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焦虑为何会让大脑发炎

2018-07-17 21:40:00

  在2000多年前,古希腊医生希波克拉底就试图对什么是“精神”进行精确定义和解释。他在古希腊哲学家、科学家恩培多克勒的“四元素说”基础上发展了体液学说。希波克拉底提出人体有血液、黏液、黄胆汁和黑胆汁4种不同的液体,它们分别产生于心脏(血液)、脑(黏液)、肝脏(黄胆汁)和胃(黑胆汁)。人的体质正是由这4种液体构成。只有4种液体按照正确的比例混合,身体才会健康。如果4种液体混合比例不平衡,人就会出现病症,比如,黑胆汁过多就会变得抑郁。

  希波克拉底的理论流传了2000年之久,直到生物细胞学登上历史的舞台,科学家开始从细胞的角度对各种病症机理进行解释阐明。虽然现代生物学证明了体液学说缺乏科学证据,但它并非毫无可取之处。人体内不停循环的体液确实和焦虑、抑郁有着千丝万缕的联系。

  血脑屏障—大脑城墙

  我们都知道,血液流经身体各部分组织细胞周围的毛细血管网,通过气体扩散与组织细胞进行物质交换,将运来的养料和氧供给组织细胞,从而为人体提供物质、能量和氧气。大脑是人体的指挥中心,是极其重要的器官。一旦大脑受到损伤将会对身体造成不可预测的可怕伤害。因此,我们的身体利用血脑屏障来保护大脑,它犹如一道坚固的城墙,可以防止外来敌人的入侵。

  血脑屏障到底是什么呢?它其实是在血管和大脑之间的一种选择性地阻止某些物质由血管进入大脑的“屏障”。19世纪末,微生物学家保罗·埃尔利希在一个实验中“遭遇”了这个屏障。当时他正研究染色技术,目的是使微型生物结构能被研究者看见。当将染色剂苯胺注入生物体内的时候,这个生物的所有器官都会被染色,唯独脑细胞没有被染色。当时,埃尔利希将此现象解释为脑细胞没有吸收足够的染色剂。

  若干年后,埃尔利希的学生埃德文·高曼将苯胺直接注入脊髓中,这一次脑细胞被染上了颜色,但是身体其他地方却没有被染色。这个现象明显展现出脑和身体其他组织有一层屏障。但当时由于找不到真正的“屏障”,因此人们认为是血管起到了屏障作用。直到20世纪60年代扫描式电子显微镜被用于医学研究时,这层神秘的屏障才被发现。

  血脑屏障,又称脑血管障壁,其结构主要有三层:第一层是脑毛细血管的内皮细胞,这种内皮细胞之间衔接十分紧密,不像其他组织的血管内皮细胞那样有较大的缝隙;第二层是脑毛细血管的内皮细胞外的基底膜,这个膜是连续的;第三层是脑毛细血管壁外的神经胶质细胞,脑毛细血管壁外表面积85%都被神经胶质细胞的终足(或称脚板)所包围。强大紧密的结构几乎使所有的物质都无法通过。除了氧气、二氧化碳和血糖,大部分的药物和蛋白质由于分子结构过大,均无法通过。血脑屏障能够避免大脑受到化学传导物质的影响,维持大脑正常运作,也使脑部不会受到病菌的感染。

  究竟是什么在大脑中“作祟”

  研究者们发现,饱受抑郁折磨的患者体内血液的炎症反应会增加,大脑内部也会出现局部炎症反应。一般来说,外周系统的免疫炎症分子和其他生物因子都被血脑屏障牢牢地挡在外面,无法进入大脑。那究竟是什么原因使得抑郁症患者的大脑内出现炎症反应呢?

  科学家通过对小鼠动物模型和其他临床实验的研究发现,长期处于紧张焦虑状态或有抑郁情绪的患者,其体内的血脑屏障的通透性会发生改变,一些大的生物分子也可以进入脑组织中,从而产生了炎症反应。

  长期的紧张焦虑究竟是如何破坏血脑屏障的,又是如何引起外周细胞因子进入大脑从而造成了抑郁问题?通过对小鼠进行一系列的社会失败应激实验(这种实验可以导致小鼠产生抑郁情绪),研究者发现,小鼠大脑伏隔核中的一种对于维持血脑屏障功能十分重要的紧密结合蛋白质Cld5的表达量急剧变少了。伏隔核会接受大量来自中脑背盖区域的多巴胺能神经元的投射,该神经元与焦虑紧张等行为有着紧密相关。所以研究者们认为,正是由于紧密结合蛋白Cld5的表达量下降导致了血脑屏障的通透性的改变,从而使得外周系统会引起抑郁的“体液因子”进入大脑。

  究竟是哪种“体液因子”会让我们变得抑郁?经过大量临床文献的考察发现,抑郁症患者体内的白细胞介素IL6含量远超过其他人,不仅如此,在实验中经历了社会失败应激后的小鼠,体内循环的IL6激增了30倍。最终,研究者认为,外周炎症反应中的单核白细胞会进入大脑中,单核白细胞被激活后会释放多种细胞素、干扰素和白细胞介素。

  也就是说,当我们长期处于紧张焦虑的状态时,我们大脑的防卫长城—血脑屏障的通透性会发生改变。通透性的改变导致外周体液中的炎症因子进入大脑,从而影响我们的健康,造成抑郁风险。所以,这也从另一个角度说明放松和减压对于我们的心理健康至关重要。

  如何缓解抑郁情绪

  1.寻找原因。竭尽全力找出导致你抑郁的所有原因,把它们一一记录下来,尽早纠正抑郁情绪对自己的认识与情感造成的曲解。

  2.不要凭自己的主观判断下结论。每想一件事,首先要给自己信心,有信心便有动力,进而也就可以变消极为积极了。应该客观公正地评价自己,化压力为动力,将自卑消解转化成自信,从心灵深处迸发出能动性和内驱力。

  3.适当宣泄压力。当你把忧伤、苦恼、委屈等消极情绪以适当的方式发泄出来时,心理负担便会大大减轻。坦诚的倾诉是一种缓解压力的好方法,它能使人感到轻松,同时也可以从亲友的安慰、理解和帮助中得到温暖。

  4.换一个角度看待事情。当人的思想出现问题时,感觉也会是荒谬的,只要能理智地面对现实,消极情绪就会大为减轻。面对不如意的事,要尽量从积极的方面去考虑,乐观面对现实,保持豁达的胸怀。

  5.运动让人更快乐。当我们运动的时候,大脑会产生内啡肽,它可以让我们感到愉悦和满足,故被称为“快乐激素”。运动还可以促使身体合成血清素和多巴胺,这也是可以让我们快乐的脑内化学物质。因此,我们运动过后会感觉心情好一些,人们在运动后也会产生一种具有掌控力的感觉。

本文来自《百科知识》

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