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【馆窥天下】第41期 阿姆斯特丹微生物博物馆:窥见“微自然”

来源:中国数字科技馆

  世界上最早出现的生命就是微生物,其数量约占世界物种总数的三分之二。然而直到1673年,荷兰科学家列文虎克使用自己设计的简易显微镜才首次真正观察并描述了它们。这些尺寸仅为几纳米到几百微米的小东西,在人类日常生活中发挥着至关重要的作用,且往往与疾病有关。

  2014年9月30日,荷兰阿姆斯特丹耗资1000万欧元建设的微生物博物馆Micropia开馆(图1)。它是世界上第一家,可能也是目前为止唯一一家专注于展示微生物世界的互动式博物馆。其馆名是将微生物“microbe”的前半部,与乌托邦“utopia”的后半部合成在一起创造的新词,自开馆以来它已获得包括获欧洲年度博物馆奖(EMYA)在内的众多行业大奖。

  Micropia可不是一个只有瓶瓶罐罐的标本馆,它巧妙利用互动式多媒体,带领观众一起探索微生物的大世界,一起窥探关于细菌、病毒、藻类、寄生虫等众多生活在隐秘世界中的生物们的情报。

阿姆斯特丹;微生物;博物馆

图1. 荷兰阿姆斯特丹微生物博物馆外观

  该馆陈列的细菌培养皿,色彩鲜艳令人印象深刻。它们中的很多就取自日常家用物品,看过之后观众再也无法用以前的眼光看待酒店电视遥控器等公共用品了。馆内还有一个真实运行的实验室,透过玻璃窗,观众能看到身着防护服的技术人员正在准备和管理展品,还有一块大屏幕连接着显微镜,向大家实时直播培养皿和试管中的各种微生物。如想亲自体验一下当研究人员的感觉,观众还可以在专为该馆设计和制造的3D显微镜下观看这些小东西们的活动与繁殖。

  每个成年人体内会携带约1.5千克微生物,并且其中很多都对健康有益。该馆的标志性互动展览品之一:人体扫描仪(图2),向观众展示了人体内都生存着哪些微生物。当观众走进电梯抬头看向相机,就会有一段动画放大显示某人眼睫毛上的小螨虫,然后相机会继续将螨虫上的细菌放大,最后再将细菌上的病毒放大,为人们展示出一个神奇的微观世界。

阿姆斯特丹;微生物;博物馆

图2.展品“人体扫描仪”

  Micropia的展品总是尽量从生活的角度向观众展示微生物的方方面面,大胆的参观者就可以尝试一下接吻扫描器(图3)。情侣们可以站在展品前,深情接吻,而此时屏幕上就会显示出,仅在短短10秒钟的亲密接吻期间,情侣间平均就交换了8000万个细菌。说明牌上甚至还不无调侃地写道:“参与接吻的可不止你俩哟,谁知道还会有谁呢”。接吻情侣舌头上的口腔菌群样本远比随机选择的人的样本更为相似,人们彼此亲吻的次数越多,唾液中的细菌就越相似。但还有其它重要因素会影响伴侣间舌头上微生物的相似性,例如是否共享相同的饮食或使用相同的牙膏。

阿姆斯特丹;微生物;博物馆

图3.展品“接吻扫描器”

  通过综合运用展板、视频、声音、游戏、模型等媒体对展品进行全面展示,真实标本与虚拟微生物一同为观众展现了一个令人着迷的微生物世界。在这里,观众不仅能获知人类口腔中生活着700种微生物,脚后跟生活着80种真菌,还会认识到它们对于人类生存的必要性,比如生物燃料的生产、新型抗生素的研发、发电、癌症的治疗等都少不了微生物的参与。它们无处不在,并将在人类和地球的未来中发挥极其重要的作用。更值得一提的是,参观之旅将彻底改变观众看待世界的方式,知晓自然界中所有事物是如何相互联系的,从而形成对微生物的积极看法。

  此外,Micropia正致力于通过最直观真切的参观体验将自身打造成为微生物学交流的国际平台,并将不同利益群体聚集在一起,弥合科学与公众之间的鸿沟,促进人类对“微自然”进行更多的研究。

(作者:贾硕 中国科技馆影院管理部工程师)

(栏目主持人:齐欣,编辑:刘巍)

阿姆斯特丹;微生物;博物馆

(本文转载自:《科普时报》2020年4月24日(第8版)“馆窥天下”栏目)

本文来自:中国数字科技馆
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