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《科学之友》

开博时间:2016-07-01 14:43:00

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海洋里的神秘蓝洞

2019-11-22 13:51:00

  在广袤的大海之上,会突然出现一汪深蓝色的圆形水域,从高空看去,仿佛是大海的瞳孔,从地球的深处望来,深邃、神秘、诡异,这种奇特的自然景观被人们称为蓝洞。全世界海洋中分布着许多大小不同、形态各异的蓝洞。自古以来,人们对蓝洞有诸多猜测,这些猜测给蓝洞披上了神秘的面纱。那么,蓝洞究竟是什么?里边到底有什么呢?让我们一起来探秘吧!

  蓝洞的传说

  蓝洞,顾名思义,意指蓝色的洞穴,会自动发出蓝色的光,远在古罗马时代,就有人跑到蓝洞内探险,可能是“以讹传讹”的关系,最后,竟传出“蓝洞就是当代巫婆修身养气、训练魔力的基地”,使得蓝洞的真实面貌一直不为人所知,也始终覆盖着神秘的面纱。

  蓝洞分为海洋蓝洞和陆地蓝洞,存在于世界上的许多地方。陆地蓝洞中的水质从上到下一般分为淡水层、硫化氢层和无氧层。淡水层的水可以饮用;硫化氢层的水含有微生物代谢的大量硫化氢,会腐蚀人的肌肤;无氧层虽然不能保存动物的肌肉,但是甲壳骨骼可以得到几乎完美的保存,因而被古生物学界称为天然的历史博物馆。海洋蓝洞是海底突然下沉的巨大“深洞”。其名字源于从海面之上观看对比周边的水域时,这个海底“深洞”呈现昏暗神秘的深蓝色调。蓝洞有数百英尺深,当潜水员潜入海洋蓝洞进行勘测时才发现这里严重缺氧,可能是由于缺少水循环无法支持海洋生命存在。海洋蓝洞极具科学研究价值,科学家们在海洋蓝洞底部发现过许多远古化石残骸。

  在中国西沙群岛,有一个渔民口口相传的“龙洞”,因为它深不可测,渔民们对它充满敬畏,也有着悠久的传说。有人说它里面有大型海怪,应避而远之;也有人说它是“南海之眼”,因为里面有镇海之宝“定海神珠”;还有人说这是“定海神针”所在地,当年孙悟空大闹龙宫,拔去定海神针作为如意金箍棒,便留下这深不可测的洞。

  当然这些都只是传说,海洋蓝洞是地球上一种罕见的海洋地理现象,与周边水域对比,蓝洞的海水呈现幽蓝的深蓝色调。

  蓝洞的成因

  这些神秘的蓝洞究竟是如何形成的呢?据中国海洋大学杨作升教授介绍,目前海洋蓝洞的成因有两种类型,即石灰岩溶洞成因与珊瑚礁生长结构成因。

  所谓石灰岩溶洞,即冰川时期因海平面降低,石灰岩受到溶蚀作用,在下部发育成为大型的空洞(类似溶洞),当溶蚀空洞越来越大,就造成顶部塌陷而形成一个边缘陡峭的大洞,称为落水洞。当冰川期结束之后,海平面上升,海水重新灌入这个落水洞,便成了大家看到的“蓝洞”。

  这一类型的蓝洞存在大量石笋、石钟乳等,裂隙发育,往往形成若干个与外海水相连的通道,洞内水体与外海水存在一定交换,洞底还可能有石灰岩壁或洞顶发生侵蚀坍塌掉落的大量产物。著名的伯利兹大蓝洞就属于这种类型。

  珊瑚礁生长结构型是20世纪90年代后期提出的,其中最典型的为澳大利亚西南外陆架的豪特曼—阿布罗尔霍斯珊瑚礁蓝洞。

  自距今一万年的全新世以来,该海域的珊瑚礁生长迅速,许多快速生长的较小尖礁形成棘状突起并聚集在一起,最后形成近似圆形的洞。洞的内部水环境对珊瑚的生长有显著影响,而外部的水环境则有利于珊瑚生长,逐渐发育成水深较大的蓝洞。这类蓝洞内没有观察到石笋、石钟乳等产物,洞内没有和外海水发生交换的通道,底部存在珊瑚砂。

  保留宇宙秘密的最后遗产

  神秘的蓝洞已成为潜水爱好者的探险胜地,世界著名的潜水员纷纷去尝试在蓝洞中潜水的乐趣,这些蓝洞也成为了非常有吸引力的旅游胜地。因为蓝洞通常有几百米深,且严重缺氧,因此无法支持大部分海洋生物的生存。此处没有现代生物的活动干扰,有利于科学家在这里研究远古化石残骸及其他沉积物。

  比如,美国莱斯大学和路易斯安那州立大学的学者们通过在伯利兹大蓝洞中提取的沉积物样本,研究发现样本年代距今1?000~800年,与玛雅文明的衰退处于同一时期。通过对样本中元素(钛)的分析,发现这一时期热带气旋数量比以往偏少,干旱比以往持久。

  伯利兹蓝洞位于大巴哈马浅滩海底高原边缘的灯塔暗礁,完美的圆形洞口四周由两条珊瑚暗礁环抱着,是一个闻名遐迩的潜水胜地。伯利兹所在的尤卡坦半岛是水资源比较稀缺的地区,当时的玛雅人大多靠石灰石岩坑中蓄积的雨水度过干旱时期,不过长时间持续的干旱有可能耗尽了储存的饮用水。水资源出现危机后,随之而来的就是饥荒、动荡和战争,这就导致了玛雅文明的衰落。因此,蓝洞被科学家们称为“保留宇宙秘密的最后遗产”。大自然留给我们无数的宝藏,我们要常怀一颗好奇之心,用科学的方法去探索、发掘它们。

本文来自《科学之友》

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