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《我们爱科学》

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捂着鼻子去看花

2009-09-27 16:31:14

植物王国中,不仅有香气扑鼻的花,也有臭得可怕的花。你想见识一下神奇又有趣的臭花吗?那就让我们一起踏上追寻臭花的旅程吧。捂好你的鼻子哦。

臭花称王

我们“臭花之旅”的第一站是东南亚。这里的热带丛林中,生活着有“世界花王”之称的大王花。它的花朵大得很,直径有1左右呢,在地球上所有能开花的植物中,绝对是冠军。但“美中不足”的是,它的花散发出一股恶臭,让人直捂鼻子。

被种在植物园温室中的巨磨芋

不过,花王可是臭得有理。科学家发现,花王散发出的臭味,实际上是它向传粉昆虫发出的“邀请信”。花王邀请的,既不是勤劳的小蜜蜂,也不是美丽的蝴蝶,而是喜欢追逐粪便和腐烂动物尸体的甲虫和苍蝇。

在“世界花王”生活的热带丛林中,有一种开花时比大王花更气派的植物——巨磨芋。虽然它的每朵花都很小,根本没法与大王花相比,但它有许许多多的小花,它们组成了一个高达2多的巨大花序。

巨磨芋开花时散发出的臭气,比大王花的还难闻,就像一大堆臭鱼或大型动物尸体腐烂后发出的臭味。因此,当地人形象地把巨磨芋叫做“死尸花”。

和大王花一样,巨磨芋也是用臭味做“邀请信”,请喜欢臭味的昆虫来帮它传粉。不过,它的“邀请信”可能发得更多、更远。

臭花开店

从东南亚的热带丛林中走出,向东越过广阔的太平洋后,来到美洲的热带地区。这里的热带雨林面积巨大,植物种类极多,臭花也是常住居民。其中有一大群臭花,与巨磨芋同属一个大家庭——天南星科,这种臭花的大名叫做“喜林芋”。

喜林芋的种类有几百种呢,它们大都喜欢攀附在树木上生活。为了使自己发出的臭气能传得更远,引来更多帮忙传花粉的虫虫,喜林芋采取了“加热散味”的手段。当喜林芋开花时,花序的温度会比周围环境高出20摄氏度左右。被喜林芋的臭味引来的,几乎都是又爱臭味又喜欢热的甲虫,它们太喜欢喜林芋这座“臭花饭店”了,就在它提供的“热炕”上举行婚礼、休息,饿了就吃一些花粉充饥。有时一个花序上,竟然挤满了上百只甲虫哩。

臭花灭蝇

我们继续向东,横渡大西洋后,就来到了炎热的非洲大陆。在非洲的荒漠上,生长着许多抗旱能力很强的植物。其中有一大群名气很大的臭花,它们的花,像大五角星似的,可是你靠近的话,就会受不了了,它们发出的腐肉气味真是太难闻啦!所以人们给这种花起了个名字——“腐臭花”。

其实,“腐臭花”很“聪明”,它们通过模仿臭肉的气味,引来一类专门在腐肉上产卵的苍蝇,为自己的花传粉。而在“腐臭花”上孵化出来的苍蝇幼虫,因为没有腐肉可吃,只能活活被饿死。因此,人们把“灭蝇能手”这个称号,送给了“腐臭花”。

臭花会捉虫

告别“腐臭花”,我们转道向北,到欧洲去,见识一下生活在那里的斑叶疆南星,它也是臭花家族中的一员。

斑叶疆南星

斑叶疆南星的花,会散发出粪便一样的臭气,有一种叫粪蠓的小虫,却很喜欢这种味。可是,当它爬上臭花时,臭花就会利用自己花序上的一圈硬毛,把它关在花序的底部。被“拘留”的粪蠓,只有帮助臭花完成传粉的任务后,把守出路的硬毛才会变软,把它放出来。

我们的“臭花之旅”就要结束了。小朋友,认识了这么多臭花,你是不是觉得“臭花有理”呢?

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