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跟着“猎户座”去太空狩猎

2009-12-21 21:55:43

  号外!号外!2010年,美国的航天飞机要退役了,要被更安全、更可靠、更先进的“猎户座”飞船取代!以后,美国航天员将乘坐“猎户座”飞船去太空狩猎啦!


  咦?航天飞机那么漂亮,又能反复使用,为什么要退役呢?怎么又冒出个“猎户座”飞船呢?

  航天飞机已成老爷机

  美国宇航局说,航天飞机之所以要退役,是因为它们太老了。美国第一位航天飞机的乘坐者约翰?杨说:“现在,航天飞机上的任何零件都有可能因为你的尝试而失灵!”它们已经成为老爷机了。

  1969年7月,美国人成功地登上了月球。之后,他们征服太空的劲头大增,于上世纪70年代研制出了一种新型航天器——航天飞机。航天飞机是火箭、飞机、飞船的结合体,它能像火箭一样垂直起飞,能像飞船一样绕地球飞行,能像飞机一样水平着陆。当时的开发者认为,航天飞机太棒了,既便宜又能重复使用,还能运载更多的航天员,总之,优秀得无与伦比。

  然而,事实并非如此。航天飞机真正建造和使用起来一点儿都不便宜,也不安全。1986年,“挑战者”号航天飞机升空时爆炸了;2003年,“哥伦比亚”号航天飞机返回时解体了……现在,美国还剩下3架航天飞机,每次飞行都让人把心提到了嗓子眼儿。

  更倒霉的是,美国当年为了研制航天飞机,把登月用的“阿波罗”飞船和火箭都废弃了,甚至连火箭的设计图都给扔了。所以,美国人现在只能开发新的载人飞船和火箭。

  “猎户座”飞船诞生

  2004年,为了摆脱航天飞机带给美国人的不安,继续保持美国在太空的领先地位,美国总统布什宣布了一个新的太空探索计划:重返月球,登陆火星。为实现这个新太空计划,一种新型的载人航天器——“猎户座”飞船诞生了!如今美国科学家正在加紧研制。

  猎户座是夜空中最出名的一个星座,它那些分布在天球赤道上的耀眼的星星,全世界人都能看到,是人类最容易辨认的星座之一。“猎户座”飞船就是借用了这个星座的名字。

  “猎户座”飞船的外形与“阿波罗”飞船的基本相似,都是圆锥形,而用于发射该飞船的火箭也在研制中,名叫“阿瑞斯”号火箭。

  “猎户座”与“阿波罗”

  “猎户座”飞船和“阿波罗”飞船、中国的“神舟”飞船一样,上面都有逃逸火箭,发射时,当运载火箭出现故障时,可以在很短的时间内启动逃逸火箭,帮助航天员逃生。

  虽然“猎户座”飞船在外形上与“阿波罗”飞船相似,但里面的系统和设备却是现代的,非常先进。例如仪表部分采用波音787飞机的数字式系统;控制部分既可以自控又可以手控,在应急情况下航天员可以用手控取代自控;舱内使用1个大气压力的氮氧混合气体,航天员在里面更舒适,等等。此外,“猎户座”飞船可以乘坐6名航天员,只比航天飞机少乘1人,而“阿波罗”飞船只能搭载3名航天员。

  “猎户座”航天时间表

  那么,“猎户座”飞船何时才能带着航天员去太空狩猎呢?根据计划,2014年“猎户座”飞船将进行第一次飞行,2020年将带着航天员登陆月球,2030年登陆火星。这些计划最终能不能实现呢?还是让我们拭目以待吧。

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