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《少年科学画报》

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大孔雀蛾的聚会

2012-06-13 15:38:13

 

    大孔雀蛾是一种华美的蛾子,也是欧洲最大的蛾子。它穿着栗色的天鹅绒外衣,戴着白色的皮毛脖套,灰白相间的翅膀上面横着由暗白色“之”字连成的波浪形条纹;外缘有一圈表层呈熏黑色调的白边;正中央长着一个圆点,像一只由黑色瞳孔和红光圈组成的大眼睛;这圆点周围,装饰着黑、白、褐、红各种色彩的弧形线条。

 

    大孔雀蛾的幼虫,同样相貌出众。黑色纤毛构成的一排栅栏,稀疏有致地安装在各个体节的顶部,其间镶嵌着青绿色的珍珠。幼虫织成粗实的棕褐色蚕茧,形状别致,有一个漏斗状的外套,酷似捕鱼用的鱼篓,紧贴在树皮上。

 

    5月的一个上午,一只雌性的大孔雀蛾挣脱束缚,从蚕茧中脱颖而出。它刚从潮湿的蛹中钻出来,浑身还湿漉漉的。它静静地趴在树干上,晾干翅膀,积聚力量。它并不着急飞向天空,等待当夜幕垂下时的晚会,那才是属于它的舞台。

 

    约莫在晚上9点钟,大多数虫类都进入梦乡,应约前来的雄性大孔雀蛾接踵而至。不久,数十只小鸟一样大的蛾子就会挤满这里,它们都迫不及待地向这位大孔雀蛾姑娘致意。雌蛾是上午诞生的,但它一出世就做好了繁殖后代的准备,它靠一种“神秘力量”——外激素来召唤同伴。


    许多成熟的昆虫能向体外释放具有特异气味的微量化学物质,与同伴沟通,这些化学物质称为昆虫的外激素。由雌虫分泌并释放的一种特殊外激素,具有专一性,只招来同种的雄性个体,不会引来其他种类的生物。每只雌性大孔雀蛾体内的这种外激素含量极少,但只要有极少量挥发到空气中,就能把几十米、几百米,甚至几千米外的雄蛾子招引来。这种神奇的物质还有极强的“穿透力”,即使在雌蛾周围撒满樟脑和汽油,也不会影响它的传播,照样引来雄蛾。

 

    这是一个大孔雀蛾的征婚晚会。直到大孔雀蛾姑娘选中了自己的新郎后,才会停止分泌外激素,结束这场让人难忘的聚会。


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