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《科技潮》

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短尾猫

2012-08-03 21:16:09

        ——宠物外表野兽心

                                                                                                         

短尾猫又名赤猞猁、北美山猫,主要分布在加拿大南部至墨西哥北部,包括大部份的美国本土。短尾猫是有很强适应力的掠食者,栖息在林地、半沙漠、城市及沼泽。

        在北美洲,主要是加拿大南部至墨西哥北部和美国大部,栖息着一种猫科动物——短尾猫。

        短尾猫的外表酷似家养的宠物猫,尤其皮毛的颜色简直一模一样,家猫中有黑色、白色、黄色、花色等,而短尾猫中从浅灰色到红棕色不等均有,若是只从毛色上看,是很难分辨得清楚的。同时,两者还有一个极为相似之处——面部都有须,而面部又是最惹眼的地方,当然更让人难以辨别了。由于以上两点原因,人们往往将两类猫误判认为是一类猫。

        如果将视线离开它们的“服装”及胡须,移至它们的体型,这时可以发现短尾猫与家猫至少有两个不同之处:一个是尾巴不同。短尾猫的尾巴短而粗,家猫的尾巴细而长,而短尾猫那最长不过15厘米的粗尾巴,则是它最具标志性的一点,它的名字也正是由此而得。再一个是个头不同。短尾猫比家猫大得多,雄性的身长可达1.2,体重15千克左右,雌性的略小些。不管是身长,还是体重,一般情况下,家猫都要比短尾猫相差一半。

        在性格上,短尾猫没有家猫的那种温柔,相反,倒是相当的凶悍。它们可以在人群相对集中的地方生存,家畜家禽变成了它们掠食的对象,更凶悍的是有些短尾猫会主动攻击人。

        一只短尾猫连续袭击7个人的事件便是一个典型的案例。这只短尾猫开始袭击了一位妇女和她的狗,紧接着它又咬伤了一个男人。然而,它的疯狂仍在发酵,对人的袭击且越来越猖狂,连续又咬伤了几个人。在无奈的情况下,人们只好击毙了它,这才避免了它再咬伤第八个、第九个人……由于短尾猫的爪子很尖利,用不着费多大劲儿就把人的衣服抓破了,若是抓到皮肤上,如同刀子割上去,立刻就是一条血口子。它的牙齿也比较厉害,足以能够将人咬成重伤。果然,刚才遭到袭击的7个人都不同程度地受了伤。

        由此看来,作为猫科猞猁属的短尾猫与家养的宠物猫有着本质的区别,它是地地道道的野兽。

        既然是野兽,当然就要以捕猎为生。短尾猫的捕猎手法与捕猎技能都是比较高超的,它被誉为“天生猎手”。短尾猫常用的捕猎手法有伏击法和跟踪法。在使用这两种方法时,根据猎物大小的不同,可以灵活转换。

        一般情况下,短尾猫在捕猎细小动物时,像啮齿目、松鼠、鸟类、鱼类及昆虫,要采用伏击法。一天黄昏时分,一只短尾猫找了一个猎物多有出没的地方,在一棵树旁躺下,静静地一动不动,像似在睡觉。然而,它的耳朵和眼睛却紧张而认真地工作着。不一会儿,一只松鼠蹦蹦跳跳地进入了短尾猫的伏击圈,但它毫无察觉,继续向短尾猫躺着的地方靠近。而短尾猫却暗自做好了捕捉的准备。此时,松鼠已到了短尾猫跟前,它再想“脱险”已经来不及了。仅仅眨眼之间,估计谁也不会看清细节,短尾猫就将松鼠抓获了。可见,它的伏击法还是十分奏效的。

        它的跟踪法照样实用。一天,短尾猫发现了一只野兔,为了使其成为它的美食,它一直悄悄地跟在后边,慢慢地缩短与野兔的距离。它跟踪了差不多半小时,离野兔的距离还只有六七米,这已经是它发起进攻的最佳范围,只见它后腿一蹬,箭一般地冲到了野兔跟前,一下子将野兔扑倒,并狠狠地咬住了野兔。野兔来不及挣扎,就一命呜呼了。就这样,短尾猫在捕猎像野兔这样的稍大猎物时,一般实施跟踪法,当离猎物620时,它便选准时机,进行追捕。

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        对于狐、貂、鼬鼠、较小的狗和家猫等较大的动物,短尾猫虽然很少但也会猎食。猎食这类较大动物,短尾猫的“十八般武艺”会灵活变换、调协使用。短尾猫跟踪杀死小鹿的记录较多,虽说是小鹿,但其体重也是短尾猫的8倍。它面对庞然大物,要取胜,当然要灵活协调地使用“十八般武艺”了。它每次跟踪鹿时,当进入攻击范围,特别是在鹿停下来静立歇息时,或是待鹿躺下后,短尾猫就会当机立断,迅速扑将过去,奋力咬破鹿的喉咙,或头颅骨底部、胸部。这一回,它是待这只小鹿静立歇息时,扑上去咬破了小鹿的喉咙,使小鹿成为了它的美味佳肴。

        短尾猫的听觉、视觉和嗅觉都非常灵敏,四肢尤为强劲有力,其后腿比前腿略长,这更有益于它攀爬和跳跃,所以它成为了爬树高手和游泳健将。而这些,又正是它捕猎能力高强的坚实基础,也是它发挥捕猎能力的有力支撑与保障。

        动物界称短尾猫为拂晓动物,是指它的活动规律,它主要出没于黎明和黄昏。每天于黎明前开始活动,到日出后3小时结束,接下来便是日落前3小时开始,一直到午夜时分为止。不过它也不是一年四季一成不变,到了冬季它会对应其猎物的活动时间而变更,会变得于白天活动。它只有这样变更,才会捕捉到猎物,才不会因缺乏食物而造成灾难。

        据考察,短尾猫的适应力特别强,林地、半沙漠以及潮湿的沼泽和崎岖的山地,如此环境都是它生活的家园,它还可以在近农地的地方建立巢穴。

        它的适应力强,还表现在它是不挑食的杂食动物,它能够以捕到的任何动物为食,如啮齿类动物、鸟类、蛙类、爬行动物、哺乳动物和家畜家禽等,甚至连腐肉也可用来充饥。

        除此,短尾猫还另有办法。例如,在食物短缺的时候,它可以很长时间不吃食物,而在食物丰富的时候它可以不断地吃。同时,在猎物少的冬季,它会千方百计地捕猎较大的动物。当捕获到较大动物后,肯定一次吃不完,它会将剩余的部分储存起来——埋在雪或树叶下面,留作以后慢慢享用。

        短尾猫的领地意识很强。通常情况下,短尾猫只在自己的领地内活动,它对领地范围会用粪便、尿液及在树上抓痕来做标记。它的穴巢不管有几处,都要建在自己的领地上,捕食猎物也是在自己的领地上进行。

        由于它们有时捕捉伤害家畜家禽,会引起人们对它们的打击。但在传说中,有些人也将它神化。摩哈维族人若是在梦中梦见短尾猫,那是很好的兆头,他相信这意味着他会获得更为高超的狩猎技能。在北美洲的欧洲人因为短尾猫凶猛及优美而喜爱它。在美国的一些传说中,短尾猫都是被歌颂的主角。其实,短尾猫不在乎人类对它是歌颂还是咒恨,它倒是不断地调整自己的适应力。可能正是因为这一点,它的家族才一直保持着兴旺。


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