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马可波罗东方奇闻录

  马可波罗于1275 年到达元朝的北京,在中国游历了17 年后回到意大利。回国后他兴奋地与当地人分享他的所见所闻,然而大多数人并不相信他的奇妙经历,更不相信在东方有个如此神秘的国度。他在当时究竟有哪些所闻所?为何奇特到大部分人都不相信?小编接下来就为大家介绍一下马可波罗当时遇到的奇闻异物。

  马可波罗: “契丹(元朝)全境之中,有一种黑石,采自山中,如同脉络,燃烧与薪无异,其火候且较薪为优。盖若夜间燃火,次晨不息。其质优良,致使全境不燃他物。”

  小编:这不就是我们烧的煤炭嘛!

  煤炭是古代植物埋藏在地下经历了复杂的生物化学和物理化学变化后逐渐形成的固体可燃性矿物,我国是世界上发现、利用煤炭最早的国家。早在西周时期,作为当时全国政治、经济中心的陕西地区,煤炭已经被开采利用。西汉至魏晋南北朝,出现了一定规模的煤井和相应的采煤技术,煤不仅用来做饭、取暖等,还用于冶铁。不仅能够利用原煤,而且还把粉煤加工成煤饼,从而提高了煤炭的使用价值。到唐代,人们开始用煤炼焦,宋代炼焦技术已非常成熟。焦炭的出现和炼焦技术的发明,标志着煤炭的加工利用进入了一个崭新的阶段。

  煤炭为第一次工业革命提供了至关重要的原材料,可以说,没煤就没有工业革命,我们的世界也不可能发展到今天的样子。不过现在由于环境污染的原因,用煤做饭、取暖已经逐渐被替代。

  马可波罗: “大汗用树皮所造之纸币通行全国,当金银一样充军饷。此币用树皮作之,树即蚕食其叶作丝之桑树。此树甚众,诸地皆满。”

  小编:中国是世界上最早使用纸币的国家,而最早的纸币是北宋时期的交子。宋代由于商品经济的发展需要以及造纸和印刷技术的快速发展,又加之铸钱的原材料严重不足,金属货币太重携带不方便等原因,交子就应运而生了。元朝是我国纸币最盛行的时期。1260年,元世祖为了统一管理,印造了官方版本纸币。为了避免膨胀、贬值,元朝严格控制纸币发行的总额度与物价,还从中央到地方都设了交钞提举司以专门管理货币。元代的中统钞不仅在国内流通,在东南亚许多地方也能使用,印度、日本等地还争相模仿元代中国纸币的款式。

  马可波罗: “哈寒府(真定)是一座贵城,城中居民恃工商为业,饶有丝,以织金锦丝罗,其额甚巨。”

  小编:不得不说,中国是世界上最早从事植桑、养蚕、缫丝、织绸的国家。根据考古学的发现推测,在距今五六千年前的新石器时期,中国便开始织绸了。到了商代,丝绸生产已经初具规模,有了复杂的织机和织造手艺。在西周及春秋战国时期,几乎所有的地方都能生产丝绸,丝绸的花色品种也丰富起来,主要分为绢、绮、锦三大类。锦的出现是中国丝绸史上的一个重要里程碑,它把蚕丝优秀性能和美术结合起来,使得丝绸不仅是高贵的衣料,还成为珍贵的艺术品。到了秦汉时期,中国对外的丝绸贸易和输出达到空前繁荣的地步,从而形成了著名的“丝绸之路”。到了隋代,中国蚕桑丝绸业的重心已经转移到了长江流域。唐朝是丝绸生产的鼎盛时期,无论产量、质量和品种都达到了前所未有的水平,“丝绸之路”的通道增加到了三条,贸易的频繁程度空前高涨。到了清代,中国丝绸业在苛捐杂税和洋货倾销的双重打击下,走向了衰弱。

  马可波罗: “契丹(元朝)大部分居民所饮用的一种酒,是由米加上香料和药材酿成的。这种饮料或可称为酒——十分芬芳甘醇,他们简直认为没有任何东西可以胜过它。这种酒清香爽口,如烫热之后饮用,比其他任何酒都更易醉人。”

  小编:这种酒应该是现在我们所说的保健酒,古代叫“露酒”。

  中国最早的露酒可以追溯到商周时期,叫“鬯”(chàng),这种酒的香味主要来源于姜科姜黄属植物香料。汉代的露酒基本都使用香料来配制,按配料所使用的香料来命名,有椒酒、桂酒、柏酒、菊花酒等。唐代是中国露酒生产的高涨时期,在唐代的饮用酒中,露酒占有很大比例。唐代的露酒大多以发酵酒为酒基,掺入动植物药材或香料,采用浸泡、掺兑、蒸煮等方法加工而成。从元朝开始,中国开始使用蒸馏酒为酒基来配制露酒,从而解决了以发酵酒为酒基的露酒不能长期保存的缺点。元朝露酒以滋补为特点,常被称为“仙酒”。长春法酒、神仙酒、地仙酒、枸杞酒、茯苓酒等都是当时盛产的露酒。而明清时期的露酒与现代意义上的保健酒基本接近,通常使用蒸馏酒为酒基,勾兑一定量的果汁、糖汁、药材或芳香物质配制而成。

  马可波罗: “这里(德化)除了烧制瓷杯或瓷碗碟外,别无可述之处。这些瓷器的制作工艺如下:人们首先从地下挖取一种泥土,并把它堆成一堆,在三四十年间,任凭风吹雨淋日晒,就是不翻动它。泥土经过这种处理,就变得十分精纯,适合烧制上述的器皿。然后工匠们在土中加入合适的颜料,再放入窑中烧制。”

  小编:德化陶瓷可是“海上丝绸之路”的主要运输商品,离开了德化陶瓷,海上丝绸之路就变得苍白而空洞了。

  德化县是中国著名的三大古瓷都之一,制瓷历史始于唐朝,兴于宋元,盛于明清,历史上德化陶瓷基本上以外销为主。德化陶瓷一般是用传统德化黏土低温烧制,烧制速度较快,其色泽白而半透明,独具特色,以被誉为“中国白”的白瓷著称。宋元时期,政府为鼓励海上贸易,在广州、明州、泉州等地建立了市舶司。当时的泉州港呈现出“涨海声中万国商”的繁荣景象,兴盛的德化陶瓷为泉州港提供了大量的青白、白釉瓷器,并源源不断地输往欧亚各国,并远抵非洲一带。

本文来自:中国数字科技馆
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