《寻找外星人》54、宇宙中存在可以诞生生命的物质成分吗?--中国数字科技馆
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《寻找外星人》54、宇宙中存在可以诞生生命的物质成分吗?

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曲目数: 1 | 最新发布时间: 2018-11-26 18:45:12
简介:

20161月的3天时间里,哈勃空间望远镜拍摄了一系列彗星分裂照片,由冰和灰尘组成的25块碎片正在以成人步行速度离开彗星。这颗大约45亿岁的彗星,名字叫做332P/Ikeya-Murakami彗星,或称为332P彗星,也许因为转速太快,才甩出表面物质。碎片形成了一个长3000英里的尾巴。这颗彗星距离地球6700万英里。这一发现发表在《天体物理学报通信》(Astrophysical Journal Letters)上。

观测揭示了彗星在接近太阳时的狂暴表现。首席研究员、加利福尼亚大学的戴维·杰维特(David Jewitt)介绍说:“我们一直知道彗星有时会分裂,但不知道为什么分裂以及怎样分裂。因为彗星不仅分裂起来很快,而且没有任何征兆,所以一直没机会获得有用数据。这次哈勃空间望远镜的高清晰度照片,使我们不仅看到小碎片,而且跟踪了它们每天变化,从而能够获得很完备的测量数据,这是以前从未有过的。哈勃空间望远镜曾在2006年拍摄到彗星73P分裂的照片,碎片超过60个,照片也很清晰,但观测时间不长,没有拍到分裂彗星如何随时间发生变化。”

  

彗星来自于哪里呢?

长周期彗星来自于奥尔特云(Oort Cloud)。短周期彗星来自于柯伊伯带(Kuiper Belt)。

丹麦天文学家奥尔特(Jan Oort)指出,在冥王星轨道之外的遥远的太阳系空间,存在着几万亿颗彗星和其他大量太阳系诞生时的遗留物。这个在太阳系外围,呈球形,包裹着太阳系的彗星仓库被称为奥尔特云。距离太阳3000AU-10AU

130多万年后,夜空中将出现一颗十分明亮、颜色发黄的星。虽然现在我们用肉眼还看不到它,但到时候它的亮度将是天狼星的2倍,甚至超过火星和木星的亮度。观星爱好者可能很喜欢它,但它会给我们地球带来麻烦。

这颗星的名字叫做格利泽 710,天文学家怀疑它将穿过奥尔特云。格利泽 710将推挤彗星,使彗星脱离原来稳定的轨道向地球撞来。

柯伊伯带在海王星轨道之外,距离太阳大约30-100AU,呈盘状,里面充满了由冰、岩石和灰尘构成的天体。有时候,在巨大行星引力的作用下,有的天体的轨道发生变化,进入内太阳系,成为彗星。

  

虽然在奥尔特云中的天体距离太阳比柯伊伯带中的天体远很多,但刚形成时,它们位于大行星附近。只不过后来,被大行星的引力抛向了远离太阳的太阳系边缘,而柯伊伯带中的天体形成后,没受到大行星引力的影响,一直没改变位置。 (NASA, 2001) 

冥王星就处于柯伊伯带中。属于柯伊伯带天体。

  

2017年科学家发现,在一颗距离地球170光年的白矮星上可能拥有生命组成成分。这颗白矮星位于牧夫座,它的大气中含有丰富的碳和氮,甚至还包含水的成分。研究者认为,这颗恒星周围的行星系统可能与我们太阳系十分相像,意味着宇宙中诞生生命的组成成分不是那么稀有。

这颗恒星叫做WD 1425+540,研究人员在2008年用凯克望远镜,在2014年用凯克望远镜和哈勃太空望远镜观测了它,分析了大气组成成分,结果发现围绕它运行的一颗小行星的轨道发生了变化。该小行星的组成成分与哈雷彗星相似,但质量是哈雷彗星的10万倍,含水量是哈雷彗星的2倍。可能受到另一颗行星的引力作用,这颗小行星靠近了恒星,结果被恒星引力撕裂,一部分进入恒星大气,另一部分围绕恒星运行,形成像土星那样的光环,但最终还是会融入恒星。它们为恒星带去构成生命的元素。

由此,在太阳系之外发现了像太阳系所拥有的柯伊伯带天体,同样含有丰富的水、氮和碳。如果地球上的水、氮和碳是来自于此类天体的撞击,那么其他岩石行星也能通过相同方式获得水、氮和碳,这些组成生命的物质成分。

彗星探测项目将帮助科学家进一步研究46亿年前太阳系形成的过程,探究地球生命生成的奥秘。但可以肯定,彗星上没有我们要寻找的智慧生命。

 


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