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神奇的找矿“向导”——指示动物

2013-05-08 19:50:11

神奇的找矿“向导”——指示动物

 

马志飞

 

不翼而飞的白银

古时候,一位妇女在箱子里藏了150两白银,不料,有一日当她打开箱子查看时,发现银子不翼而飞。妇人大吃一惊,怀疑银子被人盗走了。后来,她反复寻找,发现一大堆白蚁正聚集一起,吃着残存的银粒。该妇人一气之下,将白蚁投入炉中,以解心头之恨。令她颇感惊喜的是,将白蚁炼化之后,150两白银居然失而复得。

这是我国古籍《天香楼外史》中记载的一则小故事。无独有偶。清康熙年间,曾官至监察御史的进士吴震方在其编著的《岭南杂记》一书中也记载了类似的故事。公元1684年,某官府银库的数千两银子失踪。官员们以为是被人盗走,便请来了当地最有名的捕快,明察暗访数日,一无所获。后来,有人在库房的墙壁下发现一些发亮的白色蛀粉,便顺着踪迹去挖,结果在墙角下挖出一个白蚁窝。库官怀疑白银有可能是被这些白蚁所偷,于是令人将窝中的白蚁全部捉获,投入炉火中提炼,结果真的从白蚁体内炼出了白花花的银水。至此,银库被盗之谜终于真相大白。

 

用白蚁找矿

其实,此类记载并不新鲜。很早以前,古希腊历史学家希罗多德就曾经说过,利用白蚁可以帮助人们找到金子和其他有益的矿物。

现在,这个假说已经被证实,而且现代科学已经破解了白蚁食银的秘密。科学家认为,白蚁食银是为了降低自身的甲酸浓度。原来,白蚁口中会分泌出一种高浓度的蚁酸,白银遇到蚁酸会发生化学反应,生成粉末状的蚁酸银,这样,白蚁便可毫不费力地将粉末状的蚁酸银吞入腹内,不过,蚁酸银并不会被白蚁消化吸收,而是经过分解之后形成黑色粉末状金属,滞留在白蚁体内。这些粉末状金属经过高温达到白银熔点时,仍可以还原出银。

如今,白蚁与金属的这种特殊关系在地质勘探领域对寻找矿产资源能否起到帮助作用,逐渐引起了越来越多地质工作者的注意。由此也引发了人们利用动物帮助探矿的试验和实践研究。

 

动物中的找矿高手

和植物一样,动物也是生物找矿标志的一种;但与植物相比,动物具有更大的灵活性:植物对矿藏的指示作用主要通过根、茎、叶及果实体现,动物的指示作用则多是在其生活习性或血液、粪便、体内的化学组分中表现出来。

回顾动物找矿史,人们已经记录了很多成功的案例,并总结了丰富的经验。比较著名的找矿“高手”主要有以下几种:

探矿犬  狗是人类最忠实的朋友。无论是警犬、猎犬,还是宠物犬、导盲犬,都在人们的生活中发挥着重要作用。如今,狗的世界里又出现了一种新职业——探矿。

狗不仅有高超的嗅觉能力,还有着非凡的行动能力和极强的适应能力。在人迹罕至、灌木茂盛的森林,或是杂草丛生的沼泽,狗都能够轻而易举地进入到指定地点,因而人们就可以利用狗来探寻矿藏。前苏联科学家曾对狗找矿的本领进行过试验:让探矿犬在一堆杂乱无章地堆放的岩石样品中,拣出含汞的辰砂来。几次考试中,探矿犬都出色地完成了任务。于是,主考官故意用一堆没有原砂的岩石样品来考探矿犬。出人意料的是,它将一块玫瑰色的方解石拣了出来,大家都取笑它,认为这次探矿犬失灵了。可是当专业人员对这块玫瑰色的方解石进行显微镜鉴定时,发现其中确实有星星点点的极细小的辰砂颗粒。

还有一次,前苏联某矿业学院的师生到乌拉尔地区寻找白钨矿,有学生提出到“闪岩”(变质岩的一类,通常是镁和铁的硅酸盐矿物)中寻找,这一提议被认为是异想天开。然而探矿犬就真的在“闪岩”这样一个意想不到的地方找到了标准的白钨矿。

“矿工鸟”  在南美洲的委内瑞拉南部山区有一种小鸟,人们称它为“矿工鸟”,因为根据这种鸟的生活规律,人们往往可以发现含金矿的石英脉。

这里面的秘密就在于,在含金矿的石英岩地区生长着一种特殊的树,树上的果实是矿工鸟唯一的食物来源,而且这种树仅能生长在硅质土地上,石英岩的主要成分就是二氧化硅,由于金矿也往往和石英岩伴生在一起,所以有矿工鸟活动的地方往往就有含金矿的石英脉,矿工鸟因此成为地质工作者的得力助手。

家禽  我国广西巴马县一位农民在过节时杀了一只鸭子,竟然在鸭肚内发现一颗重达6克的金粒。再杀掉几只,也有同样的发现。后来,地质工作者根据这一线索,实地进行勘查,最终在附近一条小溪的上游,找到了一个藏量丰富的金矿。

此外,在我国贵州省天柱县、新疆等地都有过相似的事例。

可奇怪的是,鸭肚里怎么会有金粒呢?

原来,家禽在啄食食物的时候,也喜欢吃一些小沙砾,在体内经过研磨后能有助于消化,沙石也很容易被磨碎并排出体外,沙石中混杂的金粒则难以排出。时间久了,一些细小的金粒就这样渐渐积累起来了。

骆驼  地球的表面,如果某地储藏有大量的重金属矿物,物体在该地就会显得重些,形成的这种重力异常可以用专门的地球物理勘探仪器测量出来。这是因为物体重量不仅与地球引力有关,与距离地球中心的远近有关,而且和该地区的地壳质量有关。

哈萨克斯坦科学家在进行重力勘测时,发现重力点最小值的连线,同骆驼队在沙漠和草原长期行走的路线完全吻合,这很巧妙地说明了骆驼能够回避重力异常区,使自己背负着东西行走时能省点儿力气。因此,利用骆驼回避的路线可以圈定异常区,然后再做重力测量,便可以省时、高效地找到金属矿。

 相传在非洲赞比亚,有一位猎人猎获一只羚羊,当他背走被箭射中的羚羊时,发现羚羊血迹印在石头上竟然出现了绿色的铜锈斑。这引起了地质学家的注意,他们开始在羚羊活动的区域进行考察,经仔细研究后发现,在羚羊出没的地方,植物大多含铜。羚羊长期食用这些植物,其血液中也含有较多的铜,血液颜色也变成了铜绿色。根据这些线索,地质学家找到了储量丰富的铜矿。

我国也有此类的事情发生。在太行山区,当地细心的人们发现,他们的山羊竟然喜欢舔食一种绛红色的石头,人们戏称其为“营养石”。后来地质工作者到这里勘探时,特地考察了这种岩石,发现它在成岩的地质时期中,往往构成石膏矿的顶、底板或石膏矿夹层。他们沿着山羊舔石的路线勘探,最后果真找到了石膏矿。

这么多成功的案例不仅在一定程度上说明了通过动物的帮助探索地下的矿藏是可行的,而且也给了我们一些启示:在地质找矿工作中,我们不能放过任何线索,哪怕是一点儿蛛丝马迹都可能会给我们带来意想不到的收获。

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