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生肖的故事

2013-05-10 21:27:39

生肖的故事

刘汉杰

十二种动物,被华夏先民组合在一起,便成了十二生肖。人们用它来记忆时间,如今年是虎年、明年是兔年;也用它来标识一个人的属相,此后每历十二年便是所谓的“本命年”;更用它来钩连人事,如所谓“鸡狗不到头,白马犯青牛”的合庚之信等等。古老的生肖文化传承至今,要想客观地认识这一文化,有必要从生肖源头上找寻答案。

 

生肖之源

生肖起于何时、源自何处,方家多有探究。有人释读《史记》所记黄帝“获宝鼎,迎日推策”句,称黄帝创造了十二生肖;也有人依据许慎《说文解字》中“巳为蛇,象形”和段玉裁“亥为豕……与豕同,谓二篆之古文实一字也”的注解,认为生肖与地支同时出现。除了探究生肖起源的时间,人们对生肖的文化源头也多有揣度。有人称生肖起于北方少数民族,“盖北俗初无所谓子丑寅卯之十二辰,但以鼠牛虎兔之类分纪岁时,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳”;更有人直言生肖仿自于古巴比伦的黄道十二宫,由汉时“丝路”传入。

20世纪70年代,湖北云梦县睡虎地十一号墓秦简《日书》的出土,使得生肖的起源问题渐趋明朗。所谓《日书》,乃古代相吉之书,类同后世的通书或黄历。所列生肖与后世稍有出入,其排列顺序依次为子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰(缺兽名)、巳虫、午鹿、未马、申环、酉水、戌老羊、亥豕,其中午鹿、未马、申环、酉水、戌老羊5处与后世有异。据考证,睡虎地十一号墓葬建于秦始皇三十年(217),表明在先秦时代十二种动物已与十二地支搭配在一起了。

与《日书》生肖内容相佐,成书于春秋时的《诗经》也曾记录有片断的生肖信息。直到东汉王充的《论衡》,才有了与今天完全相同的十二生肖的记载。延至南北朝时,诗人沈炯曾作《十二属相诗》:“鼠迹生尘案,牛羊暮下来。虎啸坐空谷,兔月向窗开。龙隰远青翠,蛇柳近徘徊。马蔺方远摘,羊负始春栽。猴栗羞芳果,鸡跖引清杯。狗其怀物外,猪蠡窅悠哉。”全诗语句清新俏皮,生肖俗化痕迹已十分明显。

 

生肖之用

云梦《日书》显示,古人最初选择这十二种动物实为纪日所用。如其“盗者”首条简文所云:“子,鼠也。盗者兑(锐)口,希(稀)须,善弄,手黑色,面有黑子焉,疵在耳,臧(藏)于垣内中粪蔡下。多鼠鼷孔午郢。”从这段文字可以看出,日者(占卜者)显然是按照鼠的影像来描绘盗者的形貌。上述简文表明,古人在以十二种动物纪日的同时,其与人事钩连的倾向也已十分明显。

考古证实殷商时代的人们就已熟练地应用干支纪日了。生肖配地支,二者皆为纪日所用。由此可以断定,以形象化的十二种动物替代地支纪日是生肖起源的最初动因。在其后的历史演化过程中,随着人类时间概念的拓展,生肖纪时的范围也渐趋扩大,除纪日外,既纪年也纪时,这一点从现代民族学材料上也可以得到印证。中国西南凉山的彝族,有十二兽纪日和“十月历”历法。他们以十二种动物纪日,今日为鼠日,明日为牛日,以此类推,三轮为一个月,一个月三十六天,一年为十个月,是为“十月历”。

为什么选择这十二种动物而非其他?古人曾从这十二种动物的共同点上找寻答案,如鼠无牙、牛无齿、虎无脾、兔无唇、龙无耳、蛇无足、马无胆、羊无神、猴无臀、鸡无肾、犬无肠、猪无筋等等。今人也对其做了如下一些区分:一类是很早就被先民驯化了的“六畜”,即牛、羊、马、猪、狗、鸡,占据十二种动物的一半;另一类是对先民生活影响比较大的野生动物,包括虎、兔、猴、鼠、蛇;再有就是先民的文化创造物——龙。很显然,先民选择这十二种动物绝非空穴来风,更多依据的还是他们的生活所触、视野所及。

 

生肖之序

有关十二生肖的由来与排序,民间传说甚多。其中一则异文讲:玉帝为了给人们排定生肖,在天庭召开动物大会,猫让老鼠喊着自己,可老鼠却独自去了,猫没有入选,从此与鼠成了冤家。龙为了漂亮,由蜈蚣做保,借了公鸡一对角,公鸡认为自己在十二生肖中排在龙后,是因为把角借给了龙,找龙要角,龙赖着不还,于是公鸡就迁怒于蜈蚣,所以见蜈蚣必啄。玉帝本选牛为第一,可老鼠奸滑,与牛比试,最后老鼠排在第一……

传说毕竟只是民众一厢情愿式的解读,缺乏历史凭据。对于为什么是这样的排序结果,人们也有多种解释。有根据古代“奇数为阳,偶数为阴”的原则推定的:子、寅、辰、午、申、戌为阳数,与其相配的动物鼠、虎、龙、猴、狗都是五指,马是单蹄;丑、卯、巳、未、酉、亥为阴数,与其相配的动物牛、羊、鸡、猪都是四爪,兔两爪,蛇两舌。也有根据动物活动习性推定的:子时天开,天开则耗,鼠属耗虫类,夜半时分是鼠最活跃的时候,故子属鼠;地辟于丑,而牛是辟地之物,故丑属牛等等。诸说杂陈,无一定论。

其实,既然生肖为先民纪时之用,更应该从纪时上寻找生肖排序的答案。“二十八宿分布周天,以直十二辰,每辰二宿,惟子午卯酉则三宿,而各有所象……天禽地曜,分直于天,以纪十二辰,而以一曜统之,此十二肖之所始也。”日本学者南方熊楠表达了同样的观点:“周代名为元枵的是虚宿二星之一。枵即是耗,鼠耗物使之空虚,当时这个星群在子宫所以才如此命名,然而现在不在子宫而在亥宫。另外,名为豕韦的星宿周代在亥宫,亥是猪即豕,所以才如此命名,然而现在在戌宫,星宿的位置各移动了一宫,由此推测周代时依照正确的星宿的位置确定了十二辰。也就是说在周代,人们便将十二种动物配在十二星宿上了。”古人观星辰以纪时,继而以常见的十二种动物替代十二地支以纪时,这应该是形成生肖排序的主要依据。

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