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《百科知识》

开博时间:2016-07-01 14:43:00

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烟花 夜空中绽放的中国戏法

2017-05-25 14:09:00

  当年,意大利传教士利玛窦曾这样评价中国焰火:“中国人非常喜欢这类表演,并把它当作庆祝活动中的主要节目。他们制作焰火的技术实在出色,几乎没有一样东西不能用焰火巧妙地加以摹仿。他们尤其擅长再现战争场面以及制作转动的火球、火树、水果,等等。在焰火上面,他们似乎花多少金钱也在所不惜。我在南京时曾目睹为了庆祝元月而举行的焰火大会,这是他们的盛大节日。在这一场合,我估计消耗的火药足够维持一场相当规模的战争达数年之久。”

  当黑火药遇到发光剂

  所谓烟花,在我国古代文献中又称为“烟火”“焰火”“花火”等。它和爆竹本是一对孪生兄弟,虽然“肚子”里都装着火药,呈现出的效果却完全不同:一个给人以视觉的享受,另一个则给予人听觉的冲击。今天的人们对爆竹的历史略有所知,对烟花却知之甚少。在史料里,我们能找到大量对烟花燃放场景的描写,但对其制作工艺及发展的记载寥寥无几。可知的也有,比如烟花的名称就有许多种,但因何而名无处可寻。

  对于这一点,就连李约瑟博士也不免感慨道:“至今没有人写出关于中国烟火的准确历史。”这位长期致力于中国科技史研究的英国著名科学家说这话时,还是20世纪下半叶;如今,半个世纪过去了,烟花诞生的原点仍不可考。

  不仅如此,人们甚至关于烟花火药的配方究竟出自中国还是西方,都不甚明了,从而一度引起国际上关于火药发明归属地的争论。

  恩格斯在其著作中说:“在中国,还在很早的时期就用硝石和其他引火剂混合制成了烟火剂,并把它使用在军事上和盛大的典礼中。”这种用于盛大典礼中的“烟火剂”,无疑就是万紫千红的烟花。可见,我国的烟火发明是世界上最早的,比西方国家至少要早好几百年时间。

  阿拉伯人著于1280年前后的《马术的战争策略大全》一书里,记录了种类繁多的烟火名称,如“茉莉花”“月光”“日光”“黄舌”“起轮”“流星”“白睡莲”等,它们被称为“中国花”“中国起轮”。这证明,自元代起,大量的中国烟花已经传入了阿拉伯及欧亚地区。

  黑火药发于唐而兴于宋,已成共识。烟花的出现应在黑火药发明之后,并比爆竹出现稍迟。随着爆竹的发明,才逐渐有了烟花,这是顺理成章的。

  从爆竹到烟花的转折点究竟位于历史上的哪一处,我们无从得知。但通过爆竹与烟花的制作原理,大体可以“解剖”出来。今天的化学常识告诉我们,在黑火药里掺入铝、铜、锌或者镁的粉末,燃烧时便能呈现出五颜六色的效果——这便是金属离子的“焰色反应”。如果再加入硝酸钾作为氧化剂,不仅可以使火药燃烧得更加彻底,还可使火焰色彩更加艳丽。

  “一硝二磺三木炭”,这是唐代孙思邈对黑火药成分的记载。黑火药中的硝石和硫磺,以及各种金属粉末的相遇,便是烟花之所以灿烂的原因。如加入硝酸钠,会发出黄光;加入硫酸铜,会发出蓝光;加入铝粉和铝镁合金的粉末,会发出白光;加入硝酸锶,会发出红光……这些金属粉末烧至白炽状态时,会发出极为明亮的光芒。如果几种不同的金属粉末同时燃烧,便会产生五颜六色的形态。照此推断,在唐代中晚期——至晚在宋代,人们已经掌握了在黑火药中添加化学成分的知识,发明了烟花。

  根据现有资料,我们可以推测,大约到唐玄宗时期,也就是花炮始祖李畋的晚年阶段,烟花才开始问世。李畋或者李畋的后人在燃放爆竹时,发现爆竹顶部有喷火现象,受此启发,便制造出了“喷花”。他们借用“硝磺爆竹”的原理,将火药和金属屑的混合物筑在竹筒里,并用泥头封住底端的筒口,而上端的筒口仅用薄纸黏糊,点火燃烧时,竹筒不再爆裂,只喷出彩色的火花,即古代花炮人所谓“筑彩药于筒,上不封泥,勿爆而喷也”。这种彩色火花便是最初的“竹筒烟花”了。只是最初的烟花是单色的,即一个烟花只有一两种颜色,后来才发展为多色。尽管这种烟花是用竹筒制作的,粗糙而笨重,但毕竟是新的发明,是一个划时代的伟大创造。

  到了宋代,有关烟花的记载便多了起来。

  据《西湖志余》记载,宋孝宗淳熙十二年元宵节,皇宫里共燃放了百余架烟花,孝宗乘小轿亲自到宣德门观看。淳熙十二年是1185年,在距今800多年前,宫中一次燃放的烟花就有百余架,可以想见当时燃放烟花已经相当普遍。

