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【馆窥天下】第55期 墨尔本科学展览中心:让旧物重获新生

来源:中国数字科技馆

  在澳大利亚墨尔本市的布克街2号,有一座白灰相间、外搭钢筋骨架的工业风建筑,这就是最受当地孩子们欢迎的墨尔本科学展览中心(Scienceworks,图1)。该馆于1992年3月28日开馆,除了不断开发更新的展览外,它还巧妙利用各种旧有设备、设施,将自身与墨尔本的产业、传统与应用技术融为一体,在带领观众们一起探索各种科学秘密的同时,也用一件件旧物让观众了解城市过往,思考家园未来。

墨尔本;科学展览中心;重获新生

图1.墨尔本科学展览中心外观

  “闪电屋”是墨尔本科学展览中心最受孩子们欢迎的大型科学演示项目(图2)。自2004年以来,每天四次、每次长达三十分钟的现场表演内容十分丰富,极具趣味性和知识性。孩子们可以在表演中亲眼目睹200万伏特斯拉线圈制造出3米高的闪电,此外还有雅各布天梯、范德格拉夫起电机的静电发生演示。与其它科技馆的小型化展品不同,闪电屋选择了大型演示设备,因此现场观看会更为震撼。而值得肯定的是,其所用的高压设备是由澳大利亚电讯公司关闭实验室时转赠而来,可谓是一次成功的“旧物再利用”。

观众;闪电屋;现场表演

图2.观众正在观看“闪电屋”现场表演

  该馆的另一个明星展品也是旧物。为了让观众了解当地污水的处理过程,他们将建于1897年的施波特伍德水泵站也融入展区之中(图3)。这个水泵站的建立和当年墨尔本流行性斑疹伤寒症的大规模爆发有关。由于疫情严重,墨尔本城市工程委员会决定立即修建污水排水系统,把废水引至30公里以外的威勒比区再行处理。而施波特伍德水泵站在污水排放过程中则发挥了提升水位的作用。如今在这个展厅里,观众可在专家的带领下现场参观散发着异味的污水井和保存完好的机房,了解水泵站的过往轶事。这种独一无二的“全身心”体验,让人印象深刻。

水泵站

图3.被墨尔本科学展览中心纳入展览的水泵站

  而墨尔本科学展览中心的镇馆之宝,毫无悬念地当属大墨尔本天文望远镜(Great Melbourne Telescope)。它曾是世界第二大也是南半球最大的望远镜,镜面直径达到了1.2米,不过作为十九世纪墨尔本市的重要标志,它却命运多舛。1868年其被造于爱尔兰都柏林,然后被拆解运送到墨尔本天文台。1869年安装调试后,该望远镜已被用于多个研究项目。

  1944年,由于墨尔本天文台的关闭,它被迁往堪培拉的斯特罗姆洛山天文台。不过可惜的是,2003年的一场森林大火不但烧毁了那座天文台,也把大墨尔本天文望远镜烧得几乎只剩下了铸铁骨架。其后,骨架被运回墨尔本。2008年,维多利亚州天文学会、维多利亚博物馆和墨尔本皇家植物园签署协议,启动对望远镜的修复工作,并计划修好后将其放在墨尔本天文台旧址,为孩子们提供天文学教育,并满足当地公众的天文观测需求。

  目前该天文望远镜的修复工作还在墨尔本科学展览中心进行。在每周二和周四,观众可现场观看志愿者们的修复工作(图4)。由于零件缺失严重,而为了采用与原件相似的材料和制造技术,整个修复工程的工作量巨大,工作人员绘制了1000多幅工程图,召开了500多场专题讨论会,工时已达到3万个小时。目前该项目还在网上招募具有机械工程、机器制造和熟练掌握CAD绘图技能的志愿者,希望能凝聚力量,早日完成此项工程。

望远镜修复工作;志愿者

图4.部分参与大墨尔本天文望远镜修复工作的志愿者与工作人员

  这个项目甚至还有一个专属网站:https://greatmelbournetelescope.

  org.au,感兴趣的公众可以随时上网查看修复进度,也能通过网上申请成为它的志愿者。

  墨尔本科学展览中心对旧物的珍视,能让公众对本地科学发展的过去与未来形成更加完整与清晰的认知,还有它对待策展工作不浮躁不功利的态度,都值得我们借鉴。

(李勇 作者系中国科技馆后勤保障部助理工程师)

(栏目主持人:齐欣,编辑:刘巍)

(本文图1由作者所摄,图2、图3来自该馆官网,图4来自大墨尔本天文望远镜修复项目官网)

墨尔本;科学展览中心;重获新生

(本文转载自:《科普时报》2020年10月23日(第8版)“馆窥天下”栏目)

本文来自:中国数字科技馆
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