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《我们爱科学》

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《我们爱科学》杂志创刊于1960年,是我国最早创刊的少儿科普期刊,也是唯一一家国家级少儿科普期刊。由...

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找找地球的兄弟

2009-12-21 21:57:34

  这个像烟囱似的大家伙,最近人气可旺了。因为它被人类派往太空,去寻找地球的兄弟了!

  地球的兄弟?它长得什么样?


搭载开普勒的火箭准备升空

  科学家说,地球的兄弟——类地行星,个头应该跟地球差不多;还要和地球一样,也是岩石行星;它到恒星的距离,要跟地球与太阳的距离差不多;它的身上,还得有液态的水。

  “大烟囱”有个响当当的名字——开普勒探测器。开普勒?这不是德国著名天文学家的名字吗?对呀,美国航空航天局就是为了纪念开普勒,才用他的名字给“大烟囱”命名的。

  全副高科技武装

  几百年来,人们一直在寻找地球的兄弟,可是至今还没有什么收获。这一次,为了寻找地球的兄弟,美国航空航天局专门制造了开普勒探测器。

  开普勒探测器上配备了先进的电子望远镜,能同时观测10万颗星星呢。另外,开普勒探测器上还有非常灵敏的光度计,被它“盯”上的恒星,亮度发生极微小的改变,都能被察觉到,简直是“火眼金睛”呀!

  “开普勒”出远门

  3月5日,开普勒探测器被“德尔塔-2”型运载火箭送上了天,开始了寻找地球兄弟的旅程。它得在太空中飞行多远呢?其实呀,开普勒探测器并不用长途奔波。飞上太空之后,它只要跟着地球围绕太阳转动,同时用自己的“大眼睛”“盯”住银河系里的天鹅座和天琴座就行了。不过,得“盯”上3年半的时间呢。

  探测目标精心选

  为什么科学家要让开普勒探测器“盯”住天鹅座和天琴座呢?这是因为呀,这两个星座有着广阔的“地盘”,那里有数不清的恒星和行星,没准地球的兄弟就“住”在那里呢。而且,“开普勒”探测天鹅座和天琴星座的时候,不会被太阳挡住视线。瞧,科学家考虑得多周全呀。

  要是“开普勒”真的找到了地球的兄弟,航天员会马上去拜访它吗?不会的,因为无论是天鹅星座还是天琴星座,离地球都太远太远了,现在的宇宙飞船还开不到那儿去。科学家们只能先通过一些科学手段,对“开普勒”找到的目标进行研究,仔细研究它和地球到底有多像,那里有没有生命。

  要是“开普勒”工作上3年半,却一无所获呢?那也不能责怪它,因为对于科学家来说,这样的结果也是一个重要信息,说明类似地球的行星可能非常少,那么关于地球起源的问题,科学家们就要重新思考了。

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