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《科技潮》

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棕熊 守水待鱼的高手

2013-04-21 20:50:13


/子常

棕熊的长相看上去有些笨拙,圆圆大大的头,隆起的肩背,粗壮敦实的身材,粗密的皮毛,冬季可达10厘米,看上去肥肥胖胖,好似毛绒玩具,其色彩各异,有金色的、棕色的,还有黑色、棕黑色和银灰色的,它们行走时不慌不忙、慢慢悠悠,可奔跑起来时速可达56千米,这也应该算得上“飞速”吧!

提起棕熊,多数人不会感到陌生,有些人又叫它灰熊。它们在世界上分布比较广泛,亚洲、欧洲、北美洲、北非等地区均可见到它们的踪影,山区的森林带是它们最喜欢的栖息地,而针叶林或针阔混交林中更是它们活动的乐园。

棕熊还是陆地上食肉目体型最大的哺乳动物之一,其体长一般为1.52.8米,体重雄雌有别,雄性的重量多数为135545千克,雌性的则为80250千克。不过,体重最重的可达800千克,直立时可达3米高,它就是科迪亚克棕熊。那么体重最轻者是叙利亚棕熊,只有90千克。

棕熊的长相看上去有些笨拙,圆圆大大的头,隆起的肩背,粗壮敦实的身材,粗密的被毛,冬季可达10厘米,看上去肥肥胖胖,好似毛绒玩具,其色彩各异,有金色的、棕色的,还有黑色、棕黑色和银灰色的,它们行走时不慌不忙、慢慢悠悠,可奔跑起来时速可达56千米,这也应该算得上“飞速”吧!

到了寒冷季节,棕熊也会冬眠,有意思的是,它在冬眠期间新陈代谢的速率不像其他那些冬眠动物下降得那么低,而且冬眠中的棕熊随时可能会醒来。同时,也不是所有棕熊都会冬眠。根据所居住地区的气候,如靠南,冬季气温相对高一些,食物有一定保障,棕熊就不会冬眠,或是短暂的冬眠。

说起棕熊的特点和本领,其守水待鱼的故事最具神奇色彩。

守株待兔是人们比较熟悉的一则寓言故事,但实际生活中没有谁能守株而得到兔子,也就是说这种虚构的理想永远变不成现实。

而棕熊的守水待鱼则是真实的现实,它守候在水里,张开大嘴,等待着鲑鱼自动进入其口中……在美国的阿拉斯加,多少年来,每年的秋天,这样的故事都要大面积地重演。

由于阿拉斯加土地辽阔,人烟稀少,森林和淡水资源丰富,而构成了棕熊喜欢栖息的自然环境。因此,大约有4000只以上的棕熊生活在这一地区。能够吸引如此多的棕熊生活在这里,关键是有比较充分而丰富的食物供棕熊享用。棕熊是杂食性动物,其食谱随季节而变化。一般情况下,植物性食物占60%以上,像各种植物的根茎、块茎、草料、谷物及各种果实等,都是棕熊喜欢的食物,而对于这些食物,阿拉斯加的森林中能够源源不断地提供。不过,棕熊另外40%左右的食物是一些动物,例如昆虫、啮齿类动物,还有麋鹿、驯鹿、驼鹿、野牛等有蹄类动物,生活在阿拉斯加的棕熊特别喜欢吃迁徙中的鲑鱼。

鲑鱼生活于海洋,但它的生命却诞生于淡水中,所以每年它们都要从海洋中逆流而上,行程达几千公里,千辛万苦地游回到出生的地方来交配,繁殖后代。阿拉斯加的河流是鲑鱼理想的产卵地之一,每年秋天,无以数计的鲑鱼将河流变得拥挤不堪。

每到这个季节,棕熊们都从各自的领地赶到河边来享受鲑鱼的盛宴。其中不少棕熊采取的方法是“守水待鱼”,这种方法既省力,又有效,世世代代都在用。发生在眼前的这一幕,就是“守水待鱼”的真实过程。

一只棕熊站在冰冷的河水中,望着水中密密麻麻拥挤而游的鲑鱼,张开大嘴,伸长脖子,等待鲑鱼自动落入嘴里。

水中的鲑鱼拍打着水花,奋力向上,可能是缺氧的缘故,鲑鱼们不断从水中跃起。

棕熊等的正是鲑鱼跃起的这一刻。当这一刻到来时,只见等在这里的那只棕熊,嘴里好像有牵引线之类的东西,跃起的一条鲑鱼,一出水面,就直接朝着它那张开着的大嘴而去,只是一瞬间,就准确地落入了棕熊之口……这就是棕熊“守水待鱼”的故事,如此简单,如此轻而易举,却如此巧妙,如此实用。

棕熊还是一种十分好斗的动物,而且非常勇敢,出手特别狠,尤其在保护领地和食物的时候,表现更为突出。一次,一群狼闯过来抢夺棕熊的食物,这只棕熊面对多于数倍的对手,拼死与掠夺者展开搏斗,最终保住了食物,赶走了狼群。像这样的场景,也曾发生在赶走山狮上。当然,对于其他的熊侵入它的领地,它也是毫不客气、毫不手软地将入侵者赶出去。

不过,打斗多发生于交配季节。每年的57月,是棕熊的交配季节。只有到了这个季节,平日里过着单身贵族生活的棕熊,才有可能见面,一般都是雄性棕熊主动寻找雌性棕熊,但找到了雌性棕熊,未必得到交配的机会。因为雌棕熊为了抚育子女,往往35年才交配一次。雄棕熊为了让雌棕熊早些时候进入交配阶段,于是就找机会杀死雌棕熊身边抚育的孩子。

这又是一场残忍激烈的打斗,雌棕熊为了保护孩子,而对大于自己体型一至两倍的彪形大汉,毫不退缩,毫不让步,奋力搏斗……即使这样,也往往保不住孩子的生命。据统计,在死亡的幼子中有45%是由于遭到雄棕熊袭击的缘故。

敢打好斗的棕熊,有时候说不清为什么就打斗起来。一天,在阿拉斯加卡特迈国家公园被皑皑白雪覆盖的山脉前,两只棕熊激烈格斗了15分钟,场面惊险壮观,极为罕见,恰巧被一位业余摄影师用相机拍摄下来。

开始前,两只棕熊都在河里捕鱼,身体较弱小的这只棕熊,不知想到了什么,突然跑到空旷的地面上来,然后对那只体型较大的棕熊进行“挑衅”,很快就激怒了它,它咆哮着冲了上来,随即一场激烈的战斗打响了。

一会儿站立起来,双方你来我往,相互拍砸;一会儿又缠在一起,转着圈扭打;一会儿用脚踹;一会儿又用嘴咬,不管用哪一招,招招都体现着凶狠,但经过15分钟的较量,双方没能分出胜负,可能它俩都已疲惫不堪,也可能是饥肠咕噜,反正是在平局的结果下结束了战斗,分别到附近的河里去捕捉大马哈鱼了……如此惊险壮观的场景,以后还会不会出现呢?以棕熊的好斗性格,以后肯定还会出现,不过,下一次不见得是上一次的简单复制。

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