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《科技潮》

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蜜蜂世界里的神奇与奥妙

2009-12-19 22:03:33

  提起蜜蜂,您不会感到陌生,蜂蜜、蜂王浆、蜂花粉、蜂胶等,这些天然珍贵的蜂产品,自然会在您脑海的屏幕上跳动,您可能还会如数家珍似的说出它们具有的神奇而上佳的医疗保健功能;随之,您脑海中可能又会跳跃出蜜蜂做“月下老人”的辛勤情景,果树、瓜果、油菜等多种农作物通过蜜蜂授粉能大幅度提高产量和品质。

  然而,蜜蜂社会的生活、生产是怎样进行的呢?下面的短文将揭示其中的神奇与奥妙。

  严密的组织结构

  在总科中,地球上大概有近千种蜜蜂,基本上都是过着独居生活。只有本科中的蜜蜂属成群生活,并有着严密合理的组织结构。

  蜜蜂世界以群为单位,每一个蜂群,可谓之为一个社会。这个社会中的组织结构是依据社会需要而形成的,在通常情况下,一个社会群体中必须由三大类成员构成,它们分别为蜂王、雄蜂、工蜂。实际上,这也就是蜜蜂社会的组织结构。其编制数量相差悬殊,三者之间的差额均为成千上万倍。蜂王的设置最少,一般一个社会群体中只有一只。雄峰的设置则有几百只或上千只,而数量最多的则是工蜂,达上万只,甚至几万只。

  正是编制数额如此的悬殊差距,才使组织结构适应其社会需要,并达到合理程度,保证社会的正常运转与协调延续地发展。

  明确的社会分工

  其社会分工是根据组织结构中的不同成员的特性而定的,每个成员能担当什么任务,就分工担当什么任务。各干各的活、各有各的责,既分工明确,又相互联系相互衔接,确保了社会运行的高效性和有序性。

  ——蜂王,专职产卵。蜂王在蜂群中占有两个“唯一”,其中之一是在每一蜂群内只有它一只;另一个是它在一个蜂群内只有它一个是雌性生殖器官发育完全的。所以,蜂王的社会分工就是专职产卵,肩负着繁衍后代的社会重任。为此,它的身体发展很健壮、大腹便便,体重是工蜂的两倍,失去了“女性”身材的苗条。在产卵期间,蜂王每天都要让工蜂饲喂蜂王浆,以促进快速代谢保持旺盛的产卵能力。那么,蜂王1天能生产多少卵呢?据专家统计,中华蜜蜂的蜂王1天可产700~800粒卵,不过最多的要比这高出1倍,那是意大利蜜蜂的蜂王,可达1500~2000粒,从重量上来看,每天所产的卵差不多是自身体重的两倍。

  ——雄峰,只是与蜂王交配。雄峰是由未受精卵发育而来的蜂群内的雄性“公民”,每天过着不劳而获的日子,其存在的唯一作用是与蜂王交配。不过,雄峰当发挥了这一作用之后,就要献出其宝贵的生命。从这一点上说,雄峰要履行社会分工的责任,是以生命为代价的。这要从履责的全过程说起,每到交配季节,性成熟的雄峰便会自动地聚集在某地空中飞舞,目的是招引处女王。一旦处女王出现,所有的雄峰便追逐而去,经过一番争夺,最终获得交配权的就仅有一只,谁的个头最大、体格最健壮,谁就是最后的胜利者,与蜂王进行交配,全过程均在空中。交配一旦结束,雄峰便因生殖器官被全部拉了下来而立刻死亡。

  ——工蜂,社会分工最多、任务最重。可以说,除了蜂王与雄峰各自的任务外,蜂群内的其他所有工作都由工蜂承担。工蜂是雌性器官发育不全者,但它的许多结构特征更适应工作的需要。工蜂以任劳任怨、勤勤恳恳、不辞辛苦、持之以恒著称。以采花酿蜜为例,工蜂要酿造1千克蜂蜜,需要采集10千克花蜜。来来回回总共要飞行32万公里,这个路程大约相当于绕地球8圈。工蜂一出生就开始工作,分工是按照日龄的增长而改变的。通常情况下,工蜂1?3日龄时,负责保温孵卵,清理产卵房;3?6日龄时转为饲喂大幼虫,调剂花粉与蜂蜜;6?12日龄时改为分泌蜂王浆,饲喂小幼虫和蜂王;12?18日龄时又更换为泌蜡造脾,清理蜂箱;18日龄之后,其任务就是采集花蜜、水分、花粉、蜂胶及巢门防卫。这些任务的分工,不是想干什么就干什么,而是根据蜂群内的具体情况和工蜂的一定日龄,适时进行调整,以保障各项任务有条不紊地圆满完成。

