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中药材也有保质期

2017-06-23 10:53:00

众所周知,西药和中成药是有保质期的,其出厂期和保质期都要在包装上标明。那么中草药有保质期吗?尽管中药材并没有相关保质期规定,但并不能说明中药材就可以无限期地保存。有些市民认为,中药材越陈越好,甚至盲目收藏,这其实是一种误区。

趁早食用,随买随用

大部分常见中药材应放在阴凉通风干燥处保存。冬虫夏草、人参等高档中药材,可以放在冰箱零下5℃的环境内储藏。不过,也有一些中药材确实是“越陈越好”,如陈皮等中药材一般存放5年以上,药效更佳。

大部分中药材建议最好趁早食用,一旦药材质量下降,药效降低,有时非但起不到保健养生作用,还会影响身体健康。不要做“囤药族”,中药材最好用多少、配多少,随买随用。

中药材过期,药效打折扣

其实,中药也是有保质期的,如果过了保质期,药效会大打折扣。

草本药物:草药一旦制成了饮片,药效就会随时间的推移而减退,其保质期不应超过两年。就拿人参这样的草本药物来说,长在地里的时间越长,药效一般就越好。但一旦被挖出来制成饮片,药效就会随时间的推移而减退,存放1年以上,有效成分丢失20%~30%。大黄存放5年以上,其中具有药用价值的成分蒽醌类化合物就会全部失效。当归、枸杞等含有大量脂肪油、黏糖成分,虽然不容易被虫蛀,但时间一长极易“走油”,这样的中药就完全没有药效了。

木本药物:如山萸肉、黄柏、金银花等木本药物的保质期可以长达4年。但专家在研究中发现,一些药材的储存时间长了,虽然外观上没有变质现象,但疗效却会降低。薄荷、藿香、紫苏等含挥发性成分的药材,如储存过久,香气的散发就会严重影响药的质量,从而降低疗效。

矿物药物:龙骨、灵磁石、硝石等矿物药的分子式较为稳定,存放时间长点倒是问题不大。

但长期存放仍会对药效产生影响,一般来说,存储时间不应超过10年。

辨别散装中药材是否变质

散装的中药饮片通常没有标注相关信息,因此,学会辨别中药材是否变质,显得非常重要。

含糖多的怕被虫蛀。中药以植物类、动物类为主,主要含有淀粉、蛋白质、脂肪、糖类、纤维素等,这些成分都是仓虫生长、繁殖所需的营养物质。所以,粉性足、肉质及糖性大、质地疏松的中药易被虫蛀,如山药、莲子、当归、苦杏仁、肉苁蓉等。而质地坚硬的药物,如三七、郁金等则不易虫蛀。中药材经虫蛀后,有的形成孔洞产生蛀粉,有的甚至被完全蛀成粉状。如金银花、菊花被虫蛀后整个花瓣散落;土鳖虫的皮、肉、内脏被蛀空后,残留的部分因受虫体及其排泄物的污染会霉烂,产生异味或变色。  

含“油”多的怕受潮。药材在受潮、变色、变质后,表面呈现油样物质的变化,被称为“走油”。含有脂肪油、挥发油或糖类等成分的药材,如苦杏仁、当归、肉桂等易产生“走油”现象。检查药材是否“走油”,可从以下几点入手:

☆嗅气味 肉豆蔻走油易产生浓烈的蛤气味,桑葚则有糖样气味。

☆看色泽 主要看药材的色泽、油质、脆裂及黏连程度。当归、独活等走油时,药材表面会呈现油样物质,麦冬、天冬走油时会黏连成块。

☆摸质地 若药材手摸有黏腻感,说明已经走油。经过加工的看是否发霉。对药材加工时,很难处理干净,容易附着霉菌孢子。在适宜的温度和湿度影响下,孢子萌发菌丝会导致药物霉变。常见的易发霉的中药饮片有天冬、瓜蒌、红花、地龙等。

一般情况下,取出药材后应立即封存好,尽可能减少药材四周的空气流动。发现药材有霉变现象,程度较轻时,应除去菌丝再使用。可用软毛刷或抹布沾开水擦拭药材,能沾水的药材也可直接用水洗,不便刷洗的,可混米糠簸动撞去菌丝。  

如果药物发生严重的霉变、走油等现象,不应继续服用。患者误服变质的中药,会出现呕吐、腹泻、头晕等症状,这时应立即就诊,以防中毒。

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