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新“龙王”诞生记

2015-12-01 10:40:43

猜猜小编我此刻在哪儿呢?想不到吧,我正在北京自然博物馆,站在近5层楼高的世界最大恐龙化石骨架下,活像《格列佛游记》中那个闯进大人国的格列佛,觉得自己真是太渺小了。

 

“龙界”诞生新“龙王”

提起世界最大的恐龙,你会想到哪一个?是合川马门溪龙、地震龙,还是阿根廷龙?这些巨无霸的身长都2535米,都曾在世界已发现的最大恐龙的宝座上占有过一席之地。可如今,最大恐龙的桂冠又被一个新发现的巨龙抢走啦!现在,它的复原骨架就站在小编面前,威风凛凛地向世界宣告着自己的新“龙王”身份。

这么个大家伙,是怎么被发现?怎么被挖掘出土?又是怎样拼接起来重出“江湖”的呢?此事说来话长。

 

谁说这里没恐龙

新“龙王”大名巨型汝阳龙。汝阳在河南,是新“龙王”的出土之地。说起巨龙的发现,真可谓一波三折。

要是回到五六十年前,你去问古生物学家,汝阳地区有没有恐龙?他们一定把脑袋摇得像拨浪鼓。为啥呢?因为那时的地层分析认为,在漫长的中生代,汝阳地区是坚硬的陆地环境。要知道,只有海洋、湖泊、沼泽等有水的地方才能形成沉积层,而化石只能藏在沉积层里。陆地环境没有沉积层,所以不会有恐龙化石。

直到上世纪80年代末,当地一位老人挖到了一块奇怪的动物骨骼化石,他认不出是什么东西,便把它寄给了中科院古脊椎所。谁知专家一鉴定,竟然是恐龙化石!

这一下,可把古生物学家们弄蒙了:难道以前认为汝阳地区中生代是陆地环境的结论错了?就像为了证明这一点似的,之后,汝阳不断有恐龙化石出土,古生物学家们这才把目光转向了汝阳。

 

挖出一只大恐龙

20069月,汝阳的一个恐龙化石发掘点,挖掘人员正在工作。突然,一个村民跑来报告说,他们挖水渠挖到了一块大化石,请专家过去看看。

好巨大的一块化石啊!从地表一直向下延伸,像一根粗大的树干。初步勘查之后,发掘队决定立即挖掘。队员们挖了一整天,才挖出一截1多长的化石。专家初步判断,这是一个大型蜥脚类恐龙的小半截大腿骨。天哪,这么粗壮的大腿骨,那得是多大的一只恐龙呀!

两个月后,第二次挖掘开始了。在那截腿骨的周围,人们扩大了挖掘范围,但挖了很久都没有新化石出现。

这么大的腿骨,不可能单独存在。从化石周围的土壤分析,这块化石是被古代的水流冲过来的。那就继续挖吧!终于,在距离大腿骨两三米远的地方,几个不太完整的恐龙颈肋骨和一块椎体化石出土了。

2008年进行的第三次挖掘,规模最大,收获也最多。当队员们带着一个个巨大的“皮劳克”满载而归时,他们那喜悦的心情,小编真是感同身受。

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