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《世界遗产》

开博时间:2017-09-29 13:54:00

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茉莉花遇上中国茶:东西方交流史上的千年邂逅

2018-11-22 08:26:00

花从西来

茉莉花的原产地可能在遥远的波斯湾地区,然后向西传播到小亚细亚和东欧,在东罗马帝国的文献中,可以见到茉莉花的身影;向东则传播到南亚的印度以及东南亚地区,并最终抵达古代中国。

茉莉花如何来到中国,至今仍有争论。我国最早关于茉莉花的记述,来自晋朝嵇含(公元262年—306年)所著的《南方草木状》中引用西汉陆贾(约前240年—前170年)的《南越行纪》的一段话,里面说南越境内五谷无味,百花不香,但茉莉花却特别芳香,是因为它从别国移植而来。以陆贾的生卒年推断,茉莉花在中国的栽培历史,已经超过了两千年。

《南方草木状》还记载:“指甲花,其树高五六尺,枝条柔弱,叶如嫩榆,与耶悉若、末利花皆雪白,而香不相上下,亦胡人自大秦国移植于南海。”“大秦”是我国古代对于西方强盛的罗马帝国的称呼,“末利花”也就是茉莉花。

从茉莉花的发源地角度看,说我国的茉莉花最初来自于罗马帝国,好像有些舍近求远的地理问题,毕竟波斯湾比罗马帝国所处的欧洲和小亚细亚要更近。日本学者考证,大约在公元3世纪的时候,胡人从西方国家带来了茉莉,并首先在广东种植。

茉莉花是亚热带植物,畏寒惧冷,因此不可能通过陆路从西域来,只能是从海上舶来,传播中的移植方式也许如宋朝张邦基所记:“以陶盎种之,转海而来。”关于茉莉花从哪里经海路传到中国,就有了不同的说法,除了“大秦说”之外,还有“印度说”。我国古代的一些诗词就持有这样的观点,比如宋郑域《郑松窗诗话》记载:“风韵传天竺,随经入汉京,香飘山麝馥,露染雪衣轻。”天竺指印度,汉京指长安,意思是茉莉随印度佛经传来的。明朝李时珍则有“波斯说”,他在《本草纲目》中记载:“末利原出波斯移植南海,今滇广人栽莳之。”

↑1000多年前的福州乌山天香台就是茉莉满园之山

香入八闽

其实茉莉花从哪里启程来到中国,倒也不是十分重要,重要的问题是茉莉花为何会来到中国,并在中国特别是福州广为种植?

在古代,香是一种重要的生活元素和文化元素。古代中国的香文化发源于先秦时代,在春秋战国逐渐成形。汉代张骞凿空西域后,古代中国从陆路和海路上都与世界其他地方有了更为频繁的联系,有两种事物携手进入了中土,它们就是各种异域香物(由于香料现在多指食物佐料,因此本文用香物来指代非食物用途的香料),以及佛教。

虽然中国本土也有一些香物,但显然异国他乡的奇香更胜一筹,这些香物绝大多数都是通过海船运送到中国。佛教在汉代进入中国,对于香文化也有极大的推动。佛教信徒一般用洁白香气浓郁的花供养佛,传说佛祖释迦牟尼就在祗园精舍的茉莉园里传经,而且香王、香象都是菩萨的称号。佛教和印度文化给中国的寺庙带来了大量的新香物,加强和丰富了中国古老的焚香传统。

香气飘来,我们该回到茉莉花了。茉莉花的种植和养护并不容易,如果原产波斯湾的茉莉花真的是印度中间商带来中国,那么他们应该不是一时兴起,而是看中了茉莉花的香气,一小朵茉莉花开放的时候,满屋子都弥漫着清新的香味,这足以让古代人为之痴迷。而且印度是佛教的发源地,茉莉花又是佛教圣花,在阿旃陀壁画里,菩萨的宝冠上就有镂金的茉莉花。在东南亚的泰国、菲律宾一带,仍有把茉莉花环供奉于佛像前的佛教习俗。