  南宋吴自牧于南宋咸淳七年(1274年)写成的《梦粱录》一书中,有多处记载了烟花:“其各坊巷叫卖苍术小枣不绝,又有市爆仗、成架烟火之类。”这说明,在南宋时,烟花已经十分盛行,不仅是皇亲贵族的娱乐用品,而且已经进入市场交易,成为普通老百姓的消费品了。

  不仅如此,南宋还出现了应召受雇于人而“呈艺”的专职烟火师。宋末元初,多才多艺的文人赵孟 曾有一首描绘当时的烟火、歌颂烟火匠师的诗,诗中写道:

  人间巧艺夺天工,炼药燃灯清昼间。

  柳絮飞残铺地白,桃花落尽满阶红。

  纷纷灿烂如星陨,赫赫喧豗似火攻。

  后夜再翻花上锦,不愁零落向东风。

  从“喷花”到“烟火戏”

  《金瓶梅》第二十四回写到,元宵之夜,潘金莲等3个女人外出看花灯,西门庆的女婿陈敬济与仆人兴儿陪着,左右一边一个,随路放“慢吐莲”“金丝菊”“一丈兰”“赛月明”……

  陈敬济与兴儿二人一路上所燃放的烟花,估计就是当时的“喷花”与“走线”,这是一种摆在地上或者持于手中的简单烟火。

  “喷花”,就是把烟火药剂装入纸筒、点燃药引便喷射出各种造型;“走线”,则是将各种形状的“喷花”挂在拉紧的线上,以线为定向导轨,燃放时烟火边沿线运动边燃放。它们一般用药量都不大,属于百姓家用“小烟火”。

  《金瓶梅》第四十二回“逞豪华门前放烟火”中所描写的燃放烟花的情景显然大得多:“少顷,西门庆吩咐来昭,将楼下开下两间,吊挂上帘子,把烟火架抬出去……但见,一丈五高花桩,四周下山棚热闹。”这种“烟火架”的戏法一般耗费很大,不是普通百姓家能玩得起的。

  明清两代,燃放烟花的风气更加盛行,烟花的花色品种更为繁多,技艺也日益精巧。

  明代万历年间,北京宛城县知县沈榜所著《宛署杂记》一书中说,正月十六晚上燃放的烟花有几百种,“其别有泥函者,曰砂锅儿;以纸函者,曰花筒;以筐函者,曰花盆。总之曰烟火云”。

  明代的烟花大都制成盒子的形状,所以放烟花又称“放盒子”。有的盒子多至5层,能旋放出绶带鸟、葡萄架、珍珠帘、长明塔等图案。

  到了清代,烟火造型在前人的基础上又有了新的突破,出现了一些新品种:“倒垂莲”“落地梅”“金丝菊”“大牡丹”“垂带柳”“一丈兰”……这时候的烟花已经从“写意”逐渐过渡到了“写实”,产生出了与真实景物接近的燃放效果。

  清人潘荣陛《帝京岁时纪胜》中记载,清代北京的烟花有一盒内装有几个故事花样的,不管是人物,还是翎毛花草,都非常逼真。

  从单个烟花,到烟花架和烟火盒子,令人眼花缭乱的古代烟火技艺历经千年,逐渐趋向复杂和精巧。

  人物造型烟火的出现,则将烟花推向了另外一条发展道路。

  自北宋起,已能燃放色烟、声响兼具,有人物形象的“烟火”了。从宋话本《灯花婆婆》中,人们可以一窥端倪:“吹得那灯花左旋右旋,如一粒火珠相似。养娘笑道:‘夫人,好耍了,烟花儿活了!’话犹未了,只见那灯花三四旋,旋得像碗儿般大的一个火球,滚下地来的一响,如爆竹声,那灯花爆升,散作火星满地,登时不见了,只见三尺来长一个老婆婆。”

  这“灯花婆婆”正是宋代初期“人物烟火”的一个样式,属于木偶戏中的一种特技,民间称之为“药发傀儡”。

  供大众观赏的“药发傀儡”,在明清有了长足的进展。所谓“口里喷出火来,鼻子里浓烟迸出,闸闸眼,火焰齐生”,只不过是“小把戏”一桩。清代已将这一“烟火”样式的制作发挥到了极致,简直活灵活现。

  明清时期烟花艺术最突出的成就就是“烟火戏”,它冲破了宋元时期那种只有个别人物形象的“烟火”藩篱,向着制作更加复杂、敷演成组场景“戏”的方向迈进。

  据记载,明代的“烟火戏”就有:“刘关张三顾诸葛亮”“张翼德葭萌战马超”“八仙捧寿”“十面埋伏”等。清代的“烟火戏”名目更为繁多:“日月合璧”“五星联珠”“麒麟送子”“狮子滚绣球”“八仙过海”“东方朔偷桃”“张生戏莺莺”“吕布戏貂蝉”……戏目之多,让人记也记不清,说也说不完。

