100年里争论不休。直到20世纪60年代中期,耶鲁大学的古生物学家约翰·奥斯特罗姆(John Ostrom)终于为赫胥黎的观点找到了比较可靠的证据。他在北美西部发现了和鸟类非常相似的恐龙——恐爪龙(Deinonychus)。这些恐龙身体轻盈,修长的上肢几乎和翅膀一模一样。
奥斯特罗姆推测,恐爪龙可能长着羽毛。因为如果鸟类真的起源于恐龙,那么羽毛就必定诞生在恐龙的演化历程中。但是,当时他手里只有恐爪龙的骨骼,所以无法确认这种恐龙是否长有羽毛。
恐龙是否长有羽毛,以及羽毛是如何演化出来的,就成为了接下来几十年中科学家重点研究的问题。而这个问题,也是本期“科学连线”的主题。英国皇家科学院院士、布里斯托大学地球科学学院教授迈克·本顿(Mike Benton)将在6月20日晚上19:00-21:00,为我们解开关于“羽毛起源”的谜团。
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