↑茉莉献于佛前

福州应该是最早引种茉莉花的中国地区之一。因为早在西汉时期,福州就是“东治港”,重要的海路节点,也是番外小国通过海路进贡的重要一站。

福州茉莉花最早种在福州长乐、闽侯一带。茉莉花自汉代进入中国后,经过人们寻找合适种植地点的漫长探索后,到了宋代,福州成为当时中国最适合种植茉莉花的地方。

所以北宋福州人陈傅在《瓯冶遗事》中谈到福州的特产时,曾自豪地说:“果有荔枝,花有茉莉,天下未有。”

茶自东生

茉莉花在中国扎根并被精心种植的时期,也正是茶在中国迅速成为时尚的时期。

茶本质上是树叶或树叶的嫩芽,最早是被人当作药物来认识的。后来人们很快就发现,茶叶的价值并不只是一种药物,饮茶本身就是一种物质享受乃至精神享受。早在汉朝就有喝茶和买茶的记载,说明茶已经开始成为一种生活中的日用饮料。

最适合种植茶叶的地区是南方的山地和丘陵,从云贵高原延伸到闽浙群山,逐渐遍布茶园。福建是最早种植茶叶的地区之一,在唐代,方山露芽、鼓山柏岩茶都是贡茶品种,说明质量上乘。

从汉朝到宋朝,大约千年的时间,茉莉花与茶在福建这方水土比肩而生长,茶园在半山腰延伸,与山下溪流沙洲上的茉莉花园彼此对望。不论是世俗社会还是佛门圣地,花与茶都登堂入室,成为人们生活中不可或缺的一部分。那么,花和茶之间,就不会发生什么故事吗?

↑茉莉精油提取采用最古老的冷脂吸法

花香入茶

北宋著名书法家、茶学家蔡襄曾任福建转运使,在福州期间十分喜爱这里的茉莉花,并在《茶录》中记载了以茶吸取香气来制茶的事情。

蔡襄的记述正是北宋时期茉莉花与茶开始结合的例证之一。在香文化的影响下,北宋初年,民间就已经在用珍菜香草改进茶叶香气,但这些还不能称为花茶,至多是花茶的雏形,因为茶叶没有经过鲜花的窨制,其品质还没有出现质变。到了南宋时期,古人对花茶的记述逐渐增多,制茶方法也逐渐成熟。文人雅士开始用茉莉花来窨制茶叶,生产出来的花茶,同时满足自己对于花香和茶味的享受。

↑福州太守蔡襄所作《茶录》与苔泉

到了明朝时期,茉莉花茶窨制技术得到较大发展。史书明确记载,明万历年间,福州产茉莉花茶,说明茉莉花茶已经不仅仅由少数上流人士“孤芳自赏”,而是成为一种可以批量制作的商品。

↑1880年的鼓山茶园梯田

茶香西渐

当欧洲人品尝到中国茶的清香味道后,他们就欲罢不能了。欧洲对茶的喜好,使得茶成为中国最重要的贸易商品。

18世纪开始,饮茶已经成为英国人的民族习俗,到18世纪后期,茶叶已经成为英国工人阶级新的饮食习惯中的主要食品之一;到19世纪后期,英国劳动者阶层一般要花费其食物总开支的10%在茶叶和糖的消费方面,相比之下,肉的支出为12%,啤酒的支出仅为2.5%。对收入非常有限的英国劳动阶层来说,“面包+茶叶”就成了他们最理想的食谱。

↑正在品尝茉莉花茶的国际友人

如果从茉莉花茶在宋朝的初现算起,它已经有千年的历史;就算是从茉莉花茶窨制技术在明朝臻于成熟算起,至今也有400年的历史。纵观历史,茉莉花这个标准的外来物种,经过在古代中国长达千年的演变,先是变成了世人眼中的本地品种,进而与本地的茶“亲密接触”,化作无形却又弥漫世间的香气,融入到片片茶叶之中,变成一杯杯醇香的茉莉花茶,浸入到中国人的身体中,幻化为中国文化的一分子。又因制作之复杂和保密之严格,一直未让欧洲人得其技巧,于是茉莉花茶成为福州人、福建人乃至中国人的一张浪漫的名片,代代相传。

本文来自《世界遗产》

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