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雨生百谷

2017-06-22 16:07:00

  谷雨是二十四节气中的第六个节气,也是春季的最后一个节气。谷,古称稷、粟,脱壳后称小米,它是华夏先民独立培育的粮食作物,距今已有7000多年的历史;它也是传统农业最重要的粮食作物之一,被古人奉为“百谷之长”;它还与信仰中的社神合称“社稷”,用以指代国家。雨,特别是春雨,是中国北方农业生产的稀缺之物,有“春雨贵如油”之说。古人把这两个与农业生产息息相关的事物联系在一起,取意于“雨生百谷”“谷得雨而生”,创造了一个全新的词语——谷雨。它在被用来标识节气的同时,也承载着古人年景丰稔的希冀。

  谷雨之名

  在陕西省白水县一带流传着这样一则传说:仓颉是黄帝的史官,受猎人辨识动物足迹的启发,耗时三载,创造了汉字。天帝为之感动,降谷粒以济苍生。仓颉死后,人们把他安葬在白水县境内,把天降谷粒的日子定为谷雨节。每年谷雨,当地民众都要举行仪式祭祀这位“造字圣人”,并一直沿续至今。

  其实,仓颉造字致天降谷雨之说古已有之。据西汉刘安《淮南子·本经》记载:“昔者仓颉作书,而天雨粟,鬼夜哭。”东汉高诱注曰:“苍颉始视鸟迹之文造书契,则诈伪萌生。诈伪萌生,则去本趋末,弃耕作之业而务锥刀之利。天知其将饿,故为雨粟;鬼恐为书文所劾,故夜哭也。”高诱注解的大意是:仓颉造出了汉字,人们因此学会了偷机取巧,不事耕作,舍本业而逐末技。上天知道人们会挨饿,故降雨粟。鬼因为害怕人类利用文字整治它们,所以夜哭。

  “仓颉造字,而天雨粟”,毕竟是古人神话式的叙事。按元人吴澄《月令七十二候集解》中的说法:谷雨时节土膏(土地中的养分)脉动,正是播种谷物的时节,因此得名“谷雨”。对于传统农业而言,雨是谷得以生长的重要条件,“谷得雨而生”“雨生百谷”;有雨与否甚至决定年岁的丰歉,“盖有雨则岁丰,无雨则岁歉”。谷的生长需要雨,这是“谷雨”得名的主因。

  从物候上来看,谷雨有三候:初候萍始生,即初候水中开始出现浮萍,萍又称漂,也即浮萍,因为与水相平,得名“萍”;二候鸣鸠拂其羽,5天之后,布谷鸟拍动羽翼四处飞翔,提醒农人不要忘了农事,鸣鸠也即斑鸠,俗谓布谷鸟;三候戴胜降于桑,再过5天,戴胜鸟降落在桑树之上,戴胜是一种有花状羽冠、嘴形细长的鸟,俗称臭姑鸪。

  谷雨农事

  谷雨时节是我国南北农事活动的重要时间节点:在南方,茶农采制“谷雨茶”,蚕家忙于收蚕;在北方,农民种植棉花,也种瓜点豆。

  谷雨茶是谷雨时采制的春茶,又称“二春茶”。因历冬经春,谷雨茶芽叶肥硕,色泽翠绿,香气怡人,是茶叶中的佳品。明人许次纾在《茶疏》中说:“清明太早,立夏太迟,谷雨前后,其时适中。”俗语也说“吃好茶,雨前嫩尖采谷芽”。

  据说,真正的谷雨茶有使人起死回生之妙。

  每逢谷雨时节,人们竞相上山采茶。清代江浙地方志为我们记录了当地茶农采茶的情景:在镇江,清明后,近山妇女结伴采茶,以谷雨前采者曰“雨茶”,立夏节所采曰“老婆茶”;在分水,妇女边采茶边唱山歌 ——“芽儿尖,官儿贪;芽儿新,官儿清。千朵万朵,千忙万忙,君知否?早些完粮!”山歌道出了茶农采茶完税的艰辛。

  谷雨时节也是蚕家收蚕的重要时节。东汉崔寔在《四民月令》中说:“谷雨中,蚕毕生,乃同妇子,以勤其事。无或务他,以乱本业!”谷雨时节,蚕蚁出齐了,蚕妇要悉心照料,不能旁涉他事,以免影响养蚕。据清末浙江《安吉县志》记载:“谷雨蚕始眠,俗云‘谷雨撞头眠’。自此二眠、三眠,以至作茧治丝,辛勤约四十日。”谚语也说“谷雨不藏蚕”。此时宜静不宜喧,蚕家门插桃枝以辟邪祟,至密亲友也不相往来,旧时官府也要放假护蚕。

  民间有“清明断雪,谷雨断霜”之说。谷雨时节寒潮基本结束,气温回升加快,是春季作物播种、生长的关键节期。在河北,此时播种棉花,也种瓜点豆:“谷雨种棉家家忙”“谷雨不种花,心头像蟹爬”“谷雨前后,种瓜点豆”。在江西,此时是水稻插秧的时节:“谷雨后至立夏,秧针出水,以次栽植。农夫歌声四起,唱和为乐。”

  谷雨习俗

  谷雨时节也有一些特定的习俗。

  谷雨禁蝎。

  此俗流传于全国多地,禁蝎手段也不一样:或用朱砂书禁蝎符咒,或用红纸剪公鸡啄蝎图样,贴于墙壁或窗户之上。禁蝎符也称“谷雨单”“禁蝎帖”,是民间用以厌避蛇蝎的一种符咒。在陕西府谷,禁蝎帖上书“谷雨日,谷雨晨,奉请谷雨大将军。茶三盏,酒四巡,送蝎千里化为尘”;在山西灵石,禁蝎帖上则书“谷雨三月中,老君下天空。手拿七星剑,斩断蝎子精”。而在陕西兴平,人们用黄纸画只蝎子,其上书“八威吐毒,猛马驷张”8个字,用锥子不断地刺蝎子图案,据说这样能除掉蝎子。

  谷雨祭海。

  谷雨是山东荣城沿海渔民祭海的日子。当地有“谷雨百鱼近岸”之说,此时是下海捕鱼的好时节。为求出海平安、满载而归,谷雨这天,渔民要祭祀海神娘娘。渔民们在海滩上摆上猪、鸡、鱼等供品,点上香烛,施放鞭炮,向海神娘娘敬酒献祭。谷雨一过,渔民就要扬帆出海了。因此,谷雨节也是当地渔民出海捕鱼的“壮行节”。

  谷雨赏牡丹、吃香椿。

  谷雨前后是牡丹花开的时节,民间有“谷雨三朝看牡丹”之说。届时,凡有牡丹花开处,多有士女(旧指青年男女或未婚男女)游观。谷雨前后也是香椿新芽初绽的时节,民间有“雨前香椿嫩如丝”之说,此时人们摘食香椿,称“吃春”,意在留住春天。

  “走谷雨”、洗“桃花水”。

  古代又有“走谷雨”、洗“桃花水”的习俗。谷雨这一天,年轻妇女们走村串亲,或到野外走上一圈,意在强健体质。人们称谷雨节的河水为“桃花水”, 据说在谷雨这一天用“桃花水”洗浴,可以消灾避害。

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