  清代小说《品花宝鉴》中有一段豪富之家燃放“烟火戏”的描写:“随有千百爆炸声齐响,已挂出无数的烟火:一边是九连灯,一边是万年欢;一边是炮打襄阳城,一边是火烧红莲寺;一边是阿房一炬,一边是赤壁烧兵。”

  这种有变化的“烟火戏”,通过一根长长的引线将各部分串联起来,仿佛演出中的“指挥”,有条不紊地控制着每一幕画面的出场顺序和节奏。更大型的表演甚至需要运用几种“烟火器架”同时放射,以达到“舞台”间相互呼应的效果。

  从“地老鼠”到“鸟巢”牡丹

  南宋著名文学家周密在其《武林旧事》里记载了这样一件趣闻:南宋宝庆元年(1125年),宋理宗在清燕殿给母亲杨太后庆祝生日,命人燃放烟花助兴。不料,有一种叫“地老鼠”的烟花,径直窜到太后座下,使杨太后受了惊吓。太后疑心遭人暗算,十分生气,连饭

  也没有吃,拂袖而去。本来放烟花是图个吉利,没想到竟惊吓了母亲,让老人生了误会,宋理宗也很不高兴,要将督办此事的大臣陈询和工匠都抓起来杀头。陈询连忙辩解说,这不是暗器,而是杂耍,并无危险。好在太后通情达理,得知原委后,说:“终不成他特地来尺我,想是误耳,可以赦罪。”

  这里所说的“地老鼠”,和现在小孩子喜欢的“小蜜蜂”差不多,是一种旋转型的小烟花。点燃后,虽然不会有强烈的爆炸,但会闪着火花在地上旋转乱窜,如同老鼠一般。难怪让深宫里的皇太后受了惊吓。

  流行于宋代的烟火,经过元代的积累,在明清达到了极盛。

  《宛署杂记》中记载,明朝时,所放烟火样式极多,“其名不一:有声者,曰响炮;高起者,曰起火;起火中带炮连声者,曰三级浪;不响不起,旋转地上者,曰地老鼠”。

  在晚明文学家张岱所著《陶庵梦忆》一书中,记载了一位苏州人对苏州烟火的夸耀:“放烟火达到高潮时,即使再有‘起火’,也没处放了;即使放,也上不去了。”众人问他为什么,他说:“这时天上被烟火挤住,没有空隙了。”

  他们所说的“起火”,也叫“流星”,就是在一根小竹棍上端绑缚一枚小花筒,引线与出火口都朝下,将竹棍直立插在地上,点燃引线,花筒喷火后,因反冲作用将花筒及竹棍都射向高空,花筒拖曳着长长的火光尾带在空中飞舞,类似今天的“冲天炮”。

  “起火”的出现意义重大,它将精巧趋于极致的烟火引向高空。不仅因了夜空高大辽阔的背景,加大了烟花的审美意趣;而且,将烟花燃放时发生的爆炸转移到空中,无疑也更加安全。

  其实,早在宋朝,璀璨的烟花就已然在夜空中绽放了。

  史载,北宋大型园林“艮岳”告成之际,特举行烟火戏祝贺,“烟火起于岩窦,火炬焕于半空”。这种烟火明显不同于伎艺表演中的“就地放烟火之类”,它能升入“艮岳”“腰径百尺”那样的高度,乃至天空中爆炸燃烧,可谓礼花弹的雏形了。

  从简单的“起火”到空中烟花,其原理其实并不复杂:将升空烟花的火药分为两部分,下半部分是“发射药”,上半部分是“爆炸药”。烟花弹在空中爆炸的时间和高度,则取决于引信的长度。

  空中烟花通常被制作成烟花弹的形式。这些烟花弹有大有小,小的和桃子差不多,大的则有西瓜那么大。球状物就是烟花弹,里面填有“爆炸药”——火药和发光剂;下面的圆筒则装填“发射药”,用来将烟花弹射出去。

  更复杂的烟花弹会分数个阶段绽放,各个部分由不同引信点燃,一部分起爆会引燃下一部分。各部分依次爆炸,以产生截然不同的多种效果。就像现代的分级火箭一样。有时,它们还能发出哨音。

  2008年8月8日夜晚,一颗硕大的牡丹“花心”在北京国家体育场——“鸟巢”上空绽放,“花瓣”随之展开。之后,随着255根细长的“花蕊”同时喷射而出,一整朵鲜红欲滴的牡丹展现在夜空里,静静地绽放了10秒钟,宛若一幅以夜空当纸精心描绘而成的巨幅工笔画,令世人震惊。

  时至今日,古老的烟花成为了新的时尚,每逢新年倒计时,或是其他重要节日和庆典时刻,在夜空中都会绽放出一幕幕绚烂的图画。

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