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《科学24小时》

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人类的近亲——倭黑猩猩

2016-07-25 15:46:30

  

从与人类亲缘关系的亲密程度来看,猴远不及猿。在众多猿类中与我们最相像的,就要属即将灭绝的倭黑猩猩了。无论是相貌体型,还是行为举止,我们都能从它们身上清晰地找到人类始祖的印记。

人类的近亲——倭黑猩猩

 

1808 年,法国著名博物学家、生物学的伟大奠基人之一的拉马克,在他的著作《动物哲学》中提出了人类起源于动物,并且是由猿演变而来的论述。63 年后,进化论先驱达尔文发表了《人类原始及类择》一书,科学地论证了人类来自高级猿类,成为至今被人们尊奉的主流学说。

其实在很多生物学家眼中,人与猿的分水岭并不十分明确,两者能够并存发展到今天,多少是有些偶然性的。可能在3000 多万年前,它们本是同批“驴友”,只不过在中途分成了不同的小组,随后选择了不同的行进路线。最终,一组顺利抵达终点,成为人类,而其他几组却迷失在无边的莽原中……或许就是因为一次疏懒,或是盲从,它们永远失去了“成人”的机会,不幸沦为了人类眼中的“兽”。

 

不经意间的分道扬镳

这组幸运的“驴友”中,包括了拉玛古猿、南方古猿、直立人、早期智人和晚期智人。而森林古猿的其他种类,则成为了今天动物学分类中的类人猿科,也就是现在的大猩猩、黑猩猩和长臂猿等,当然还包括倭黑猩猩。

直到1929 年,人们才在非洲刚果民主共和国的浓密热带雨林中,确认发现了倭黑猩猩的踪迹,远远晚于我们发现其他猿类的时间。与其他猿类相比,它们和大猩猩更接近,但是身材更矮小,更苗条。它们的脖颈比较细,双腿相对修长,在直立行走时,倭黑猩猩的后背比黑猩猩挺得更为笔直,与人类的姿势极为相似。

目前,生倭黑猩猩仅在刚果河左岸的丛林中尚存千余只。此外,全世界人工饲养的有300 多只,其中在美国动物园里有近百只,占到了人工养殖总数的1/3。近年来,越来越多的生物学家呼吁全社会共同关注倭黑猩猩的命运。如果人类依然我行我素,那么这个与我们亲缘关系最近,可能有超过99%相同基因的猿类就将彻底灭亡。

只要稍加留意,我们便能发现倭黑猩猩与人类的相似之处。特别是在温和淡定的性情方面,它们充分体现了高级生物的社会属性。而维系这一切的核心力量,竟然是动物生命的本能——性。可能不会再有什么生物,能够将性本能与自身的繁衍生息联系得如此紧密了。

 

用性爱解决权力难题

倭黑猩猩不像黑猩猩那样脾气火爆、富于攻击性。在它们的世界里,和谐相处是基本常态,不太会出现其他猿类常有的暴力冲突。雄性倭黑猩猩并不那么迷恋种族权力与家族地位,它们更向往平和安详的生活。为此,它们还摸索进化出了一套有别于其他动物的生存方法,从中我们不难发现它们的聪明伶俐。

美国灵长目动物学家弗朗西斯·德瓦尔研究倭黑猩猩20 年,并且出版了权威专著《倭黑猩猩》一书。他说:“黑猩猩及人类祖先是用权力解决性爱问题,而倭黑猩猩则是用性爱解决权力问题,后者巧妙地避免了种族间的无谓杀戮。”

在绝大多数灵长目动物中,雄性动物在性成熟后,大都会离开群体以避免出现乱伦行为。因此,群体核心往往是那些有亲戚关系的雌性,而倭黑猩猩的情况恰恰相反。雌性倭黑猩猩在性成熟后会离开原先的家庭,并想方设法进入另一个陌生的群体。为了博得新朋友的好感,尽快融入其中,它们会通过性活动来结交朋友,而且在讨好异性的同时,它们也会取悦该族群中的雌性首领。

所以,倭黑猩猩是灵长目中唯一的“双性恋”动物。性活动对它们来说,就像是朋友之间的握手交谈一样平常自然,是它们社交生活的必需品。幸亏每个雌性倭黑猩猩的生育周期是6 年,不然一定会发生“人口”爆炸。

基因本相似

德瓦尔研究发现,倭黑猩猩能够理解人类的语言,它们可以通过一种特殊的图形表,和科学家进行“谈话”。

德瓦尔为自己的倭黑猩猩实验对象,设计了一种有350 种图形的符号表,训练它们通过挑选相应的图片来表达自己各种不同的意思。在数只能顺利和人类进行交流的倭黑猩猩中,有一只名为坎兹的25 岁倭黑猩猩特别聪明,它选择对应图形的准确率高达96%!德瓦尔还尝试教授坎兹学习人类语言,不过两天,他就能听到坎兹试图对他说“谢谢你”。当然,那种声音与人类还是有明显差别的,但通过坎兹的表情,德瓦尔可以看出,它的确是想竭力表达这个意思。

每当德瓦尔问坎兹是否需要喝一杯咖啡时,它都会拼命地上下点头。通过测试,德瓦尔还发现,倭黑猩猩和人类有99.4%的基因一模一样,明显超出人类与类人猿之间的98%的相同度,因此它们也和人类一样,会对咖啡和烟草等易上瘾的物质产生强烈嗜好。

人性与兽心

即便倭黑猩猩有“人”的一面,但它们还是会有“兽”的一面。在刚果丛林中,德瓦尔曾多次目睹倭黑猩猩联合捕猎和肢解动物的场景。捕获猎物后,率先进食的当然是雌性倭黑猩猩首领,它通常会首先从猎物的腹部开始肢解,将肠胃作为第一道菜。据说这样的吃法能让猎物存活更长时间,保证其新鲜度。

倭黑猩猩还有比这更残忍的举动。在欧洲的一家动物园里,曾有5只雌性倭黑猩猩联合攻击一只雄性同类,将其置于死地后,从它的脚趾开始分而食之,最后吃得皮肉不剩。似乎倭黑猩猩这种极端的善恶两面性,与人类还有些许相似,不然人性本善还是人性本恶也不会成为亘古不变的社会性辩题。

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