  复杂的信息交流

  蜜蜂社会庞繁复杂,但却运转顺畅,秩序井然。这是因为它们内部有着一个高级的信息系统,进行信息的收集、交流与应用。其方式主要有化学的、行为的和物理的,其间既有不同又有联系或相互作用。这些方式的有机结合,实现了信息快速准确地传递和运用,保障了生产、生活等一切活动的协调性和有效性,也保障了本群体的生存与发展。

  ——化学方式。是指蜜蜂腺体释放出的一种微量化学信息物质,被称为信息素,也叫外激素。依靠空气或个体间的接触进行传播,对同种个体间来说传播的是一种“语言”,接受的个体能理解这种“语言”的含义,作用于行为或生理反应。化学方式的种类不同可传递的信息不同。还有报警信息素,是由工蜂蛰针基部腺体分泌而来的,其作用是报警。来自于蜂王的蜂王信息素,它是由蜂王上颚腺分泌出的一种多羟化学物质转化而成的。它的传播,完全靠工蜂,工蜂将这种信息传送到蜂群的每个角落,以保障蜂群在巢内外的活动协调一致,井井有条。一旦蜂群中失去了蜂王,没有了蜂王信息素,工蜂的一切活动因失去了“指挥”而失灵,许多工蜂连飞都飞不起来,只能在巢内外毫无目的地乱爬。

  ——行为方式。主要是舞蹈,最典型的是圆舞和摆尾舞。舞者是采集蜂中的侦察蜂,舞台是巢内与地面垂直的巢脾。侦查蜂跳什么舞根据所探查到的蜜源的方向和距离不同而选定。如果侦察蜂在离蜂巢100米之内的地方发现了蜜源则跳圆舞,整个过程是这样的:当侦察蜂带着在那里采集的花蜜回到巢内后,先是在巢脾上安静地呆一会儿,然后把花蜜慢慢地吐出来,挂在嘴边,由周围的同伴用喙把其吸走。接着侦察蜂便跳起圆舞,一会儿向左转圈,一会儿向右转圈,但轨迹总是圆的。对于蜜源的质量,是通过跳舞的激情来表示的,即花蜜越多越甜,就跳的越起劲。如果侦察蜂在100米之外发现了蜜源就要跳摆尾舞,也叫“8”字舞。舞蹈的圈数在同一时间内,根据蜜源的距离不同而不同。比如,蜜源在离蜂巢100米之外时,在15秒内要重复跳10次;当距离在200米左右时,在15秒内则重复跳8次;若蜜源为数千米时,在15秒内只跳1次。这可以看出,蜜源越远则在同一时间内跳的次数越少,而摆尾则是花蜜越多越甜摆的次数就越多。

  ——物理方式。即利用声与光传递信息。所谓声,就是蜜蜂振翅的声音。比如蜂王双翅振动发出的声音被称为“歌唱”,“歌声”通过巢脾传递,这是因为蜂王振动双翅是靠胸肌的振动而带动的,由于胸肌紧贴巢脾就将其振动声波传播开来,当蜜蜂感受到后,便产生停止活动的反应。再如侦察蜂飞舞发出的“呼呼”声,有“调兵遣将”的作用,一旦产生了新蜂王,就必然分群,这时侦察蜂发出的这种声音,便引导蜂群飞向新巢。那么,蜜蜂又是怎样利用光传递信息的呢?这要先从蜜蜂的眼睛说起,它的眼睛是由6300多个小眼组成的复眼,而每个小眼又有9个视觉细胞,这些细胞都是一个小个的偏振光分析器,以帮助蜜蜂更有效地利用偏振光来确定方向,这就使得蜜蜂在乌云遮日或太阳处于地平线以下时,也迷失不了方向。

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