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《科学之友》

开博时间:2016-07-01 14:43:00

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极乐鸟:南太平洋上的优雅舞者

2019-11-21 13:06:00

  新几内亚岛的热带丛林中,极乐鸟几乎没有天敌,在漫长的岁月里,它们无忧无虑地进化着,终于获得一身漂亮无比的彩色羽衣。

  传说,极乐鸟是天国神鸟,以天露花蜜为食,飞舞时会发出一阵阵迷人的乐声,它们追逐自由和幸福,一生只落地一次,那便是它们生命的终点和故乡——南太平洋新几内亚岛。

  最漂亮的鸟类家族

  极乐鸟堪称世界上最漂亮的鸟类家族,华丽的外表是其最显著的特点,因此成为世界上最著名的观赏鸟。更有意思的是,极乐鸟大多喜欢逆风飞行,或许是因为顺风会吹乱它们漂亮的羽衣,因此也被称作“风鸟”。

  新几内亚岛的热带丛林中没有猛兽,也没有野猫,极乐鸟无忧无虑地生活着,拥有一身漂亮的羽毛,特别是雄鸟,更是将“努力变漂亮”当成了毕生的追求。

  在极乐鸟这个大家族中,最著名的当属红羽极乐鸟,也叫“新几内亚极乐鸟”。它们拥有一对如同金色丝线的修长尾羽,雄鸟身上还披着栗红色的“斗篷”,头顶自带金色“皇冠”,喉部还有一条翡翠色“项链”,两胁之下的羽毛非常蓬松,如锦似绸般炫丽的饰羽能竖起来盖在背上,遮住翅膀。个头最小的极乐鸟是王风鸟,被称为“极乐鸟中的活宝石”,体长14~17厘米,重约50克,雄鸟有绯红色的背、雪白的腹部和天蓝色的脚,鹅黄色的小嘴看起来几乎透明,明亮的小眼睛周围仿佛被画上了浓浓的眼线和睫毛,尾后还插着两支与身体几乎等长的饰羽,末端还有螺旋状羽毛,形象奇特,小巧玲珑,非常讨人喜爱。

  头饰最美的要属六线极乐鸟和萨克森极乐鸟。

  六线极乐鸟的头部有6根金属丝般的羽毛向后伸出,好像几面小旗帜;萨克森极乐鸟则是极乐鸟中的“美猴王”,它的眼睛上方长有一对细长的羽毛,像是京剧服饰中的翎子,羽毛上还镶嵌了近40片珐琅质的方形裂片。

  尾羽最独特的要属丽色极乐鸟、威氏极乐鸟和长尾极乐鸟。前两种拥有相似的两根尾羽,如向外卷曲的金属丝状或窄绸带,而长尾极乐鸟,顾名思义就是拥有更长的尾羽,通常可达80~115厘米,而且形状各异,有的宽大如芭蕉叶一般,有的越靠近末端越膨大,有的形同两条细长的白色丝带。

  这些极乐鸟的冠羽和尾羽五花八门,形态各异,色彩纷呈,在鸟类世界中独树一帜,成为极乐鸟家族的特色标签。

  舞蹈界的佼佼者

  在“金嗓子”颇多的鸟类中,极乐鸟的歌喉堪称“五音不全”,但它们却是舞蹈界的佼佼者,其优美的舞步令人过目难忘。

  求偶仪式最具喜剧色彩的,当属华美极乐鸟。雄鸟在求偶时,先用叫声召唤雌鸟,当雌鸟落在面前时,雄鸟会张开双翼,形成一张半椭圆形的黑色“幕布”,像是一张大黑脸,头顶的蓝色羽片在幕上缩为两个蓝点,犹如一双明亮的蓝眼睛,胸部蓝色胸盾张开,神似一张微笑的大嘴,整个造型如同一张小丑面具。

  六线极乐鸟的求偶仪式就更让人叫绝。它会用心地整理自己的求偶场地,移去不必要的枯枝烂叶,将雌鸟可能会停落的观众席擦拭干净,并在地面撒上颜色鲜艳的浆果。它用蓝灰色的羽翼围成一圈小裙摆,微微蹲下再抬起裙摆,像是一个礼貌的开始,它不停晃动头部的6根羽毛,鼓动喉部,让领口两块彩虹色翎领煽动,整个身体也随之摇摆,不断地诱惑雌鸟。

  一些文学作品中写道:“极乐鸟对爱情忠贞不渝,一朝相恋,终生相伴,一旦失去伴侣,另一只鸟不会改嫁或另娶,绝食而亡。”但事实上,极乐鸟十分多情,它们多半是一夫多妻制,甚至大部分雄鸟都是“花花公子”,对“送上门来”的雌鸟基本上是来者不拒。

  森林的不懈播种者

  极乐鸟生性孤高,生活在人迹罕至的热带丛深处,不愿与其他种群共栖。在食物的获取上,它们也表现得十分友好。极乐鸟主要以水果或节肢动物为食,偶尔也会采食花蜜。喜欢吃水果的极乐鸟往往跳跃于森林顶层树冠间取食,而喜欢吃虫子的极乐鸟则喜欢穿梭在相对低矮的树干之间。

  极乐鸟对大自然并非一味地索取,它们也会回报养育自己的森林。水果的种子不易消化,极乐鸟食用水果后将果核排在活动区域内,因此果树遍布森林中,这又使得它们的食物取之不竭,形成了良性循环。

  极乐鸟以漂亮的羽毛让人喜爱,也因此给自己招来了杀戮的危机。从19世纪末到20世纪初,随着殖民者来到新几内亚岛,极乐鸟的名声逐渐传遍世界,西欧妇女以拥有一顶极乐鸟羽毛装饰的帽子为傲,以此炫耀自己独特的品位和高贵的身份,人类的这种需要驱使更多人猎杀极乐鸟。

  为此,巴布亚新几内亚不得不立法来保护极乐鸟,为了满足当地部落居民举行仪式的需求,政府只允许部落成员在一个可持续的范围内进行狩猎。1990年,印尼政府通过了一项法律,完全终止了极乐鸟羽毛的交易。

  数十年来,尽管人们不停地探索和研究,但尚未有人见过所有种类的极乐鸟。在美国《国家地理》签约摄影师蒂姆·拉曼的镜头下,极乐鸟全身羽毛五彩斑斓,腾空飞起时,硕大艳丽的尾翼有如满天彩霞,流光溢彩。

  如今,不少观鸟者慕名前往新几内亚热带丛林,就为了一睹它们妩媚动人的华丽表演。

本文来自《科学之友》

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