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英国科学家探索“头发克隆”技术,治疗脱发

2016-03-14 14:08:05
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文/陈美琳   张 斌


  人类的头发从特定的可繁殖的皮肤细胞中生长出来,很可能长满全头。这个秘密就是在于探寻头发的生长方式。


  现在,很多人都面临脱发的困扰,用手一抓就是一把脱落的头发,那个滋味真是让人烦恼。值得庆幸的是,目前我们距离治愈脱发也许只是毫厘之差了。

  常规的脱发治疗方法是使用激素类药物延缓脱发进程,或者移植头发,即把一块区域的头发移到头皮的另一块区域。事实上,要想找到一种行之有效的生发方法是非常困难的。

  头发自然生长的过程叫做头发再生。在这个过程中,真皮层乳突细胞在周围两层细胞的诱导下形成毛囊,头发脱落的一种原因是这些乳突细胞停止了工作。一种潜在的生发方法是取得健康的真皮层乳突细胞,增加数量,然后种植在特定的两层细胞周围以生长更多的毛囊。40多年以前,研究人员在老鼠身上证明了这项技术,但是人类头皮细胞繁殖的过程却失败了,因为真皮层乳突细胞失去了刺激毛囊形成的能力。

  近年来,英国杜伦大学的科林·贾霍达及其同事试图繁殖更多的真皮层乳突细胞,并保持它们的特殊能力

  研究人员首先选取了一些人体头发生长过程中被丢弃的皮肤组织样本和健康的头发毛囊的真皮层乳突细胞,然后在一个营养环境(浓稠液体包裹的有盖培养皿)中养殖这些细胞。30小时后,每一滴液体包含有大约3000个真皮层乳突细胞,把10~15滴液体注射进人类的新生包皮样本,然后移入老鼠体内。研究人员选用包皮组织,因为它没有毛发,意味着这种乳突细胞将完全再生皮肤细胞产生新的毛囊。6星期后,七分之五的捐赠者提供来的乳突细胞形成了可以让头发生长的毛囊。

  不过,这个方法还需要进一步改进,以保证每次都能长出合适的头发,因为目前一些新生长出的头发没有颜色。

    研究人员希望,这种方法能够引导类似“头发克隆”的疗法产生,这甚至不涉及任何移植。贾霍达表示,他们现在知道哪些基因需要被传递给细胞以发挥功用,药物可能被开发来重新激活不能很好发挥功用的真皮层乳突细胞。

  澳大利亚阿德莱德大学的梅拉尼·麦克道尔认同药物治疗可能是一种取得进展的方法:“最重要的是,你已经有了进入头发毛囊的渠道,外用药膏是一个接近这个渠道而改善毛囊状况的良好选择。”澳大利亚昆士兰大学的克里斯特尔·阿道夫表示,这是令人兴奋的,如果细胞功能可以被完全储存,它们就可以刺激汗腺的生成。这将帮助因为疤痕或者烧伤而需要皮肤移植的人,以完整激活他们的替代皮肤。


——选自《科学画报》


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