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【馆窥天下】第59期 奥塔哥博物馆:讲述新西兰人的自然故事

来源:中国数字科技馆

  奥塔哥博物馆(Otago Museum)位于新西兰南岛奥塔哥区的达尼丁,紧邻奥塔哥大学,由詹姆斯·赫克托爵士建立于1868年,迄今已有超过150年的历史。目前馆内拥有150多万件来自世界各地的藏品,分享着奥塔哥、新西兰乃至世界的自然、文化和科学故事,是新西兰最杰出的博物馆之一(图1)。

奥塔哥博物馆外观

图1.奥塔哥博物馆外观

  奥塔哥博物馆对新西兰本土尤其是南部地区的自然故事尤为关注,大到七米长的史前海洋爬行动物蛇颈龙化石,小到作为染料的石块,远到生活在2.2亿年前的鳄蜥活化石,近到奥马鲁小蓝企鹅的标本,都毫不含糊地以极其精巧和艺术的形式展示了出来。新西兰人对大自然的热爱体现在他们相信大自然是人类的母亲,一切生命起源于大自然。对自然资源的多样化利用使人们得以在新西兰南部地区生存和繁衍,并改造了这片土地,但人类并没有拥有土地,而是土地拥有人类。

  南部的土地和人民、自然画廊、动物阁楼、太平洋文化等展厅都细腻地展示了自然和人文的交织,几乎每一个展品都有自己的故事。步入南部的土地,穿过由摩拉基巨石、南秧鸟和金块模型组成的半圆形拱门,迎接参观者的是一个当地土著毛利人模型,头顶上方的夜空闪烁,如同公元950年时一样——根据某些传统,这是毛利人到达新西兰的日子。

  1000多年前,毛利人乘坐独木舟来到新西兰岛定居,用亚麻编制衣物,用动物羽毛和骨骼进行装饰,以捕猎和打渔获取食物,通过雕刻岩石、木头和贝壳等记录文化,利用东西向的怀卡托河运输物品。在与大自然的互动中,毛利人形成了特有的文化特征和神话体系,在他们看来,大自然为人类提供食物,使人类得以生存繁衍。已灭绝的恐鸟就是食物的一种,这种庞大身躯的鸟类,高度可达3米,上肢退化不能飞翔,运动主要靠下肢。博物馆精确还原了新西兰恐鸟的骨骼模型(图2),这是世界上最完整的恐鸟骨骼展示,并在此基础上重建了1:1比例大小的恐鸟模型,附上一根根羽毛,放置在逼真的立体背景中,让参观者身临其境感受遥远时代的野外场景。

恐鸟;骨骼模型

图2.恐鸟的骨骼模型

  19世纪欧洲人开始大规模移民,新西兰的自然环境遭到进一步的破坏,许多新西兰独有的物种逐渐灭绝,之后随着环保意识的觉醒、环保政策的实施和毛利人自有的文化体系影响,新西兰人对待自然的价值观逐渐形成。如今,新西兰人会记录每天归巢的小蓝企鹅数量,会为每一只海洋生物贴上标签,并帮助它们建造栖息巢穴,野生动物作为人类连接大自然的重要媒介,非常受重视。奥塔哥博物馆展览了新西兰从古至今的各种野生动物,其中颇受关注的便有海豹奥塔希(图3),这是一位生育了几只幼崽的母亲,长3米,近300公斤,2009年在但尼丁北部的海滩找到。奥塔希最终死于肺癌,之后博物馆将其制成标本,皮肤被巧妙地剥去后安装在定制的模具上进行缝合,178个骨头则被单独衔接起来,整个过程耗费了好几个月。展区内奥塔希的皮毛以相同的位置安装在关节骨骼下方,能够让参观者对海豹的内部结构和外部形状进行清晰对比。

海豹奥塔希标本

图3.海豹奥塔希标本

  从草到黄金、从海豹到亚麻、从黏土到煤炭,可利用的自然资源塑造了新西兰南部的人类故事,而这些故事反过来又在景观上留下印记。新西兰的人类历史是和自然交织在一起的,新西兰人对大自然的热爱和敬畏,既是对历史的致敬,也是一种文化传承,奥塔哥博物馆就是这种理念的忠实践行者。它关注自然中的一草一木、一石一鸟,通过自然变迁讲述人类故事,以精致的展品和富有艺术性的陈列形式,细腻挖掘新西兰的自然、历史与文化,传承本土,迈向未来。

(黄乐乐 作者系中国科普研究所助理研究员)

(栏目主持人:齐欣,编辑:刘巍)

(本文配图均为作者所摄)

馆窥天下;奥塔哥博物馆;新西兰人

(本文转载自:《科普时报》2020年12月18日(第8版)“馆窥天下”栏目)

本文来自:中国数字科技馆
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